¿Insuficiencia cardiaca? Eso es menos importante que los baches, la mayoría de la gente parece creer

La insuficiencia cardiaca es un epidemia global afectando a unos 65 un millón de personas En todo el mundo. Sin embargo, a pesar de esto, y del hecho de que se prevé que la cifra aumente abruptamente, no se le presta mucha atención en el discurso público. De hecho, según un nuevo estudio, se considera incluso menos frecuente que los baches.

Si el corazón se vuelve demasiado débil o rígido, es posible que no pueda bombear la sangre por todo el cuerpo correctamente. Esto se llama insuficiencia cardíaca. La insuficiencia cardíaca es una condición común, costosa y potencialmente fatal. Para los adultos mayores, es la principal causa de hospitalización y readmisión, ya que 1 de cada 5 personas con la afección regresará al hospital dentro de los 30 días posteriores al alta. Además, el 1-2 % del presupuesto sanitario anual en Europa y EE. UU. se gasta en insuficiencia cardiaca.

En segmentos importantes de la población, la insuficiencia cardíaca es tan peligrosa como el cáncer o la demencia. Entonces, ¿por qué no hablamos más de eso?

Para ver qué tan popular es la insuficiencia cardíaca en el discurso público, un equipo de investigadores que trabaja en el Reino Unido analizó datos del Oxford English Corpus (OEC), un cuerpo de texto de textos en inglés del siglo XXI que suman 2 mil millones de palabras, el corpus más grande de su tipo. El equipo también analizó datos de debates parlamentarios en el Reino Unido desde 1945 hasta 2021 para ver con qué frecuencia se discute el cáncer, la demencia y la insuficiencia cardíaca.

En el Reino Unido, la insuficiencia cardíaca y la demencia tienen incidencias comparables, afectando a unas 200 000 y 209 000 personas respectivamente y matando a unas 64 000 y 66 400 respectivamente. El número de casos nuevos y casos fatales de cáncer está en el rango de dos veces más alto que esas condiciones. Pero el cáncer recibe mucha más atención.

“En la OEC, el término ‘insuficiencia cardíaca’ ocurre 4,26 veces por millón de palabras (pmw), ‘demencia’ ocurre 3,68 veces pmw y ‘cáncer’ ocurre 81,96 veces pmw, escriben los investigadores en el estudio revisado por pares. “Se habla de cáncer 19 veces más que de insuficiencia cardíaca y 22 veces más que de demencia. Estos son desproporcionadamente altos en relación con la incidencia real: la incidencia anual de cáncer es 1,8 veces mayor que la de las otras condiciones; la mortalidad anual por cáncer es el doble de la causada por la enfermedad coronaria (incluida la insuficiencia cardíaca) o la demencia”.

En los debates parlamentarios, donde se está diseñando una política supuestamente saludable, la discrepancia fue aún mayor: mientras que la demencia recibió cierta atención a partir de principios de la década de 2000, la insuficiencia cardíaca fue ignorada por completo.

Imagen del estudio.

Pero se vuelve aún más dudoso: no solo se habla menos de la insuficiencia cardíaca en el parlamento británico que de la demencia u otras condiciones comparables, sino que se habla incluso menos que de los baches, mucho menos.

En los últimos años, los baches han absorbido mucho más tiempo del parlamento que la insuficiencia cardíaca, particularmente en los últimos 10 años, cuando los baches alcanzaron su punto máximo en términos de frecuencia en:

  1. 10,24 veces pmw en 2018 (alrededor de 37 veces más a menudo que la “insuficiencia cardíaca” a 0,28 veces pmw).
  2. 6,61 veces pmw en 2014 (alrededor de 16 veces más a menudo que la “insuficiencia cardíaca” en 0,42 veces pmw).
  3. 5,74 veces pmw en 2010 (alrededor de 18 veces más a menudo que la “insuficiencia cardíaca” a 0,32 veces pmw).

Ocasionalmente, antes de 2010, la “insuficiencia cardíaca” se volvió un poco más prominente que los baches, pero en general, se prestó mucha menos atención a la insuficiencia cardíaca. Claro, los baches pueden causar mucha frustración y molestia y, en casos extremos, incluso pueden representar una amenaza para nuestra salud, pero podría decirse que son menos importantes que algo como la insuficiencia cardíaca.

Imagen del estudio.

“Si tomamos la frecuencia de las menciones como un indicador de importancia, el tema de [heart failure] ha sido mucho menos importante en los debates parlamentarios del Reino Unido en los últimos años que incluso los baches en las carreteras y aceras”, comentan los investigadores.

“Es crucial que todas las partes interesadas involucradas en [heart failure] redoblen sus esfuerzos para concientizar sobre la gravedad del padecimiento y la necesidad apremiante de mejorar significativamente la inversión en prevención, diagnóstico temprano y mejor manejo”, concluyen.

Incluso cuando se habla de la insuficiencia cardíaca, el debate parece ser técnico y formulado, careciendo de las narrativas personales que pueden ser tan convincente. El lenguaje en torno a la insuficiencia cardíaca no es tan motivador como el del cáncer, advierten los investigadores.

“Nuestro estudio ha aclarado que la insuficiencia cardíaca es relativamente poco discutida en comparación con otras afecciones como el cáncer y la demencia, tanto en el discurso social como en los debates parlamentarios del Reino Unido. A pesar de una morbilidad y mortalidad comparables, las discusiones sobre las personas con insuficiencia cardíaca están menos centradas en la persona y son menos empoderadoras en comparación con el lenguaje utilizado para describir a las personas con cáncer”, señala el estudio.

Podría ser útil realizar un estudio similar sobre el discurso en diferentes países e incluir una gama más amplia de términos cardiovasculares (como “ataque cardíaco” o “enfermedad cardiovascular”), también dicen los investigadores. Podría ser posible que las enfermedades cardiovasculares sean generalmente poco discutidas, a pesar de causar un enorme daño a la salud.

El estudio fue publicado en la revista Open Heart.

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