Imágenes de James Webb y Hubble muestran impacto de asteroide – 29/09/2022 – Ciencia

los telescopios james webb mi Hubble reveló este jueves (29) sus primeras imágenes de la nave espacial Dart, NASA, chocando con un asteroide. Los astrónomos han indicado que el impacto parece ser mucho mayor de lo esperado.

Ambos apuntaron hacia la roca espacial Dimorph. Era un prueba histórica de capacidad de autodefensa contra un asteroide potencial que amenaza a la Tierra en el futuro.

Los astrónomos se regocijaron cuando Dart (acrónimo en inglés de Double Asteroid Redirection Test) golpeó el asteroide el lunes pasado (26). Con el tamaño de una pirámide y la forma de una pelota de rugby, el objetivo estaba a siete millones de millas de la Tierra.

Las imágenes grabadas por telescopios terrestres mostraron una gran nube de polvo que se expandía desde Dimorpho y Didymus, otro asteroide en su órbita, tras el impacto de la nave espacial.

Si bien estas fotos mostraban que la materia se extendía a lo largo de miles de kilómetros, James Webb y el Hubble “se acercan mucho más”, dijo Alan Fitzsimmons, astrónomo de la Queen’s University Belfast involucrado en el Proyecto Atlas, un sistema de observación de asteroides cercanos a la Tierra.

James Webb y Hubble pueden ofrecer una vista “a solo unos pocos kilómetros de los asteroides y se puede ver claramente cómo la materia sale volando del impacto explosivo de Dart”, dijo Fitzsimmons a la AFP.

“Es realmente espectacular”, dice.

Otra imagen tomada por la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) de James Webb cuatro horas después del evento mostró “plumas de material que aparecían como mechas que salían del centro de donde se produjo el impacto”, según un comunicado conjunto de la Agencia Espacial Europea (ESA). . ).

Las imágenes del Hubble a los 22 minutos, 5 y 8 horas después del impacto muestran el rocío de materia en expansión desde el lugar donde golpeó Dart.

‘Preocupado de que no quedara nada’

Ian Carnelli de la Agencia Espacial Europea dijo que las imágenes “realmente impresionantes” de Webb y Hubble eran notablemente similares a las tomadas por el satélite LICIACube. Este tercer satélite se separó hace unas semanas de la nave espacial Dart y se encontraba a tan solo 50 kilómetros del asteroide.

Las fotografías muestran un impacto aparentemente “mucho mayor de lo esperado”, dice Carnelli, director de la misión Hera de la ESA, que tiene como objetivo inspeccionar los daños en cuatro años.

“Me preocupaba mucho que no quedara nada de Dimorfo” al principio, admitió Carnelli a la AFP.
La misión Hera, cuyo lanzamiento está previsto para octubre de 2024 y llegará al asteroide en 2026, espera sondear un cráter de unos diez metros de diámetro.

Ahora parece que será mucho más grande, dijo el director, “si hay un cráter, tal vez se haya cortado una parte del Dimorph”.

La verdadera medida del éxito de Dart será cuánto se desvió exactamente de la trayectoria del asteroide. Con esta información, el mundo puede comenzar a prepararse para la autodefensa contra asteroides más grandes, que podrían dirigirse hacia la Tierra en el futuro.

Es probable que los telescopios y radares terrestres tarden al menos una semana en obtener una primera estimación de cuánto ha cambiado la órbita del asteroide. Para una medición precisa, Carnelli dice que el plazo es de tres o cuatro semanas.

grandes implicaciones

“Espero una desviación mucho mayor de lo que planeamos”, confiesa Carnelli.

Esto tendría “grandes implicaciones para la defensa planetaria, ya que significa que esta técnica puede usarse para asteroides mucho más grandes”, dijo.

“Hasta hoy, pensábamos que la única técnica de desviación sería enviar un dispositivo nuclear”.

Fitzsimmons dijo que incluso si no se hubiera “expulsado” ninguna materia del Dimorph, Dart aún habría afectado levemente su órbita.

“Pero cuanta más materia y más rápido se mueve, mayor es la desviación”, explica el astrónomo.

Las observaciones de James Webb y Hubble ayudarán a revelar cuánta materia rebotó en el asteroide y con qué rapidez, así como la naturaleza de su superficie.

El impacto del asteroide marcó la primera vez que los dos telescopios espaciales observaron el mismo cuerpo celeste.

Desde su lanzamiento en diciembre y la publicación de sus primeras imágenes en julio, James Webb ha retirado el título de telescopio espacial más poderoso del Hubble.

Fitzsimmons reveló que las imágenes eran “una hermosa demostración de una ciencia complementaria que se puede lograr usando más de un telescopio simultáneamente”.

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