Investigadores encuentran inmunoterapias para tumor de mama resistente a quimioterapia

AÑOS

Londres, 1 de octubre

Los investigadores han identificado tipos de células inmunitarias a las que podrían dirigirse para crear inmunoterapias específicas para los tumores de mama resistentes a la quimioterapia.

Investigadores del King’s College de Londres y el Instituto de Investigación del Cáncer de Londres, con el apoyo de Breast Cancer Now, realizaron una inmersión profunda en los diferentes marcadores inmunitarios dentro de los tejidos tumorales y muestras de sangre de pacientes con cáncer de mama temprano cuyo cáncer no respondió a la quimioterapia administrada. a ellos antes de la cirugía.

La investigación, publicada en Clinical Cancer Research, una revista de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer, brinda información sobre la función de las células inmunitarias en pacientes con cánceres de mama resistentes a la quimioterapia. Si bien es posible que la quimioterapia no elimine las células cancerosas en estos pacientes de alto riesgo, la inmunoterapia, un tipo de tratamiento que ayuda al sistema inmunitario a atacar las células cancerosas, puede brindar un beneficio.

Para investigar el entorno inmunitario que rodea a estos tumores resistentes a la quimioterapia, los investigadores emplearon tecnologías complementarias múltiples y novedosas que analizaban las proteínas y los genes en el tejido del cáncer de mama antes y después del tratamiento. También midieron cómo la quimioterapia afectó a 1.330 genes relacionados con el cáncer y la inmunidad dentro de los tejidos cancerosos.

Descubrieron que las células cancerosas resistentes a la quimioterapia tenían muy pocas células inmunitarias a su alrededor, pero la quimioterapia indujo cambios en varios tipos de células inmunitarias. Específicamente, encontraron aumentos en la cantidad de células “innatas” (de primera respuesta), como los neutrófilos y las células asesinas naturales (NK). Las células NK ayudan al cuerpo a combatir infecciones y cáncer. Pero el análisis encontró que el aumento de células NK en pacientes con enfermedad resistente a la quimioterapia carecía de actividad citotóxica: el “instinto de matar”.

Los investigadores también encontraron que los genes relacionados con el sistema inmunológico asociados con las células NK estaban asociados con la inhibición o el agotamiento celular, lo que significaba que las células NK no podían combatir las células cancerosas. Esta nueva información sobre el comportamiento de las células NK podría utilizarse para desarrollar inmunoterapias específicas para estos pacientes de alto riesgo. Esto debería investigarse en futuros ensayos clínicos. Estos hallazgos también muestran que el control de la sangre durante la quimioterapia puede ayudar a predecir la respuesta a la quimioterapia de forma temprana, lo que podría permitir adaptar el tratamiento antes de la cirugía. La autora principal, la Dra. Sheeba Irshad, científica clínica de Cancer Research UK en King’s College London dijo: “La resistencia a la quimioterapia en los cánceres de mama tempranos agresivos es una de las principales razones por las que el cáncer vuelve a crecer después del tratamiento, lo que contribuye significativamente a que las personas no sobrevivan a la enfermedad. Para encontrar los objetivos correctos para el desarrollo de fármacos, es importante tener una comprensión profunda de los mecanismos complejos que permiten que algunas células cancerosas resistan el tratamiento, luego se esconden de nuestro sistema inmunitario para volver a emerger más tarde, cuando son más difíciles de erradicar”. Nuestro trabajo ha identificado varios tipos de células que valdría la pena investigar más para comprender cómo están interactuando con la célula cancerosa resistente y cómo podemos modificar eso para nuestro beneficio. Estoy entusiasmado de continuar investigando estos hallazgos”. El profesor Andrew Tutt, director del Centro de Investigación Toby Robins de Breast Cancer Now en el Instituto de Investigación del Cáncer de Londres, y de la Unidad de Investigación de Breast Cancer Now en el King’s College de Londres, dijo: “Se han logrado grandes avances en el aprovechamiento de las inmunoterapias para tratar varios tipos de cáncer, pero debemos hacerlo mejor para darnos cuenta de su potencial para los pacientes con cáncer de mama.

“Este emocionante trabajo avanza en nuestra comprensión de la interacción entre las células cancerosas y el sistema inmunitario durante el tratamiento, y por qué los tratamientos existentes funcionan bien para algunos pacientes, pero no para otros. Espero que esta investigación nos ayude a mejorar la respuesta inmunitaria contra el cáncer en cáncer de mama, particularmente para pacientes cuyo cáncer no ha respondido bien a la quimioterapia”. La Dra. Kotryna Temcinaite, Gerente sénior de comunicaciones de investigación de Breast Cancer Now, dijo: “Con un estimado de 35 000 personas que viven con cáncer de mama secundario (metastásico) incurable en el Reino Unido, es vital que desarrollemos tratamientos más inteligentes y efectivos para garantizar que menos personas escuchen los devastadores noticias de que la enfermedad ha regresado y se ha propagado a otras partes del cuerpo. Esta emocionante investigación en etapa inicial, que ha sido parcialmente financiada por Breast Cancer Now, ayuda a sentar las bases para descubrir una forma de atacar las células de cáncer de mama que resisten el tratamiento con quimioterapia. Esperamos que, sobre la base de estos hallazgos, los científicos finalmente puedan desarrollar tratamientos de inmunoterapia que puedan ayudar a más personas a sobrevivir al cáncer de mama”.

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