Investigadores de Columbia Británica encuentran posible solución al impacto de la contaminación en el desarrollo cerebral de los niños – Peace Arch News

Un estudio único en su tipo ha encontrado posibles soluciones para reducir los impactos de la contaminación en el desarrollo del cerebro infantil.

Los investigadores de la Universidad Simon Fraser colaboraron con científicos de EE. UU. y Mongolia para estudiar los beneficios del uso de filtros de aire en el hogar para reducir la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo y evaluaron el impacto en la inteligencia de los niños.

Según la investigación, publicada el miércoles (22 de junio), los niños nacidos de madres que habían usado filtros de aire tenían un cociente intelectual promedio a gran escala que era 2,8 puntos más alto que el grupo que no usó un filtro de aire durante el embarazo.

A partir de 2014, el equipo reclutó a 540 mujeres embarazadas en Ulaanbaatar, Mongolia, para participar en el estudio. Ulaanbaatar tiene una de las peores calidades de aire del mundo, superando con creces las pautas establecidas por la Organización Mundial de la Salud.

Las mujeres participantes tenían menos de 18 semanas de embarazo y no fumaban y no habían usado previamente dispositivos de filtración de aire en sus hogares. Al grupo de intervención de mujeres se les proporcionó uno o dos filtros de limpieza de aire y se les animó a hacerlos funcionar continuamente durante la duración de sus embarazos. Los filtros de aire se retiraron de la casa una vez que nació el niño.

Posteriormente, los investigadores midieron el cociente de inteligencia a gran escala de los niños a los cuatro años de edad, utilizando la Escala de inteligencia preescolar y primaria de Weschler, que proporciona información sobre la capacidad de aprendizaje de un niño.

Los resultados indicaron que reducir la exposición a la contaminación del aire durante el embarazo podría mejorar el desarrollo cognitivo de los niños en todo el mundo, según un comunicado de prensa.

“Estos resultados, combinados con la evidencia de estudios previos, implican fuertemente que la contaminación del aire es una amenaza para el desarrollo del cerebro”, dijo Ryan Allen, profesor de salud ambiental en la facultad de ciencias de la salud de la SFU. “Pero la buena noticia es que reducir la exposición tuvo claros beneficios”.

Los niños en el grupo de intervención también tuvieron puntajes de índice de comprensión verbal promedio significativamente más altos, lo que es consistente con los resultados de estudios observacionales previos, según un comunicado de prensa. La investigación sugiere que las habilidades verbales de un niño pueden ser particularmente sensibles a la exposición a la contaminación del aire.

El estudio explica que el período prenatal y el primer año de vida son fases clave en el desarrollo de las redes neuronales debido a las etapas vitales del desarrollo del cerebro. Sin tecnología de desintoxicación, la investigación sugiere que el cerebro en desarrollo es particularmente vulnerable a la contaminación y los productos químicos. Si la contaminación afecta un proceso crítico que depende del tiempo en el cerebro en desarrollo, hay pocas posibilidades de reparación, dijeron los investigadores.

Los hallazgos sugieren que el impacto a nivel de la población de la contaminación del aire en el desarrollo del cerebro podría ser sustancial incluso si los efectos a nivel individual son modestos. Más del 90 por ciento de la población mundial respira aire con concentraciones de partículas por encima de las pautas de la OMS.

“La contaminación del aire está en todas partes y está impidiendo que los niños alcancen su máximo potencial”, dijo Allen. “Los filtros de aire pueden brindar cierta protección, pero en última instancia, la única forma de proteger a todos los niños es reducir las emisiones”.

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