Impulsar la función cerebral en la vejez a través del canto

Resumen: Cantar en un grupo social como un coro puede ayudar a proteger la función cognitiva y tratar la afasia en adultos mayores.

Fuente: Horizonte

Pregúntele a cualquiera en un coro por qué lo disfruta, y le dirán sobre los efectos eufóricos que tiene cantar en su salud mental. Un equipo de neurocientíficos y psicólogos clínicos de la Universidad de Helsinki (Finlandia) cree que estos beneficios podrían extenderse a mejorar la función cerebral y tratar la afasia.

El profesor Teppo Särkämö está estudiando cómo el envejecimiento afecta la forma en que el cerebro procesa el canto, lo que podría tener importantes aplicaciones terapéuticas.

“Sabemos mucho sobre el procesamiento del habla, pero no mucho sobre el canto. Estamos explorando cómo se pueden preservar diferentes funciones relacionadas con el canto en muchas enfermedades neurológicas”, explicó.

Para las personas con afasia, una condición que afecta severamente la comunicación y que comúnmente es causada por un accidente cerebrovascular, la comunicación puede ser casi imposible ya que luchan por pronunciar las palabras correctas. Sin embargo, a través de una técnica conocida como “terapia de entonación melódica”, en la que se pide a las personas que canten una oración cotidiana en lugar de decirla, increíblemente, a menudo encuentran una voz.

Coordinador de la PREMUS proyecto, el profesor Särkämö y su equipo están utilizando métodos similares, ampliando el enfoque a través de “coros de personas mayores” especialmente dirigidos que involucran a pacientes afásicos y sus familias. Los científicos están explorando cómo el canto podría desempeñar un papel importante en la rehabilitación de los casos de afasia y también podría prevenir el deterioro cognitivo.

Tocando las notas correctas

El estudio PREMUS está coordinado con una organización local de afasia en Helsinki e involucra a unas 25 personas por coro, tanto pacientes con afasia como sus cuidadores familiares. Los resultados del ensayo muestran resultados alentadores.

“En última instancia, el objetivo de nuestro trabajo con personas con afasia es utilizar el canto como una herramienta para entrenar la producción del habla y, finalmente, permitirles comunicarse sin cantar. Pero a través de los coros estamos comenzando a ver cómo este enfoque se traduce en la vida diaria de las personas como una importante herramienta de comunicación”, dijo Särkämö.

Junto con un coro de afasia, el equipo también ha llevado a cabo extensas exploraciones cerebrales por resonancia magnética funcional de adultos jóvenes, de mediana edad y mayores que participan en coros para comprender por qué el canto es tan importante en las diferentes etapas de la vida.

Sus resultados indican que a medida que envejecemos, las redes cerebrales involucradas en el canto sufren menos cambios que las que procesan el habla, lo que sugiere que el canto está más extendido en el cerebro y es más resistente al envejecimiento.

Sus estudios también sugieren que participar activamente en el canto, en lugar de escuchar música coral, por ejemplo, es crucial.

“Cuando estás cantando, te involucras en los sistemas frontal y parietal del cerebro donde regulas tu propio comportamiento y utilizas más recursos motores y cognitivos en términos de control vocal y funciones ejecutivas”, dijo Särkämö.

Los primeros resultados de un estudio longitudinal, que comparó el funcionamiento neurocognitivo entre miembros de coros mayores y adultos mayores sanos (que no cantan), mostraron los efectos positivos del canto en el funcionamiento cognitivo y auditivo y la importancia de la interacción social que genera, lo que puede ayudar retrasar la aparición de la demencia.

Los miembros del coro se desempeñaron mejor en las pruebas neuropsicológicas, informaron menos dificultades cognitivas y tenían una mayor integración social. Las mediciones de electroencefalograma de los mismos grupos sugieren que los cantantes del coro tenían habilidades de procesamiento auditivo de alto nivel más avanzadas, especialmente para combinar información de tono y ubicación en las regiones cerebrales frontotemporales, algo que Särkämö atribuye a la complejidad del entorno sonoro en el canto coral.

El siguiente paso será replicar y expandir este trabajo con coros mayores para pacientes diagnosticados con Alzheimer y desarrollar un ensayo clínico a gran escala para probar el efecto. Sin embargo, es probable que el desafío sea diferente con la enfermedad de Alzheimer: mientras que los pacientes pueden recordar canciones de su pasado, Särkämö no está seguro de hasta qué punto pueden aprender y retener nuevas letras.

Es a la vez optimista y realista acerca de este trabajo. “Se trata de tratar de estimular las redes restantes en el cerebro. Creemos que cantar podría ayudar a recuperar algunas de esas funciones, pero, por supuesto, el alzhéimer es un trastorno brutal y progresivo, por lo que es cuestión de ganar más tiempo y tratar de frenar el patrón de deterioro que ya está ocurriendo”.

