Investigación sobre el cáncer: los científicos buscan pistas sobre cómo 'nace' la enfermedad

Célula de cáncer de mama

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Instituto Francis Crick

Científicos británicos y estadounidenses se están uniendo para buscar los primeros signos de cáncer en un intento por detectar y tratar la enfermedad antes de que surja.

Planean "dar a luz" al cáncer en el laboratorio para ver exactamente cómo se ve "en el primer día".

Es solo una de las prioridades de investigación de la nueva Alianza Internacional para la Detección Temprana del Cáncer.

Trabajar juntos en la detección temprana del cáncer significará que los pacientes se beneficiarán más rápidamente, dice.

Cancer Research UK se ha asociado con las universidades de Cambridge, Manchester, University College London y Stanford y Oregon en los Estados Unidos, para compartir ideas, tecnología y experiencia en esta área.

Ya hay

Juntos, los científicos apuntan a desarrollar pruebas menos invasivas, como pruebas de sangre, aliento y orina, para monitorear pacientes de alto riesgo, mejorar las técnicas de imagen para detectar el cáncer temprano y buscar signos virtualmente indetectables de la enfermedad.

Pero admiten que esto es "como buscar una aguja en un pajar" y que podría tener 30 años de descanso.

"El problema fundamental es que nunca vemos que un cáncer nazca en un ser humano", dice el Dr. David Crosby, jefe de investigación de detección temprana en Cancer Research UK.

"Cuando se encuentra, ya está establecido".

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Patrick Harrison, Cancer Research UK

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Los científicos han buscado durante mucho tiempo un análisis de sangre para detectar cáncer

Los investigadores de Manchester, por ejemplo, están cultivando tejido mamario humano en el laboratorio con células inmunes sintéticas para ver si pueden detectar los cambios sutiles más tempranos que podrían conducir al cáncer.

El profesor Rob Bristow dijo que era similar a un "banco de tejidos vivo fuera de los pacientes".

Sin embargo, siempre existe el peligro de un diagnóstico excesivo, porque no todos los cambios celulares tempranos se convierten en cánceres.

Por lo tanto, los investigadores del cáncer dicen que deben ser más precisos, también observando los genes con los que las personas nacen y el entorno en el que crecen, para determinar el riesgo personal único de un individuo de diferentes tipos de cáncer.

Solo entonces sabrán cuándo intervenir.

'Lucha contra incendios costosa'

Hasta la fecha, los científicos dicen que la investigación sobre detección temprana ha sido a pequeña escala y desconectada, careciendo del poder de los ensayos en grandes poblaciones de personas.

El Dr. Crosby dijo que la colaboración "induciría un cambio radical en nuestros sistemas de salud, al pasar de la costosa lucha contra incendios de la enfermedad en etapa tardía, a poder intervenir en su punto más temprano y brindar un tratamiento rápido y rentable".

Las cifras muestran que el 98% de las pacientes con cáncer de mama viven durante cinco años o más si la enfermedad se diagnostica en la etapa 1, la etapa más temprana, en comparación con solo el 26% en la etapa 4, la etapa más avanzada.

Pero, en la actualidad, solo alrededor del 44% de los pacientes con cáncer de mama son diagnosticados en la etapa más temprana.

En el Reino Unido, existen programas de detección para cánceres de seno, intestino y cuello uterino, cuando las personas alcanzan una edad particular.

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Rafat Chowdhury

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Las resonancias magnéticas hiperpolares podrían ser el futuro para diagnosticar el cáncer de próstata

Sin embargo, actualmente no existen herramientas de detección confiables para otros tipos de cáncer, como el páncreas, el hígado, los pulmones y la próstata, lo que significa que las tasas de supervivencia a menudo son mucho más bajas.

El profesor Mark Emberton, de UCL, dijo que el crecimiento de las imágenes, como la resonancia magnética, fue una "revolución silenciosa" que podría reemplazar las agujas, utilizadas en biopsias, en el diagnóstico del cáncer de próstata.

"Las imágenes solo ven las células agresivas, pasan por alto las cosas que no quieres encontrar y abordan el sobrediagnóstico", dijo, pero advirtió que era costoso y tomó tiempo, y que "todavía no estaba listo para el horario estelar".

Los siguientes avances en pruebas de imagen son los escaneos de IRM hiperpolarizados más precisos y la acústica fotográfica, donde la luz láser se envía al tumor, creando ondas de sonido que se analizan para producir imágenes.

El profesor Emberton dijo que el próximo objetivo era ver qué tipos de cáncer se prestaban para este tipo de imágenes.

En la Universidad de Cambridge, la profesora Rebecca Fitzgerald está desarrollando un endoscopio avanzado para detectar lesiones precancerosas en el tubo de alimentación y el colon.

Ella dijo que la detección temprana no había recibido la atención que merecía, y algunas pruebas de cáncer podrían ser muy simples y económicas.

La profesora Fitzgerald dijo que esperaba trabajar con colegas internacionales para llevar ideas "desde el banco hasta la cama".

Cancer Research UK está invirtiendo £ 40 millones en la Alianza Internacional para la Detección Temprana del Cáncer en los próximos cinco años, con un aporte de $ 20 millones por el Centro Canario de la Universidad de Stanford y el Instituto de Cáncer Knight OHSU en Oregón.

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