Irán exige máscaras mientras el público hace caso omiso del virus resurgente

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TEHERAN, IRÁN – Irán instituyó el domingo el uso obligatorio de máscaras a medida que aumentan los temores sobre las nuevas muertes por el coronavirus, incluso cuando su público ignora cada vez más el peligro de la enfermedad COVID-19 que causa.

El líder supremo, el ayatolá Ali Khamenei, publicitó una imagen de sí mismo con una máscara en los últimos días, instando a los funcionarios públicos y a los 80 millones de personas de la República Islámica a usarlos para detener la propagación del virus.

Pero las encuestas de opinión pública y un paseo por cualquiera de las calles de Teherán muestran la apatía generalizada por una pandemia que vio a Irán en febrero entre los primeros países golpeados después de China. Ya sea debido a la fatiga, el despido o el fatalismo, esa indiferencia ha asustado a los funcionarios de salud pública iraníes a emitir advertencias cada vez más graves.

“Permítanme agradecer primero a nuestra gran gente”, grita sarcásticamente un trabajador de la salud en un traje de materiales peligrosos en el pasillo de un hospital en un oscuro anuncio de televisión estatal. “¡Ustedes de la mano con el coronavirus nos derrotaron!”

Las nuevas reglas marcan un punto de inflexión para Irán, que ha luchado para tratar de equilibrar los bloqueos provinciales para detener la propagación del virus con el temor de detener una economía que ya está luchando bajo las sanciones de Estados Unidos después de la retirada unilateral de Estados Unidos en 2018 del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales. . Las consideraciones religiosas también jugaron un papel en esta teocracia chiíta, ya que las autoridades declinaron durante semanas cerrar los santuarios donde los fieles tocan o besan las barras protectoras de las tumbas.

Por un momento, pareció que las restricciones y el temor público habían funcionado, ya que los nuevos casos y muertes por el virus disminuyeron a sus niveles más bajos en mayo. Pero los nuevos casos pronto volvieron a surgir, y los funcionarios inicialmente dijeron que una mejor prueba hace que los números aumenten incluso cuando levantaron las restricciones para impulsar la actividad económica.

A mediados de junio, los peajes diarios de muertes volvieron a aumentar a tres dígitos. El domingo, Irán registró la cifra más alta de muertes por pandemia en un solo día con 163 muertos.

Los temores persisten en que el número real de muertos por el virus en Irán puede ser casi el doble de sus cifras reportadas, como lo sugirió un informe parlamentario en abril. Masoud Mardani, miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus del país, dijo recientemente que el muestreo de pruebas de anticuerpos al azar sugiere que hasta el momento 18 millones de iraníes han sido afectados por el virus, sin dar más detalles. Irán solo ha reportado más de 240,000 casos confirmados.

“Vemos que algunos consideran que estar infectado con el virus es malo y lo esconden”, dijo el sábado el presidente Hassan Rouhani, que usa una máscara, según una transcripción en el sitio web de la presidencia. “Si alguien sabe que ha sido infectado con el coronavirus, tiene el deber religioso y humano de informar a los demás al respecto”.

Para combatir la propagación del virus, el gobierno iraní emitió el mandato de máscara. Las nuevas reglas requieren que aquellos en el metro de Teherán, que viajan en autobuses o en interiores, los usen. Rouhani dijo que los que buscan “servicios públicos” también deberán usar una máscara.

Hasta este momento, el uso de una máscara en Irán había sido alentado pero seguía siendo una elección personal. Sigue los puntos de vista cambiantes y los mensajes mixtos de la comunidad científica sobre la utilidad de las máscaras desde que comenzó la pandemia.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. En abril comenzaron a instar a los estadounidenses a cubrirse la cara para detener el virus. En junio, la Organización Mundial de la Salud cambió su consejo y recomendó que las personas usaran máscaras de tela si no podían mantener el distanciamiento social, si tenían más de 60 años o tenían afecciones médicas subyacentes. Esas máscaras también ayudan a prevenir que los asintomáticos propaguen el virus también.

En todo el mundo, las reglas para el uso de máscaras varían según el país. En Asia, las máscaras son obligatorias en países como Indonesia, Filipinas, Singapur, Corea del Sur y Tailandia. En China, las personas suelen usar máscaras, que se requieren en ciertas áreas. Japón insta a las personas a usar máscaras en ciertas circunstancias, pero no es obligatorio. Y a pesar de las reglas de máscaras obligatorias en India, los pobres reutilizan máscaras durante días, mientras que el distanciamiento físico sigue siendo raro.

En Oriente Medio, las máscaras son obligatorias en países como Egipto, Irak, Israel, Líbano, Pakistán y Emiratos Árabes Unidos, aunque la aplicación varía.

En Irán, la gente sigue sin entusiasmarse con el uso de máscaras, aunque no se ha convertido en una declaración política como en los EE. UU., En cambio, parece ser una de fatiga.

El centro de votación estatal ISPA publicó una encuesta en junio de 1.055 residentes de Teherán que muestra que solo el 41% sigue muy preocupado por el virus, frente al 46% en mayo y el 58% en abril. La encuesta no ofreció margen de error.

Esa falta de preocupación también se puede ver en los informes de los medios que sugieren que la mayoría de los nuevos pacientes con coronavirus asistieron a bodas, fiestas y servicios funerarios con grandes grupos de otras personas. El pico renovado en los casos también coincidió con Eid al-Fitr, la festividad que marca el final del mes de ayuno musulmán del Ramadán que ve a las personas celebrar con sus seres queridos.

En dos estaciones de servicio concurridas, un periodista de Associated Press contó que solo 15 de 95 conductores usaban máscaras, mientras que dos de los 11 empleados de las estaciones los usaban.

“Es inútil usar una máscara”, argumentó Mohammad Ghasemi, un empleado de una de las estaciones de 27 años. “Uso el metro dos veces al día cuando está lleno de gente sin distanciamiento (social)”.

El costo y la calidad de las máscaras también siguen siendo motivo de preocupación. Las máscaras oscilan entre el equivalente de 10 centavos de dólar estadounidense a $ 3, que puede ser mucho, ya que el rial iraní ha caído a mínimos históricos frente al dólar.

Y en una nación donde más de la mitad de su población tiene menos de 35 años, el virus no ha sido una preocupación abrumadora para su juventud, incluso si puede ser fatal para las personas mayores y las personas con una condición preexistente. Esa fue la sensación que tuvo Hamid Sharifi, de 23 años, mientras fumaba un cigarrillo en una calle de Teherán.

“Creo que no es tan peligroso como dijeron al principio”, dijo Sharifi, desenmascarado, antes de alejarse entre las multitudes de la capital.

Samad Rostami, un comerciante de 35 años, no estuvo de acuerdo.

“Si continuamos así, nuestros hospitales estarán llenos y los pacientes deberían tumbarse en las calles”, dijo. “Nos estamos acercando al borde de la catástrofe”.

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Gambrell informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos. Los escritores de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este informe.

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