Indonesia se acerca a prohibir el matrimonio infantil, SE Asia News & Top Stories

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KUALA LUMPUR (REUTERS) – Indonesia se acercó a terminar con el matrimonio infantil el viernes (13 de septiembre) después de que el gobierno aseguró un guiño clave allanando el camino para elevar la edad de las niñas para casarse en el país musulmán más poblado del mundo por tres años.

Aproximadamente una de cada siete niñas en Indonesia se casa antes de los 18 años y el país se encuentra entre los 10 países con el mayor número de novias infantiles, según la agencia de la ONU para la Infancia, Unicef.

El gobierno dijo que un comité de derecho parlamentario acordó una propuesta para elevar la edad mínima para el matrimonio de las niñas a 19 años de los 16 actuales, un paso clave antes de que se vote entre los legisladores.

"Es una decisión que la sociedad indonesia ha estado esperando para salvar a nuestros hijos de la práctica del matrimonio infantil", dijo en un comunicado la ministra de Empoderamiento y Protección de la Mujer, Yohana Yembise.

La reforma ha sido impulsada por legisladores, incluidos los del partido gobernante del presidente indonesio, Joko Widodo.

El Tribunal Constitucional de Indonesia se pronunció a favor de una petición de grupos de derechos de las mujeres el año pasado para cambiar la ley después de argumentar que la norma actual discrimina a las niñas, que pueden casarse a los 16 años, mientras que la edad legal para los hombres es de 19.

El fallo no especificó un aumento y otorgó a los legisladores tres años para decidir cuál debería ser la nueva edad mínima.

El cambio propuesto permitiría excepciones para el matrimonio de menores en situaciones "urgentes" no especificadas con el consentimiento de un tribunal, dijo la investigadora Maidina Rahmawati en el Instituto sin fines de lucro para la Reforma de la Justicia Penal.

"Pedimos al gobierno que endurezca las restricciones sobre esto, pero es un muy buen comienzo", dijo a la Fundación Thomson Reuters por teléfono desde Yakarta.

La pobreza y la tradición a menudo llevan a las familias a casar a sus hijos en el archipiélago del sudeste asiático de 260 millones de personas, según Unicef.

En promedio, más de 3.500 niñas indonesias se casan todos los días y, en algunos casos, los tribunales religiosos han respaldado los matrimonios de niñas indonesias menores de 16 años.

A nivel mundial, 12 millones de niñas se convierten en novias cada año, según el grupo de campaña Girls Not Brides, exponiéndolas a mayores riesgos de explotación, violencia sexual, abuso doméstico y muerte en el parto.

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