Imágenes muestran nueva información sobre Io, la luna volcánica de Júpiter

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La tercera luna más grande de Júpiter, Io, está poblada por más de 400 volcanes activos, y es el objeto más volcánicamente activo de nuestro sistema solar, lo cual es impresionante.

Nuevas imágenes de radio recopiladas por una serie de telescopios en la Tierra han registrado el efecto directo de la actividad volcánica de Io en su débil atmósfera por primera vez.

El estudio

Un estudio que contiene los datos resultantes de estas imágenes fue aceptado para futuras publicaciones en el Planetary Science Journal.

Las imágenes tomadas por ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array de telescopios) arrojaron una nueva perspectiva de la luna y su paleta de colores específicos que consiste en amarillo, naranja, blanco y rojo. Los colores son el resultado de los gases sulfurosos que arrojan los muchos volcanes de la luna que terminan congelándose después de ser expulsados ​​a la superficie, donde las temperaturas son heladas.

Aunque la idea de una intensa actividad volcánica podría sugerir un cuerpo celeste cálido, la temperatura de la superficie de Io se mantiene alrededor de 230 grados Fahrenheit, que es extremadamente fría.

La atmósfera de Io es tan insignificante que es aproximadamente mil millones de veces más delgada que la atmósfera de nuestro planeta. Las observaciones y estudios anteriores de Io mostraron que su atmósfera está compuesta principalmente de gas de dióxido de azufre.

Imke de Pater, autor del estudio, dijo:

“Sin embargo, no se sabe qué proceso impulsa la dinámica en la atmósfera de Io”.

“¿Es actividad volcánica o gas que se ha sublimado (ha pasado de estado sólido a gaseoso) de la superficie helada cuando Io está a la luz del sol?”, Preguntó de Patter.

Los investigadores utilizaron alma para tomar imágenes de la luna mientras entraba y salía de la sombra del planeta. Orbita para aprender más sobre la atmósfera de la luna.

Statia Luszcz-Cook, coautora del estudio y astrofísica observacional en la Universidad de Columbia, declaró:

“Cuando Io pasa a la sombra de Júpiter y está fuera de la luz solar directa, hace demasiado frío para el gas de dióxido de azufre y se condensa en la superficie de Io. Durante ese tiempo, solo podemos ver dióxido de azufre de origen volcánico. Por lo tanto, podemos ver exactamente qué parte de la atmósfera se ve afectada por la actividad volcánica “.

La calidad de las imágenes de ALMA mostró distintas columnas de dióxido de azufre y monóxido que se expulsan de los volcanes, es la fuente del 30% al 50% de la atmósfera de la luna. Los científicos también descubrieron que el gas de cloruro de potasio está presente en la luna, un componente común del magma, que se expulsa de los volcanes. Los investigadores creen que es una señal de que los reservorios de magma podrían ser individuales de grupos de volcanes.

Io es solo marginalmente más grande que la luna de la Tierra, pero es increíblemente diferente.

El planeta peculiar

Además, su entorno es incomparable a todo lo que tenemos en la Tierra.

Las fuentes de lava de Io pueden entrar en erupción y alcanzar decenas de millas de altura.

Algunos de los volcanes de la luna son tan intensos que sus erupciones pueden detectarse usando grandes telescopios en la Tierra.

Los lagos de lava de silicato fundido también cubren la superficie.

Sería interesante volar por la luna con un paisaje tan peculiar, pero la vida en ella es simplemente imposible para los humanos y nuestra tecnología actual.

Io está atrapado entre la gravedad masiva de Júpiter y el tirón de órbitas de otras lunas cercanas como Ganímedes y Europa. El tirón intenso contribuye en gran medida a la actividad en Io. Algunos de los volcanes son enormes. Uno de los más notables es Loki Patera, de aproximadamente 200 kilómetros de ancho. ¡Imagínese eso!

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