Impactos de asteroides en la Luna se reflejan en la Tierra, estudio

Los vidrios de impacto que se encuentran en los suelos lunares brindan una posible ventana a la historia de impacto del sistema solar interior. Sin embargo, su uso para la reconstrucción precisa de esta historia está limitado por una comprensión incompleta de los mecanismos físicos responsables de su origen y distribución y las posibles relaciones con la geología local y regional.

Un nuevo estudio de Universidad Curtin sugiere que los impactos de asteroides en la Luna hace millones de años coincidieron precisamente con algunos de los impactos de meteoritos más grandes en la Tierra.

Como parte de la misión Lunar Change-5 de la Agencia Espacial Nacional China, el suelo lunar fue transportado de regreso a la Tierra en diciembre de 2020. Los científicos investigaron perlas de vidrio microscópicas que podrían tener hasta dos mil millones de años. Las perlas de vidrio se formaron por el calor y la presión de impactos de meteoritosy como resultado, su distribución por edad debería parecerse a los impactos, indicando una secuencia de bombardeos.

Combinaron técnicas analíticas microscópicas, modelos numéricos y estudios geológicos para determinar cómo y cuándo se formaron estas perlas de vidrio microscópicas de la Luna. Descubrieron que varios grupos de edad de cuentas de vidrio lunar coinciden estrechamente con las edades de algunos de los cráteres de impacto terrestre más grandes, como el cráter de impacto de Chicxulub que causó la extinción de los dinosaurios.

Además, el estudio también reveló que el hecho de que los eventos de gran impacto de la Tierra no fueran distintos, sino que fueran precedidos por una serie de impactos más pequeños, ha brindado una nueva perspectiva de la dinámica de asteroides del sistema solar interior, incluida la probabilidad de eventos potencialmente catastróficos con destino a la Tierra. asteroides.

El autor principal, el profesor Alexander Nemchin, del Centro de Ciencia y Tecnología Espacial (SSTC) de la Universidad de Curtin en la Facultad de Ciencias Planetarias y de la Tierra, dijo: “Los hallazgos implican que el momento y la frecuencia de los impactos de asteroides en el Luna puede haberse reflejado en la Tierra, diciéndonos más sobre la historia de la evolución de nuestro planeta”.

“El estudio también encontró que los eventos de gran impacto en la Tierra, como el cráter de Chicxulub hace 66 millones de años, podrían haber estado acompañados de varios impactos más pequeños. Si esto es correcto, sugiere que las distribuciones de edad y frecuencia de los impactos en la Luna podrían proporcionar información valiosa sobre los impactos en la Tierra o sistema solar interior.”

La coautora, la profesora asociada Katarina Miljkovic, también del SSTC de Curtin, dijo futuros estudios comparativos podrían dar una mayor comprensión de la historia geologica de la luna.

“El siguiente paso sería comparar los datos recopilados de estas muestras de Change-5 con otros suelos lunares y edades de cráteres para poder descubrir otros eventos de impacto significativos en toda la Luna, que podrían, a su vez, revelar nueva evidencia sobre qué impactos pueden ocurrir. han afectado la vida en la Tierra.”

Referencia de la revista:

  1. Tao Long et al. Restricción de la formación y el transporte de vidrios de impacto lunar utilizando las edades y composiciones químicas de las perlas de vidrio Change-5. Avances de la ciencia. DOI: 10.1126/sciadv.abq2542

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