Investigadores australianos descubren la causa detrás del síndrome de muerte súbita infantil

En un gran avance, los investigadores australianos han identificado un biomarcador que puede detectar a los bebés con mayor riesgo de sufrir el síndrome de muerte súbita del lactante (SIDS, por sus siglas en inglés) mientras están vivos. SIDS es la muerte inexplicable de un bebé aparentemente sano menor de un año de edad, durante un período de sueño. La incidencia de SMSL se ha reducido a más de la mitad en los últimos años debido a las campañas de salud pública que abordan los principales factores de riesgo conocidos de dormir boca abajo, el tabaquismo materno y el sobrecalentamiento. Sin embargo, la tasa de SMSL sigue siendo alta y contribuye a casi el 50 por ciento de todas las muertes postneonatales en los países occidentales.

Un equipo del Children’s Hospital at Westmead (CHW) identificó la butirilcolinesterasa (BChE) como el marcador bioquímico que puede ayudar a prevenir la muerte en los bebés.

En el estudio, publicado en The Lancets eBioMedicine, el equipo analizó la actividad de BChE en 722 gotas de sangre seca (DBS) tomadas al nacer como parte del Programa de detección de recién nacidos.

La BChE se midió tanto en SIDS como en bebés que morían por otras causas y cada uno se comparó con 10 bebés sobrevivientes con la misma fecha de nacimiento y sexo.

Los hallazgos mostraron que los niveles de BChE eran significativamente más bajos en los bebés que posteriormente murieron de SMSL en comparación con los controles vivos y otras muertes infantiles, dijo la autora principal, la Dra. Carmel Harrington, estudiante de investigación en CHW, que perdió a su propio hijo por SMSL hace 29 años.

BChE juega un papel importante en la vía de excitación del cerebro y los investigadores creen que su deficiencia probablemente indica un déficit de excitación, lo que reduce la capacidad del bebé para despertarse o responder al entorno externo, causando vulnerabilidad al SIDS.

“Los bebés tienen un mecanismo muy poderoso para avisarnos cuando no están felices. Por lo general, si un bebé se enfrenta a una situación que pone en peligro su vida, como dificultad para respirar mientras duerme porque está boca abajo, se despertará y llorará. Lo que muestra esta investigación es que algunos bebés no tienen esta misma respuesta de excitación robusta”, dijo el Dr. Harrington.

“Durante mucho tiempo se pensó que este era el caso, pero hasta ahora no sabíamos qué estaba causando la falta de excitación. Ahora que sabemos que BChE está involucrada, podemos comenzar a cambiar el resultado para estos bebés y hacer que el SIDS sea una cosa del pasado”.

Después de perder a su hijo, Damien, por SIDS, la Dra. Harrington ha dedicado su carrera a encontrar respuestas para la condición. Harrington dijo que estos resultados no solo ofrecen esperanza para el futuro, sino también respuestas para el pasado.

“Este descubrimiento ha abierto la posibilidad de intervención y finalmente da respuestas a los padres que han perdido a sus hijos de manera tan trágica. Estas familias ahora pueden vivir con el conocimiento de que esto no fue su culpa”.

Los próximos pasos para los investigadores es comenzar a buscar la introducción del biomarcador BChE en la detección de recién nacidos y desarrollar intervenciones específicas para abordar la deficiencia de la enzima.

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