Illini Legends, Lists & Lore: el roce de Nancy Thies Marshall con la historia, parte I | Deportes

Hace cuarenta y nueve años y ocho días, el 21 de mayo de 1973, en una de las escenas más improvisadas de la historia del deporte, la gimnasta de Urbana, Nancy Thies, de 15 años, y el pianista chino, Zhou Jiasheng, de 34 años, acercaron un poco Oriente y Occidente. más juntos en el Madison Square Garden de Nueva York.

En una innovadora exhibición de gimnasia entre equipos de la República Popular China y Estados Unidos, cerca de 14.000 aficionados vivieron un encuentro histórico entre naciones que no habían tenido una competencia “amistosa” desde antes de la Segunda Guerra Mundial.

Thies, quien ha sido Nancy Marshall desde 1981 cuando se casó con Charlie Marshall, cuenta la historia en una entrevista que se realizó el 8 de abril:

“El encuentro fue resultado directo de la cumbre entre Richard Nixon y Mao Tse-tung, tratando de construir un puente de amistad con China, con quien no habíamos tenido relaciones diplomáticas formales. China fue líder en el mundo del tenis de mesa y en la gimnasia.

“Antes de que el equipo chino llegara a Nueva York, su primera parada fue Washington DC y la Casa Blanca. Cuando nos reunimos en Nueva York, fue un evento diplomático y de seguridad. Todos teníamos insignias del Servicio Secreto que teníamos que usar. Ellos estaban en un piso del hotel y nosotros estábamos en otro piso. Comíamos juntos en los pasillos del hotel porque (los funcionarios) no querían arriesgarse a estar en un restaurante. Tuvimos un evento en la Embajada de China en Nueva York al que asistieron congresistas, senadores, diplomáticos y embajadores. Estaba bastante claro para mí antes de pisar el piso competitivo que esto era algo totalmente diferente a cualquier cosa de la que había sido parte.

“En ese momento, la gimnasia solo estaba en la televisión durante los Juegos Olímpicos, los Campeonatos del Mundo y tal vez los Campeonatos Nacionales. Pero este encuentro dual (entre China y Estados Unidos) fue televisado por ‘Wide World of Sports’ de ABC. Eso se sumó a la importancia única de este evento. Sabía que esto era único. Yo era el estadounidense de más alto rango, pero todavía tenía solo 15 años en ese momento. Tenía muchas esperanzas de ganar y ganar en la televisión nacional. Por supuesto, esas eran las cosas en las que pensaba una gimnasta de 15 años.

“El primer evento fue el salto. Lo hice bien y estaba en la carrera por el general… y luego comencé a implosionar. Acababa de ganar los campeonatos nacionales en la barra de equilibrio y me caí en mi acrobacia característica. Y luego me caí en mi desmonte en las barras. Entonces llegamos al ejercicio de piso. Me decepcionó saber que no iba a ganar el evento, pero el ejercicio de piso también fue mi mejor evento. Pensé: ‘Bueno, al menos puedo redimirme’.

“Mi música era de ‘2001: A Space Odyssey’, y toda la coreografía era muy dramática. Mi mamá había llevado una cinta de casete de mi música a un Radio Shack en Urbana para obtener un doblaje y así poder tener una cinta nueva.

“El día de la competencia, agarré la cinta nueva, pero cuando la pusieron (en el reproductor) solo sonaba un sonido distorsionado. Tres veces me subí a la lona para empezar y tres veces no funcionó. Mi entrenadora, Muriel Grossfeld, finalmente me dijo que no iba a poder hacer mi rutina con mi música. Así que podía hacerlo sin música o que me acompañara el pianista chino (Zhou Jiasheng). Bueno, no teníamos idea de cuál era su capacidad y pensé: ‘Oh, esto va a ser terrible’. Pero hacer una rutina sin música es como comer tostadas secas, así que no tuve otra opción. Por supuesto, la multitud está viendo todo esto, así que Muriel le pidió que tocara.

“Bueno, solo estoy siendo un Eeyore sobre todo el asunto. Hago mi rutina y trato de deslumbrar a la multitud, pero en mi mente miope, pienso: ‘Oh, esta música es tan aburrida y todos se están quedando dormidos’. Luego, cuando terminé, todos se ponen de pie y aplauden y muchas personas en la multitud están llorando. Fue solo este momento de total serendipia. Como dijo (el comentarista de ABC) Gordon Maddox en la televisión ese día: ‘Una chica de Urbana y un hombre de Beijing se juntaron y están haciendo que esto funcione’. Realmente, se convirtió en la historia del evento… una historia sobre la amistad. Corrí y lo abracé y, ahora que entiendo la cultura china, fue algo terrible. Pero, para mí, era lo único que podía hacer. Estaba tan agradecida, y fue un momento increíble. Así que supongo que podemos atribuir toda la experiencia de China a algún técnico de Radio Shack en Urbana”.

En Illini Legends, Lists & Lore del próximo domingo, Nancy revela cómo este momento cambió para siempre la vida de ella y la familia Thies.

Cumpleaños de Illini

Domingo: Dave Powless, fútbol (79)

Lunes: Kevin Turner, baloncesto (46)

Martes: Jenna Hall, softbol

Miércoles: Mike Bass, fútbol (62)

Jueves: Renee Heiken Slone, golf

Viernes: Abe Jones, atletismo (40)

Sábado: Doug Kramer, fútbol (24)

Por Mike Pearson, autor de Illini Legends, Lists & Lore (la tercera edición ya está disponible en las tiendas). Obtén más cumpleaños, curiosidades y cositas históricas de Illini diariamente en Twitter @IlliniLegends y @Spartifacts2022. Su sitio web es www.SportsLLL.com.

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