Incendios forestales en EE. UU.: se esperan más evacuaciones

SANTA FE, Nuevo Mexico –

Miles de bomberos lucharon contra los destructivos incendios forestales en el suroeste mientras más residentes se preparaban para evacuar durante el fin de semana en el norte de Nuevo México, donde los fuertes vientos y las peligrosas condiciones secas han hecho que las llamas sean difíciles de contener.

El mayor incendio en EE. UU. creció a más de 303 kilómetros cuadrados el viernes al noreste de Santa Fe. Las ráfagas de viento impidieron cualquier ataque aéreo a media mañana y las tripulaciones perdieron parte de la contención que habían establecido en días anteriores.

La rápida tasa de propagación del fuego superó las terribles predicciones en algunas áreas, dijo el viernes por la noche el comandante de incidentes Carl Schwope.

“Estamos en una situación muy peligrosa. Los estados de evacuación están cambiando mientras hablamos”, advirtió en una sesión informativa en Las Vegas, Nuevo México, a unos 80 kilómetros al este de Santa Fe.

Más fuerzas aéreas y terrestres estaban en camino, dijo, para fortalecer a los casi 1,000 bomberos en las líneas de fuego allí y los vientos que soplaban hasta 65 mph comenzaban a disminuir a medida que se acercaba el anochecer.

No hubo informes inmediatos de que se hayan perdido nuevas estructuras desde que el alguacil local confirmó el jueves por la noche que al menos 166 casas fueron destruidas en el condado rural de San Miguel, en el noreste de Nuevo México.

Pero los cambios de viento erráticos en algunas de las condiciones más secas que la región ha visto en años se pronosticaron nuevamente el sábado, y las autoridades estaban haciendo preparativos para evacuar a algunos residentes tan al norte como Taos.

“Quitar a la gente del camino, esa ha sido la misión de hoy”, dijo el alguacil Chris López en la sesión informativa en Las Vegas. Algunos de los incendios más activos se dirigían en dirección a esa ciudad, pero dijo que la ciudad en sí no estaba en peligro inmediato.

Las líneas de fuego se reforzaron fuera de la comunidad rural de Ledoux en Nuevo México en un esfuerzo por salvar las estructuras, y parecían resistir.

Más de 2.000 bomberos estaban combatiendo incendios en Arizona y Nuevo México el viernes, aproximadamente la mitad de los del noreste de Nuevo México, donde se han carbonizado un total de más de 484 kilómetros cuadrados de madera y maleza en su mayoría.

Las advertencias de bandera roja por peligro extremo de incendio estaban vigentes el viernes para casi todo Nuevo México y partes de Colorado, Texas, Oklahoma y Kansas.

Los incendios están ardiendo inusualmente calientes y rápidos para esta época del año, especialmente en el suroeste, donde los expertos dijeron que parte de la madera en la región está más seca que la madera secada al horno.

“Todavía tenemos un clima de incendios para superar esta noche, mañana y varios días después”, dijo el especialista en comportamiento de incendios Stewart Turner en la sesión informativa del viernes por la noche en Las Vegas, Nuevo México.

“Es muy importante que todos presten atención a las órdenes de evacuación porque este es un incendio muy, muy grave, un comportamiento de incendio muy peligroso”.

Matthew Probst, director médico con sede en Las Vegas de la red de clínicas de salud El Centro Family Health, dijo que el incendio cercano ha arrasado comunidades empobrecidas que ya están desgastadas por la pandemia de coronavirus.

“Aquí, estás perdiendo casas precarias, pero es todo. Es todo lo que tenían”, dijo Probst, coordinador de servicios de salud del condado para evacuados por incendios forestales.

Las familias rurales de la zona fueron tomadas por sorpresa después de regresar a casa después de una evacuación temprana, solo para ser emboscados por un incendio que se movía rápidamente la semana pasada.

Una viuda de 79 años de la pequeña comunidad de Sapello dejó su casa y un pastor de ganado de tacón azul para ir a una cita con el médico, con cajas empacadas para una posible evacuación con joyas y fotos de su boda de 1964. Los vientos se levantaron y la policía dijo que era demasiado tarde para regresar por algo.

“Dijeron: ‘No, señora, es demasiado peligroso'”, dijo Sonya Berg en una entrevista telefónica el viernes desde un refugio de emergencia en una escuela secundaria cercana.

Un amigo cercano dice que la casa se quemó, pero Berg no quiere creerlo. Un vecino rescató al perro.

“Estoy en negación hasta que voy a verlo”, dijo Berg, cuyo esposo falleció en 2019 y fue enterrado fuera de la casa. “Él está allá arriba, ha pasado por todo el asunto. Espero que la lápida que pusimos todavía esté allí”.

En las montañas Jemez al este de Los Álamos, otro incendio forestal que abarca 30 kilómetros cuadrados se deslizó en dirección al Monumento Nacional Bandelier, que cerró sus rutas de senderismo como medida de precaución mientras que las áreas centrales de visita permanecieron abiertas.

En el norte de Arizona, las autoridades están a punto de contener por completo un incendio de 77 kilómetros cuadrados que destruyó al menos 30 casas cerca de Flagstaff y obligó a cientos a evacuar. Un equipo de gestión nacional de alto nivel lo devolvió al bosque local el viernes.

“Es bastante estable en su mayor parte”, dijo la portavoz del Bosque Nacional Coconino, Randi Shaffer. “No estamos viendo ningún patrón meteorológico loco pronosticado. Tenemos equipos de bomberos monitoreando, todos nuestros esfuerzos de supresión se han mantenido”.

A algunos residentes cerca de otro incendio 16 kilómetros al sur de Prescott no se les ha permitido regresar a casa. Los bomberos han contenido alrededor de un tercio del perímetro del incendio de 37 kilómetros cuadrados. Se esperaban vientos más ligeros durante el fin de semana, pero la baja humedad será una preocupación, dijeron los bomberos.

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El periodista de Associated Press Scott Sonner contribuyó a este despacho desde Reno, Nevada. Attanasio informó desde Santa Fe. Attanasio es miembro del cuerpo de Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas ocultos.

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