Investigadores australianos encuentran fósil de canguro dentado único en Papúa

PERTHcanguro especies primitivas clasificadas como especies nuevas descubiertas en tierras altas remotas Papúa Nueva Guinea . Tras un nuevo análisis de maxilares y dientes fosilizados, los descendientes de un género primitivo que emigró de Australia a Papúa Nueva Guinea hace entre 5 y 8 millones de años.

Según una investigación publicada en Transactions of the Royal Society of South Australia, esta especie de canguro extinta fue identificada como un explorador de la selva tropical. Basándose en algunas características únicas de los dientes y las mandíbulas, los investigadores propusieron esta especie de canguro como Nombe nombe, por el lugar donde se encontró el fósil en el refugio rocoso de Nombe, en la provincia de Simbu en Papúa Nueva Guinea.

“En el caso del Nombe, tenían lindos lophies curvos o crestas en los molares, lo que sugiere que estaban haciendo algo muy diferente a lo que hizo Protemnodon. Hay [fitur] que no se obtiene en canguros grises y rojos”, dijo Isaac Kerr de la Universidad de Flinders citado por SINDOnews de la página abc.net, el miércoles (29/6/2022).

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Los fósiles fueron descubiertos originalmente durante una expedición dirigida por los arqueólogos Mount Mary-Jane en la década de 1970. Fueron clasificados en 1983, por el paleontólogo y estudiante de doctorado en ese momento Tim Flannery, como pertenecientes a una especie del género Protemnodon.

Protemnodon es un género de megafauna extinta que vive en Australia y Nueva Guinea. Se cree que la última especie de este género se extinguió en Australia hace unos 42.000 años, y es prima del moderno canguro gris y rojo del este.

Pero los investigadores de la Universidad de Flinders reclasificaron el fósil como un nuevo género de canguro. La determinación se realizó después de un análisis con escaneos 3D de la mandíbula y los dientes que se almacenaron en el Museo Nacional y Galería de Arte de Papua Nueva Guinea.

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Según el gerente del grupo de vertebrados terrestres del Museo Australiano, Mark Eldridge, los canguros son originarios de Australia y se cree que se trasladaron a Papua Nueva Guinea cuando las tierras aún estaban unidas, antes de ser separadas por el Estrecho de Torres.

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