InSight Rover listo para touchdown en Marte el 26 de noviembre

La NASA ha comenzado los preparativos finales para su próximo y más ambicioso aterrizaje en Marte.

La sonda InSight arrancó el 5 de mayo y, según la NASA espera, aterrizará en la superficie marciana el 26 de noviembre.

Si logra aterrizar en el planeta rojo, perforará la superficie de Marte en un estudio innovador que podría revelar cómo se formó el planeta rojo y la tierra.

InSight estudiará el interior profundo de Marte, tomando los signos vitales del planeta, su pulso y temperatura, y la NASA dice que le dará a Marte un chequeo completo por primera vez desde que el planeta se formó hace 4.500 millones de años.

"InSight nos enseñará sobre el interior de planetas como el nuestro.

"El equipo de la misión espera que al estudiar el interior profundo de Marte, podamos aprender cómo se formaron otros mundos rocosos, incluida la Tierra y la Luna".

Una delgada sonda cilíndrica apodada el lunar está diseñada para hacer un túnel de casi 16 pies (cinco metros) en el suelo marciano.

Mientras tanto, un sismómetro de medición de sismo será retirado del módulo de aterrizaje mediante un brazo mecánico y se colocará directamente en la superficie para un mejor monitoreo de vibraciones.

Las misiones anteriores al Planeta Rojo han investigado su superficie estudiando sus cañones, volcanes, rocas y suelo.

Pero las firmas de la formación del planeta solo se pueden encontrar al sentir y estudiar sus signos vitales muy por debajo de la superficie.

Sin embargo, antes de que el vehículo de aterrizaje InSight pueda comenzar su trabajo en Marte, tendrá que sobrevivir a un reingreso traicionero y aterrizar a través de la atmósfera del planeta.

Según la agencia, después de recorrer más de 300 millones de millas en el espacio y alcanzar la atmósfera marciana, la nave espacial InSight solo tiene siete minutos para aterrizar de manera segura en la superficie, a menudo denominada la etapa más traicionera de la misión.

"Aterrizar en Marte es difícil, y esta misión no es diferente", dijo Rob Manning, ingeniero jefe del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA,

"Se requieren miles de pasos para pasar de la atmósfera a la superficie, y cada uno tiene que funcionar perfectamente".

La embarcación alcanzará hasta 13,000 millas por hora a medida que desciende a través de la atmósfera.

InSight está programado para aterrizar en una llanura lisa y plana cercana al ecuador del planeta conocido como Elysium Planitia.

"Donde aterrizamos es un lugar aburrido intencionalmente", dijo a The Guardian Neil Bowles, un investigador del Reino Unido involucrado en la misión.

"Es plano, vacío y con suerte no muy ventoso. Y eso es precisamente lo que necesitamos ".

La tasa de éxito de aterrizaje en Marte, contando orbitadores y aterrizadores por la Nasa y otros, es solo alrededor del 40 por ciento.

Si el aterrizador sobrevive a su aterrizaje, InSight con energía solar pasará dos años terrestres, aproximadamente un año marciano, inspeccionando las profundidades del interior del planeta en busca de pistas sobre cómo cobró forma Marte y, por extensión, los orígenes de la Tierra y otras rocas. planetas

Si bien la tectónica de la Tierra y otras fuerzas han borrado la mayor parte de la evidencia de su historia temprana, se cree que gran parte de Marte, aproximadamente un tercio del tamaño de la Tierra, ha permanecido relativamente estática durante más de 3 mil millones de años, creando una máquina del tiempo geológico para los científicos.

"La ciencia que queremos hacer con esta misión es realmente la ciencia de entender el sistema solar primitivo", dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight, durante una entrevista antes del lanzamiento de la nave.

El instrumento principal de InSight es un sismómetro de fabricación francesa, un dispositivo diseñado para detectar el más mínimo movimiento de tierra de "marsquakes", incluso aquellos en el lado opuesto del planeta.

El instrumento es tan sensible, dijo el Dr. Banerdt, que puede medir una onda sísmica solo la mitad del radio de un átomo de hidrógeno.

Marte, a diferencia de la Tierra, no tiene placas tectónicas, por lo que los científicos están interesados ​​en aprender más sobre las causas del fenómeno geológico.

Los instrumentos especiales adjuntos al módulo de aterrizaje InSight les ayudarán a recopilar datos en el transcurso de dos años sobre la estructura geológica, la composición y la actividad sísmica del planeta rojo.

InSight está equipado con dos paneles solares, que se despliegan "como ventiladores de papel" para un ancho total de aproximadamente 20 pies.

También desplegará un sismómetro que registrará los temblores de las fallas geológicas, así como las ondas de choque creadas por los impactos de meteoros.

El equipo de radio está conectado al módulo de aterrizaje para rastrear la posición de InSight en la superficie de Marte y deducir cuánto se bambolea Marte a medida que orbita alrededor del Sol, un proyecto denominado Experimento de Estructura de Rotación e Interior (RISE).

Esto proporcionará información sobre el tamaño del núcleo rico en hierro de Marte y si es líquido o sólido, así como qué otros elementos pueden estar presentes, según la NASA.

Finalmente, una sonda de flujo de calor se hundirá 16 pies en el subsuelo de Marte, tirando de un cable que encierra una sonda térmica para medir el calor que fluye desde el interior del planeta.

Los científicos esperan ver una docena a 100 marsquakes en el transcurso de la misión, produciendo datos que los ayudarán a deducir la profundidad, densidad y composición del núcleo del planeta, el manto rocoso que lo rodea y la capa más externa, la corteza.

Los expertos dicen que se cree que Marte produce terremotos que son más pequeños que 6.0 en la escala de Richter.

InSight no es el primer intento de medir la actividad sísmica marciana.

Las sondas vikingas de mediados de la década de 1970 también estaban equipadas con sismómetros, pero estaban atornilladas a la parte superior de los módulos de aterrizaje, que se balanceaban con vientos marcianos en patas construidas con amortiguadores.

Banerdt llamó a esos "experimentos para discapacitados", bromeando, "No hicimos sismología en Marte, lo hicimos 3 pies por encima de Marte".

Las misiones de Apolo a la luna también llevaron sismómetros a la superficie lunar, detectando miles de terremotos lunares y impactos de meteoritos.

Se espera que InSight produzca los primeros datos significativos sobre los temblores planetarios internos más allá de la Tierra.

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