Indonesia representa una gran amenaza

Una excavadora mecánica enciende un gran incendio para quemar ganado infectado con fiebre aftosa cerca de Gretna Green, al sur de Escocia, el 30 de marzo de 2001, durante el último gran brote de la enfermedad en el Reino Unido. (Foto AP/Adam Butler) Foto de ADAM BUTLER

Se ha instado a los productores de carne de vacuno de la nación a “poner su casa en orden” en torno a las decisiones oportunas de vender ganado, ya que la fiebre aftosa se extiende por el archipiélago de Indonesia.

Ha pasado un mes desde que se descubrió la fiebre aftosa en Indonesia tras el comercio ilegal de ganado afectado, y los agricultores y procesadores locales señalaron con el dedo a la carne de búfalo.

El analista de mercado Simon Quilty, de Global AgriTrends, pidió la prohibición de los viajes turísticos a la región durante al menos seis meses debido a la lenta respuesta del gobierno de Indonesia a la crisis, la falta de vacunas y el movimiento descontrolado de ganado.

“Tenemos un problema a la vuelta de la esquina en el que debemos pensar, no solo enterrar la cabeza en la arena”, dijo Quilty.

Hablando en la conferencia del Servicio de Agronomía de Pastos en Wagga Wagga el 25 de mayo, el Sr. Quilty dijo que la fiebre aftosa se había extendido rápidamente durante el último mes por toda Indonesia.

“La verdadera preocupación son dos enfermedades en juego: la enfermedad de la piel nodular y la fiebre aftosa. Si la fiebre aftosa llegara a Australia, todos los mercados abiertos para nosotros cerrarían de la noche a la mañana, pero el jurado se pronunciará sobre la enfermedad cutánea nodular contagiosa”, dijo.

“Confiamos en que Corea del Sur nos prohibiría por un mínimo de tres años y China nos prohibiría de la noche a la mañana”.

El Sr. Quilty dijo que el gobierno de Indonesia tardó en informar sobre la fiebre aftosa y que no estaba ocurriendo una matanza masiva del ganado vacuno de la nación.

“La realidad es que tomará de ocho a 12 meses superar la fiebre aftosa y la enfermedad de la piel nodular contagiosa continuará propagándose… probablemente llegando a Timor Oriental y Papúa Nueva Guinea.

“Hasta que Indonesia vacune por completo a su rebaño, ninguno de nosotros puede estar tranquilo”.

Los suministros de vacunas para ambas enfermedades son escasos a nivel mundial, con la cepa de fiebre aftosa en Indonesia recientemente identificada como IND2001 y tiene un período de incubación de dos a 14 días.

La industria de la carne de vacuno de Indonesia ha entrado en un período de cierre para evitar que se transfieran animales, el gobierno está instigando un proceso de 10 pasos para las vacunas y hay una oleada para prohibir la carne de búfalo.

“Eso generó pánico entre los granjeros que querían vender sus animales antes de contraer la enfermedad, pero esa prisa por llegar a la puerta está propagando la enfermedad rápidamente”, dijo Quilty.

“La gran preocupación es el movimiento de los 17 millones de cerdos dentro de Indonesia, ya que son fábricas virales: una vez que un cerdo contrae fiebre aftosa, produce millones de partículas de la enfermedad, mientras que el ganado vacuno y caprino portan la enfermedad pero no son fábricas virales.

“Ahora está en la población porcina y lo más preocupante es si llega a la población balinesa de 900.000 cerdos y 2,5 millones de cabezas de ganado, ya que la verdadera preocupación para nosotros son los turistas”.

Cada año antes de la COVID, 1,3 millones de australianos visitaban Bali.

“Estamos creando carreteras a través de cada uno de nuestros aeropuertos en Melbourne, Sydney y Brisbane para la fiebre aftosa porque está en Bali: la enfermedad se puede transmitir en la ropa”, dijo Quilty.

“Como país, tenemos que pensar seriamente en prohibir que la gente vaya a Bali, por extremo que suene”.

La enfermedad podría causar tasas de mortalidad del ganado del 30 al 50 por ciento en corrales de engorde, del uno al cinco por ciento para ganado adulto en sistemas de pastoreo y más del 20 por ciento para terneros.

Pero la ventaja es que la prohibición inminente de la carne de búfalo en Indonesia puede abrir oportunidades de mercado potenciales para la carne de res australiana en caja.

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