Inglaterra vs Nueva Zelanda, tercera prueba – Brendon McCullum

Brendon McCullum ha desafiado a Inglaterra a probar los límites de su nuevo enfoque de ataque llevándolo “demasiado lejos”, y espera que los jugadores de críquet del condado busquen emular cómo los bateadores de Prueba se han desempeñado en su victoria de la serie 3-0 sobre Nueva Zelanda.

Inglaterra marcó tres carreras de persecución de tres en la primera serie de McCullum como entrenador en jefe del equipo de prueba, sellando una enfática victoria de siete terrenos en Headingley. Al igual que en Trent Bridge en la segunda Prueba, cuando 299 fue perseguido cómodamente en 50 oversla victoria llegó en una ráfaga en el último día, sellada por Joe Root (86 no eliminados) y Jonny Bairstow (71 no eliminados) en una posición de 111 carreras que abarca 14.3 overs que finalmente eliminó un objetivo de 296 en menos de dos sesiones .

Esta fue solo la segunda victoria de la serie de Inglaterra desde el comienzo de 2021. Pero la forma en que se habló de mucho más que simplemente un equipo superando una mala racha de forma. Con el 277 logrados en Lord’sInglaterra tiene tres nuevas entradas en el top 12 de su lista de persecuciones de todos los tiempos, esta en Headingley llegando al No.7.

Mientras los observadores del cricket inglés se preguntan cuánto tiempo más puede el equipo mantener esta racha y, de hecho, este estilo de juego, McCullum cree que solo encontrarán sus límites si continúan esforzándose por ser más grandes y mejores.

“Espero que lo llevemos demasiado lejos porque entonces sabremos exactamente dónde está esa línea. Hasta que no hagas eso, no estás realmente seguro. Lo hemos visto con las cosas de la bola blanca de Inglaterra, ha habido momentos en los que probablemente presionaron demasiado, y luego lo saben. Creo que será lo mismo con nosotros, y tenemos que seguir explorando cuál es esa línea.

“Tampoco se trata solo de batear”, agregó McCullum, reflexionando sobre cómo Inglaterra superó una sesión matutina sin wicket en el cuarto día en Headingley para pasar por el orden inferior de Nueva Zelanda con cinco wickets rápidos. “Si observas cómo hemos fildeado y cómo hemos jugado bolos también, algunas de las ubicaciones de campo que el patrón tenía en su lugar y la mentalidad que han tenido los muchachos es constantemente tratar de perseguir terrenos.

“Incluso ayer [Sunday] cuando se estableció una sociedad entre Mitchell y Blundell, tal vez en el pasado, a veces, podría haber habido una ligera inquietud sobre el total que se estaba acumulando. Pero seguimos atacando, los campos fueron muy ofensivos en todo momento, los jugadores de bolos siguieron tratando de lanzar hacia modos de despido y para mí eso es parte integral de cómo quiere jugar este equipo”.

A pesar de lo dinámico que ha sido el bateo, el esfuerzo de los bolos ha llevado un espíritu de nunca darse por vencido, tipificado por jack lixiviaciónEl recorrido inaugural de diez wicket (compuesto por cinco de 100 y cinco de 66) y la serie debut de Matthew Potts de 14 despidos, la mayor cantidad para los anfitriones.

Hablando después de tocones el lunes, nuevo capitán Ben Stokes espera que sus pupilos hayan enviado un mensaje a aquellos que buscan los honores de la Prueba en el futuro, ya sea con bate o pelota. “Me gustaría pensar que la gente que mira sabrá lo que tiene que hacer para tirar la puerta abajo y entrar en este equipo”. Era un sentimiento que McCullum deseaba amplificar.

“Sería bueno”, dijo McCullum, cuando se le presentaron los comentarios de Stokes. “No podemos imponerles nada de eso también, porque tienen cosas que quieren lograr, pero creo que verán si podemos construir esto y tenemos éxito al hacerlo, ven el tipo de jugador (queremos).

“Si yo fuera un jugador joven en el cricket del condado y viera cuál es nuestro número 5 para Inglaterra [Bairstow] está haciendo actualmente y el papel y cómo se le anima a jugar de esa manera, entonces probablemente intentaría jugar así yo mismo para asegurarme de que también me notarían, en caso de que algo le sucediera a esa persona.

“Uno espera que se filtre, ciertamente no puede ser lo suficientemente beligerante como para pensar que siempre será así. Creo que ya hemos visto con los puntajes de cricket del condado en los últimos días que tal vez esa positividad se ha filtrado abajo.”

