Irán dice que se ha apoderado de un tercer petrolero extranjero en el Golfo Pérsico


Según se informa, una imagen tomada de la Red de Noticias de la República Islámica de Irán el domingo muestra una vista de un petrolero extranjero incautado por Irán en el Golfo Pérsico. (- / AFP / Getty Images)

Irán dijo que se ha apoderado de otro buque extranjero sospechoso de contrabandear combustible en el Golfo Pérsico, informaron el domingo medios estatales, lo que se suma a las crecientes tensiones por una serie de incidentes relacionados con petroleros en la región.

Las fuerzas navales del Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica detuvieron el barco y a siete miembros de la tripulación en una "operación sorpresa" autorizada por el poder judicial de Irán, dijo la organización en un comunicado. La incautación se produce en medio de los esfuerzos iraníes para "detectar y luchar contra el contrabando organizado", continuó el comunicado.

La Guardia Revolucionaria no identificó el barco ni dio las nacionalidades de los miembros de su tripulación, pero dijo que el barco, que según dijo era iraquí, transportaba aproximadamente 185,000 galones de combustible diesel de contrabando.

Fue el tercer barco incautado por la Guardia Revolucionaria en las últimas semanas en medio de un enfrentamiento a fuego lento entre Irán y Occidente en el Golfo Pérsico.

La región rica en energía se ha convertido en un punto crítico para el conflicto más amplio entre Irán y Estados Unidos por la campaña de la administración Trump para aislar a Teherán. Estados Unidos, que se retiró de un acuerdo nuclear de 2015 que Irán alcanzó con las potencias mundiales, ha impuesto severas sanciones a la economía iraní y dice que quiere reducir las exportaciones de petróleo de Irán a "cero".

Un comandante de la Guardia Revolucionaria, el general Ramazan Zirahi, dijo a los periodistas el domingo que la embarcación fue capturada cerca de la isla Farsi, donde sus fuerzas mantienen una base naval, en aguas territoriales iraníes en el golfo, informó la televisión estatal.

Dijo que la incursión en el barco se llevó a cabo el miércoles por la noche después de una operación de recopilación de inteligencia que estableció la participación del barco en el contrabando de combustible a las naciones árabes en el golfo.

Esos estados también son importantes exportadores de energía. Pero el combustible más barato de Irán, subsidiado por el gobierno, podría venderse a compradores extranjeros por un precio más alto en el mercado negro, dijeron analistas. Las operaciones de contrabando han aumentado como resultado de las sanciones estadounidenses.

Los analistas de la industria dicen que los petroleros que transportan crudo iraní enmascararon sus ubicaciones para desafiar las restricciones estadounidenses y falsificaron documentos para ocultar el origen de la carga iraní.

El mes pasado, las autoridades de Gibraltar incautaron un petrolero iraní que transportaba 2,1 millones de barriles de crudo ligero, carga que sospechaban que se dirigía a la refinería siria en Baniyas. Funcionarios en el territorio británico dijeron que el barco fue incautado para hacer cumplir las sanciones de la Unión Europea, que prohíben la venta de petróleo a Siria.

Irán dice que no está sujeto a E.U. sanciones y ha calificado la detención del barco como un "acto de piratería".

Los comandos de la Guardia Revolucionaria capturaron el mes pasado a Stena Impero, de bandera británica, cerca del Estrecho de Ormuz, que conecta el Golfo Pérsico con el Golfo de Omán y es una vía fluvial clave para los envíos mundiales de petróleo.

Irán dijo que el petrolero había "violado" el derecho marítimo internacional. Pero la incautación siguió a un intento anterior de Irán de impedir que el buque tanque de la herencia británica atraviese el estrecho, dijo el gobierno británico. Una fragata de la marina real, el HMS Montrose, repelió los buques iraníes que se acercaban al buque tanque.

Estados Unidos ha instado a sus aliados a contribuir a una iniciativa de seguridad marítima en el Golfo Pérsico para asegurar los envíos mundiales de petróleo, muchos de los cuales vinculan a los productores de energía árabes con los mercados de energía en Asia.

También el mes pasado, Irán detuvo al Riah con bandera de Panamá, que según dijo estaba involucrado en operaciones de contrabando de combustible.

Los incidentes siguen a una serie de ataques contra petroleros petroquímicos en y alrededor del Estrecho de Ormuz desde mayo, actos de sabotaje que Estados Unidos culpó a Irán. Funcionarios iraníes han negado su participación.

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