Misma hoja de canción

Otro que está firmemente enfocado en responder a los desafíos del envejecimiento de la población es Christian A. Drevon, profesor de medicina en la Universidad de Oslo (Noruega).

Drevon es especialista en biomarcadores y ahora utiliza su experiencia para comprender los distintos factores que afectan a la función neurocognitiva en el proyecto Lifebrain, financiado con fondos europeos.

“La mayoría de los estudios sobre el alzhéimer son transversales, en los que tomas un grupo de personas, observas un momento determinado y asocias ciertas cosas con los que tienen la enfermedad y los que no”, explicó. “Sin embargo, esto a menudo no es causal; no se puede saber si es el motivo de la enfermedad o si es sólo una consecuencia de ella”.

Para comprender realmente lo que está sucediendo con el Alzheimer y la demencia, se necesitan datos de individuos que abarquen períodos tanto en los que están sanos como en los que no, para desmenuzar qué salió mal. Desentrañar esta pregunta es el objetivo principal de Lifebrain, coordinado por los psicólogos profesores Kristine Walhovd y Anders Fjell.

Mediante la recopilación de datos de escáneres cerebrales de resonancia magnética preexistentes de personas de toda Europa, el proyecto Lifebrain ha analizado la importancia de una variedad de factores diferentes en la cognición cuando envejecemos y cómo esto puede variar entre individuos.

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Para analizar más de 40 000 escáneres cerebrales de más de 5000 personas de entre 18 y 80 años en siete países, el primer desafío fue armonizar los datos. ¿Las resonancias magnéticas en Suecia y España producen los mismos resultados? Para asegurarse de que lo hagan, Lifebrain envió a ocho participantes de toda Europa para escanearlos y ajustar el equipo en consecuencia.

Se armonizaron todas las pruebas psicológicas (incluidas las pruebas cognitivas) y otros datos recopilados (peso corporal, datos demográficos, genéticos y de estilo de vida, incluidos el sueño y la dieta).

Luego, el equipo vinculó los datos de MRI con bases de datos adicionales que descubrieron nuevos conocimientos sobre cómo el lugar donde vive y qué acceso tiene a los espacios verdes podría ayudar a reducir el riesgo de demencia. Por el contrario, también ayudó a revelar cómo la educación y el sueño pueden ser menos importantes para el riesgo futuro de demencia de lo que se suponía anteriormente.

“Muchos estudios han afirmado que la educación es realmente importante para reducir el riesgo de demencia. Pero si sigues a las personas longitudinalmente a lo largo de la vida, en realidad no hay asociación”, dijo Drevon.

Cantar está emergiendo como una solución para mejorar la función cerebral y evitar enfermedades cognitivas relacionadas con la edad. Crédito: horizonte

“Eso no significa que la educación no sea importante; significa que probablemente no sea cierto que la educación le impedirá desarrollar demencia. Tenemos que buscar otros factores de importancia”.

Dado el costo de las resonancias magnéticas, Drevon sugiere que se podrían tomar pequeñas muestras de sangre (manchas de sangre seca) mediante un pinchazo en el dedo sin apoyo profesional para proporcionar información individual en el futuro. Analizado en un laboratorio avanzado como Vitas Ltd, socio de Lifebrain, esto podría cambiar las reglas del juego al brindar asesoramiento en línea personalizado sobre riesgos individuales.

“Si realmente quieres mejorar tu estilo de vida, probablemente tengas que personalizarlo. Hay que medir varios factores a nivel individual a lo largo del curso de la vida”, dijo. “Nuestra mejor oportunidad de combatir el deterioro cognitivo y la demencia provendrá de medidas preventivas tempranas que utilicen este enfoque de datos de vida útil”.

canciones para hacer ejercicio

Con el tiempo, el Prof. Drevon espera que estos conocimientos personalizados puedan ayudar a retrasar o potencialmente erradicar ciertos aspectos de la demencia. Mientras tanto, ¿qué tal cantar para evitar el deterioro cognitivo como propone Särkämö a través del proyecto PREMUS? ¿Está de acuerdo en que cantar podría ser un paso preventivo importante?

“Bueno, el cerebro es como un músculo. Si lo entrenas, lo haces encajar, y si usas tu cerebro para cantar, es complicado, hay muchos procesos, se trata de recordar. Por supuesto, hay otras formas de entrenar el cerebro, pero cantar es un muy buen ejemplo de cómo puedes ayudar a mejorar la función cerebral”.

Sobre esta noticia de investigación sobre el envejecimiento cerebral y el canto

Autor: andres dunne
Fuente: Horizonte
Contacto: Andrew Dunne – Horizonte
Imagen: La imagen está acreditada a Horizon.

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