Investigaciones recientes descubren cómo la contaminación del aire puede desencadenar cáncer de pulmón

Texto: Adinda R. Syam
Foto: Nardiner Nanu/AFP

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que la contaminación del aire puede estar asociada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón, incluso en personas que nunca han fumado, y las investigaciones recientes arrojan luz sobre el mecanismo.

Los hallazgos se presentaron en el Simposio Presidencial de la Sociedad Europea de Oncología Médica en París. Citado por CNN, esta presentación muestra que la contaminación del aire puede desencadenar cáncer de pulmón en personas que no tienen antecedentes de tabaquismo porque las partículas contaminantes del aire pueden fomentar cambios en las células del tracto respiratorio.

Específicamente, la exposición a grandes cantidades de partículas en el aire o partículas contaminadas, de 2,5 micrómetros de diámetro e incluso más pequeñas, puede inducir cambios rápidos en las células respiratorias. Las mutaciones en un gen llamado EGFR se encuentran en aproximadamente la mitad de la población de personas con cáncer de pulmón. Mientras que en personas que nunca han fumado y otros genes asociados con el cáncer de pulmón llamados KRAS. Esta afirmación se basa en investigaciones realizadas por científicos del Instituto Francis Crick de Londres y otras instituciones de todo el mundo.

La contaminación del aire por partículas o partículas es una mezcla de partículas sólidas y gotitas líquidas, según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos. Una parte se emite en forma de suciedad, polvo, hollín o humo, y puede provenir de centrales eléctricas de carbón, gas natural, automóviles, agricultura, caminos sin pavimentar y sitios de construcción, entre otras fuentes.

Este estudio encontró que la exposición a la contaminación del aire PM 2.5 puede estar asociada con una función pulmonar más baja y un mayor riesgo de ataque cardíaco y otros problemas de salud. Un estudio, publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences en 2019, estimó que las partículas en el aire fueron responsables de 107 000 muertes prematuras en los Estados Unidos en 2011, lo que también le costó a la sociedad alrededor de USD 886 000 millones.

El consejo que ofrecen los médicos es reconocer la importancia del aire contaminado, reducir la contaminación interna en el hogar, acceder a información sobre la contaminación del aire local, cambiar las rutas de viaje, evitar los días en que el índice de contaminación del aire es alto. Es posible que incluso estemos contribuyendo a reducir el problema al reducir la conducción de vehículos privados. Sin embargo, la respuesta que más se necesita es la acción del gobierno a nivel local, nacional y mundial.diario de pizarra, logotipo

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