INTERCAMBIO: El hombre recuerda haber trabajado en el traje espacial de Neal Armstrong

INTERCAMBIO: El hombre recuerda haber trabajado en el traje espacial de Neal Armstrong


ROLLING MEADOWS, Ill. (AP) – Un ingeniero eléctrico que trabaja para el nuevo programa espacial de la NASA, Bob Davidson, llevaba tres meses en su trabajo en 1962 cuando le dijeron que su proyecto había sido desechado. En su lugar, se le daría la oportunidad de trabajar en una nueva empresa con una división de Playtex.

"¿Playtex? ¿La compañía de sujetadores y fajas?" preguntó un dudoso Davidson. "Y ellos dijeron, 'Sí'".


Y así fue como Davidson, de 76 años, ahora jubilado y viviendo en Rolling Meadows, logró conocer a los astronautas del Apollo 11, Neil Armstrong y Buzz Aldrin, mientras ayudaba a diseñar los trajes espaciales revolucionarios que los hombres usaban para los primeros pasos del hombre en la luna el 20 de julio de 1969. Esos no eran trajes de vuelo actualizados. Eran más como naves espaciales únicas en su tipo.

"Tuvimos que construirlos para soportar 220 grados bajo cero y 280 grados sobre cero", dice Davidson, mientras se sienta en su sala de estar y pasa las 17 capas de una pieza del material utilizado en la cubierta exterior de esos trajes. Hecho para resistir todo lo que la luna pueda lanzarles. Si bien algunos materiales eran similares a los encontrados en los trajes ignífugos usados ​​por los conductores de autos de carrera y los abrigos usados ​​por los escaladores, los trajes espaciales también presentaban nuevos materiales tales como "mylar aluminizado" y "fibras de sílice recubiertas de teflón con tela Beta". "


Diseñadas para protegerse contra el "bombardeo micrometeoroide" de las manchas que se desplazan a través del espacio que podría perforar la mayoría de los materiales, las capas de los trajes incluían "cinta ripstop" y patrones con agujeros que evitarían que una pequeña perforación se convirtiera en una rotura importante.

Los trajes no solo tenían que mantener vivos a los astronautas, sino que también tenían que permitir que los hombres se movieran bajo la presión de 14 libras de aire por pulgada cuadrada. Cada traje tenía que ser un ajuste perfecto, por lo que tomaron 180 medidas en los cuerpos de los astronautas y construyeron biselados y pivotes para cada articulación.

"Lo más difícil de hacer fueron los dedos en los guantes", dice Davidson, señalando que los astronautas necesitaban recoger objetos y ajustar los controles. "Los guantes eran increíblemente complejos".

Davidson y un equipo de 20 ingenieros también equiparon los trajes espaciales con un sistema de comunicaciones que permitió a Armstrong y Aldrin conversar entre ellos, comunicarse con su compañero astronauta Michael Collins, quien estaba orbitando la luna, y hablar con centros de comunicación en la Tierra, donde 500 Millones de personas vieron y escucharon su transmisión desde la superficie de la luna.


"Y tenemos problemas para obtener una buena señal en nuestros teléfonos celulares aquí", bromea la esposa de Davidson, Barbara, una ex azafata de Pan-Am World Airways. Casados ​​durante 51 años, los Davidson tienen dos hijos adultos, Tim y Chrysteen, y una nieta.

En el día histórico, mientras albergaba a otro ingeniero y su esposa en su apartamento en Ogletown, Delaware, Bob Davidson observó a la luna aterrizando con confianza. "Sabíamos que si pudiéramos hacerlo aquí sería genial en la luna, que tiene una sexta parte de la gravedad", dice.

Los trajes espaciales coincidieron con el desempeño de Armstrong y Aldrin, quienes fueron el equipo perfecto para esa misión, dice Davidson, quien llegó a conocer a ambos astronautas. Los ingenieros podrían pasar 10 días seguidos trabajando directamente con los astronautas y luego no verlos durante un mes. Fueron a restaurantes juntos y socializaron.

"Eran tan diferentes como la noche y el día", dice Davidson sobre el enigmático Armstrong y el saliente Aldrin. "Buzz estaba en 'Bailando con las estrellas', y ni siquiera pudiste poner a Neil en la audiencia".

Aldrin fue un piloto de combate durante la Guerra de Corea que recibió una Cruz de Vuelo Distinguida antes de obtener un Ph.D. en aeronáutica y astronáutica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Armstrong, cuyos estudios de ingeniería aeroespacial en la Universidad de Purdue se vieron interrumpidos por la Guerra de Corea, realizó 78 misiones de combate antes de regresar para terminar su carrera y obtener una maestría en la Universidad del Sur de California. Armstrong fue un piloto dotado que fue pionero en aviones de alta velocidad, como el X-15, que alcanzó las 4,000 mph.

"Solíamos beber juntos", dice Davidson de Aldrin. A Neil también le gustaba un cóctel.

El reservado Armstrong era un hombre de pocas palabras. "'No' es un argumento con Neil", dice Davidson. "Yo diría, 'Sí, pero …' y él diría 'No'.

"Si deseaba tener una buena conversación, su botón caliente era el mercado de valores", recuerda Davidson, quien dice que a Armstrong le gustaba compartir su estrategia de inversión. "No pude callarlo durante tres horas".

Armstrong generalmente deja que sus acciones hablen por él.

"Era el tipo al que acudían. Era frío bajo el fuego e inteligente como un látigo", dice Davidson, y agregó que incluso en el aterrizaje lunar, Armstrong tuvo que apagar la computadora y aterrizar el módulo manualmente con su combustible casi agotado.

Los trajes espaciales se probaron en una torre de agua de 32 pisos, en el desierto y en un avión conocido como el "cometa vómito" que se disparó y sumergió para proporcionar momentos de ingravidez. Con tantos materiales y pruebas, Davidson viajó a instalaciones en Texas, California, Nueva York, Alabama, Florida, Arizona y Dover, Delaware, y también realizó una demanda en visitas de relaciones públicas a escuelas y organizaciones cívicas de todo el país. Viajando con una gran caja azul que decía "Objeto crítico del vuelo espacial", Davidson voló en primera clase y fue el último pasajero en el avión y el primero en salir.

"Estaba ganando $ 17,000 al año y me di cuenta de que ganaba 22 centavos por hora", dice Davidson. Dejó la NASA en 1972 para trabajar en ventas técnicas con varias compañías antes de fundar su propia compañía de sistemas de control llamada Enternet en Naperville. Mientras estaba en la NASA, Davidson también trabajó en Apollo 9 y el memorable Apollo 13, que presentó una explosión y un milagroso regreso a la tierra que se convirtió en una película protagonizada por Tom Hanks.

La nueva película sobre Armstrong, "First Man", hace un buen trabajo al capturar el coraje, la valentía, la inteligencia y la frialdad de Armstrong bajo presión y muestra los sacrificios que muchos hicieron para cumplir la promesa de poner a un hombre en la luna, dice Davidson.

"Somos humanos y sabíamos que las probabilidades estaban en contra de nosotros, pero también sabíamos que era factible", dice Davidson, orgulloso de su contribución. "Las únicas dos cosas que regresaron de la luna son el hombre y el traje espacial en su espalda".

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Fuente: (Arlington Heights) Daily Herald, https://bit.ly/2OziucP

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Información de: Daily Herald, http://www.dailyherald.com

Esta es una historia de AP-Illinois Exchange ofrecida por (Arlington Heights) Daily Herald.

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