Aquellos dentro del vestuario y más allá han elogiado la forma en que McCullum y Stokes han levantado a un grupo de jugadores que llegaban este verano con solo una victoria en 17 partidos a sus espaldas. Hablando con Sky durante esta tercera prueba, James Anderson, quien no pudo participar debido a un problema en el tobillo, defendió a McCullum por hacerlo sentir “diez pies de altura”. Stokes, mientras tanto, ha practicado lo que predica: batear desinteresadamente, posiblemente hasta el punto de fallar, a veces, y respaldar a sus lanzadores completamente en el campo.

Sin duda, hay una atmósfera mucho mayor en torno al juego inglés, el signo revelador es cuán comprometidos parecen estar aquellos que han estado en las gradas con la forma en que se está jugando el juego. McCullum, sin embargo, estaba dispuesto a amortiguar la influencia tanto de él como de Stokes, insistiendo en que se han beneficiado de las circunstancias hasta cierto punto.

“El tiempo es importante: tienes que estar preparado para el cambio. Creo que asumir este trabajo cuando el patrón y yo lo hicimos, había sed de cambio. Cuando los resultados no han sido buenos, la gente es más receptiva al cambio”.

“La frescura de algunas de las ideas, el enfoque, eliminando algo del ruido, pero haciendo que los muchachos jueguen el juego por el bien del juego. Todavía entiende tus obligaciones y responsabilidades, pero solo juega el juego. Disfruta el juego con tus compañeros y Entiendo que tienes un tiempo muy limitado como jugador internacional de críquet, así que deberías tratar de disfrutarlo, en lugar de quedarte paralizado por el miedo al fracaso o el ruido.

“El patrón los llevó a un viaje, traté de llenar los vacíos donde era necesario y obtuvieron una gratificación instantánea por ese cambio. No siempre sucede. Pero es por eso que estos muchachos están tan interesados ​​​​en este estilo .”

Sin embargo, Inglaterra claramente se está beneficiando del hecho de que McCullum ya ha vivido los métodos que él pide. A lo largo de una carrera internacional que abarcó 14 años, fue elogiado y ridiculizado por la forma en que abordó su cricket como un bateador-portero con un perfil global. Hubo altibajos, pero la mayoría de los altibajos, sin duda los más celebrados, parecían llegar al final de su carrera, una vez que hizo las paces con la forma en que quería jugar y lo que quería del juego.

Habiéndose retirado del cricket profesional en 2019, su conexión con las generaciones que ahora supervisa es sólida. Al igual que su apreciación de las presiones que enfrentan dentro y fuera del campo y por qué, además de disipar dudas y bloquear el ruido externo, deben disfrutar este tiempo tanto como sea posible.

“La pasé muy bien durante mi carrera, me encantó. No siempre fueron cervezas y bolos, pero fue divertido y al final miras hacia atrás a dónde aterrizaste y el tiempo que tuviste. Es por eso que soy tan fuerte con mi mensaje, deberían divertirse.

“Ahora necesitan jugar el juego de la manera que les brinde la mayor satisfacción para tratar de calmar las otras cosas. Porque si eres capaz de hacer eso, y eres capaz de tener éxito, construyes esa camaradería en el grupo y es un lugar tan mágico para estar. Son los recuerdos que creas. Luego dejas el contenido del juego y no quieres volver a jugar”.

El próximo desafío está a la vuelta de la esquina, con India el viernes en Edgbaston para la quinta y última prueba de la serie que comenzó el verano pasado. India gana 2-1 y sin duda habrá prestado mucha atención al ruido que sale del campo de Inglaterra, tanto en su juego como en su conversación.

McCullum espera con ansias el desafío, en particular cómo su equipo se las arregla después de avisar a otros equipos. En muchos sentidos, han pillado frío a Nueva Zelanda. Otros equipos, incluidos Sudáfrica a finales de este verano y Pakistán este invierno, no estarán tan desprevenidos.

“Será muy divertido mirar a un nuevo oponente”, dijo McCullum. “Los campeones mundiales de prueba fueron un oponente formidable para vencer y las campanas de alarma probablemente se han disparado un poco en el cricket mundial en cuanto a cómo jugará este equipo. Necesitamos asegurarnos contra una oposición diferente que estamos bien investigados, bien planificados”. , bien preparado para eso e intentar lanzar un tipo de actuación similar.

“No nos adelantemos demasiado, disfrutemos el momento y veamos qué se desarrolla en el próximo rato. Es emocionante”.

Vithushan Ehantharajah es periodista deportivo de ESPNcricinfo

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