Irán lanza esquema de moneda digital del banco central con bancos y tiendas locales

Irán ha comenzado a experimentar con una moneda digital del banco central (CBDC), lanzando un plan piloto en asociación con dos bancos locales.

El lanzamiento del Ramzrial (rial digital) por parte del Banco Central de Irán coloca al país entre los líderes en moneda digital de la región.

Solo unos pocos países han lanzado completamente una CBDC, incluidas las Bahamas, Jamaica y Nigeria. Alrededor de otros 26 bancos centrales han llevado a cabo proyectos piloto, según el Banco de Pagos Internacionales con sede en Suiza, que también dice que la mayoría de los bancos centrales de todo el mundo al menos están investigando el área.

Para la mayoría de los países, el objetivo principal de una CBDC es hacer que el comercio internacional sea más eficiente. Para Irán, ese tema ha agregado resonancia debido a las sanciones internacionales que enfrenta.

En un esfuerzo por eludir algunos de los efectos de las sanciones estadounidenses, Teherán ha estado buscando formas de reducir su dependencia del dólar estadounidense. A principios de agosto, probó el uso de una criptomoneda para comercio internacional, con una transacción de $10 millones. Desde entonces, sin embargo, no ha habido informes de intercambios similares.

El lanzamiento de una CBDC marca un paso más en la experimentación de Irán con monedas digitales.

Las CBDC son distintas de las criptomonedas más conocidas, como Bitcoin
BTC
o Etéreo
ETH
, en el sentido de que son emitidos por los estados y no por instituciones privadas. Si bien las criptomonedas han sido extremadamente volátiles durante el último año, el valor de las CBDC no debería moverse más que la moneda convencional de un país.

La aceptación local puede ser difícil de lograr

Los iraníes no son ajenos a las criptomonedas. De hecho, la escala de la actividad de criptominería en el país en ocasiones ha puesto a la red eléctrica bajo una fuerte presión y ha llevado a apagones generalizados.

Los planes para el Ramzrial se anunciaron en enero, cuando un funcionario del banco central fue citado por el local Ibeña agencia de noticias diciendo que se había aprobado una CBDC a principios de ese mes. En junio, el gobernador del banco central, Ali Saleh Abadi, dijo que la moneda se lanzaría en septiembre.

Ese plazo se ha cumplido, con Abadi diciendo en los últimos días que un número limitado de personas había donado 1.000 millones de tomanes (311.000 dólares) de dos de las instituciones financieras más grandes del país, Bank Melli y Mellat Bank, y que se habían designado dos tiendas para el uso de la moneda.

Muchos aspectos de este plan piloto siguen sin conocerse. No está claro, por ejemplo, cuántas personas están involucradas en el juicio, quiénes son, sobre qué base se les ha dado el dinero o en qué pueden gastarlo.

El Ramzrial funciona esencialmente como una versión digital de un billete de rial iraní regular. Sin embargo, como con cualquier producto digital, las autoridades pueden rastrear fácilmente su uso. como el reciente manifestaciones generalizadas en todo el país por la muerte bajo custodia policial de Mahsa Amini han dejado en claro que muchos lugareños desconfían y están resentidos con la República Islámica. En ese entorno, la adopción generalizada de Ramzrial podría no ser posible. Es probable que muchos iraníes eviten una herramienta que podría formar parte de un sistema de vigilancia más amplio por parte del estado.

Otros estados del Golfo también prueban el agua

Irán no es el primer estado del Golfo en probar una CBDC, pero parece ser el primero en lanzar una versión minorista que puede ser utilizada por individuos, a diferencia de las versiones mayoristas cuyo uso está restringido a las instituciones financieras.

En 2019, los bancos centrales de Arabia Saudita y los EAU lanzaron el Proyecto Aber, para probar la viabilidad de una moneda digital conjunta para el comercio transfronterizo. Posteriormente dijeron que el piloto había tenido éxito, aunque aún no se ha anunciado ningún plan de seguimiento más amplio.

Los EAU también participaron en otro plan piloto en 2021, el proyecto mBridge con los bancos centrales de China, Hong Kong y Tailandia.

Otros países del Golfo han sido más cautelosos, aunque todos han expresado interés en la idea, en mayor o menor medida.

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