Ingenuity Mars Helicopter enfrenta el desafío más difícil hasta el momento, ya que ayuda a buscar rastros de vida en Marte

la nasa tiene operaciones de vuelo extendidas para que el primer avión opere en la superficie de otro planeta hasta septiembre. El helicóptero pronto acompañará al rover Perseverance y apoyará su próxima campaña científica que explora el antiguo delta del río del cráter Jezero.

Ingenuity es un pequeño robot alimentado por energía solar helicóptero que aterrizó en Marte el 18 de febrero de 2021, cuando se desplegó junto con el rover Perseverance del tamaño de un automóvil. El 19 de abril, apenas dos meses después de aterrizar, Ingenuity completó la prueba mundial primer vuelo extraterrestre propulsado despegando, flotando y aterrizando durante un vuelo de 39,1 segundos.

La agencia espacial hizo el anuncio después del vuelo 21 exitoso de la aeronave, que es el primero de al menos tres necesarios para que el helicóptero cruce una parte de una región llamada “Séítah” en Marte para llegar a su próxima área de preparación.

“Hace menos de un año, ni siquiera sabíamos si era posible el vuelo controlado y propulsado de un avión en Marte”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la NASA, en un comunicado de prensa. “Ahora, esperamos con ansias la participación de Ingenuity en la segunda campaña científica de Perseverance. Tal transformación de mentalidad en un período tan corto es simplemente asombrosa y una de las más históricas en los anales de la exploración aérea y espacial”.

Las próximas misiones de Ingenuity contarán con terrenos mucho más traicioneros que el terreno relativamente plano sobre el que ha estado volando desde su despliegue. El antiguo delta del río en el cráter Jezero tiene forma de abanico y se eleva más de 40 metros (130 pies) sobre el suelo del cráter.

Según la NASA, está lleno de acantilados irregulares, superficies en ángulo, rocas que sobresalen y bolsillos llenos de arena que podrían detener un rover en seco o incluso volcar un helicóptero al aterrizar. Pero el delta podría contener potencialmente varias revelaciones geológicas, e incluso la prueba necesaria para determinar si existió vida microscópica en Marte hace miles de millones de años.

El helicóptero adquirió esta imagen en la parte noroeste de una región llamada “Seitah” utilizando su cámara a color de alta resolución durante su vigésimo vuelo. (Crédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech).

Cuando llegue al delta, la primera orden del helicóptero será determinar cuál de los dos canales secos del río debe tomar Perseverance cuando llegue el momento de subir a la cima del delta. Además de la asistencia de enrutamiento, también proporcionará datos para que el equipo de Perseverance evalúe posibles objetivos científicos. Los científicos podrían incluso recurrir a Ingenuity para obtener imágenes de características geológicas fuera de la zona transitable del rover.

Según Tedd Tzanetos, líder del equipo Ingenuity de la NASA, la campaña del delta del río Jezero será el mayor desafío al que se enfrentará el equipo desde todos los vuelos a Marte. La agencia espacial ha aumentado el tamaño de su equipo Ingenuity y ha realizado actualizaciones en su software de vuelo.

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