Irlanda y Europa corren el riesgo de un nuevo aumento de Covid como dos nuevas variantes de preocupación declaradas

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Irlanda y el resto de Europa corren el riesgo de un aumento significativo de covid-19 en las próximas semanas después de que hoy se declararan nuevas variantes de Omicron como variantes preocupantes.

Las nuevas variantes preocupantes son BA.4 y BA.5, que se detectaron por primera vez en Sudáfrica en enero y febrero de este año. Han llevado a otro aumento de la infección.

Se han convertido en las variantes dominantes allí, dijo el Centro Europeo para el Control de Enfermedades (ECDC).

BA.2 sigue siendo dominante en Irlanda y los casos están disminuyendo. Los hospitales que enfrentaron grandes interrupciones durante meses ahora están tratando de aumentar la atención que no es de Covid y abordar las listas de espera.

Sin embargo, las nuevas variantes se convertirán en dominantes en Portugal, un popular destino de vacaciones entre los irlandeses, a finales de este mes.

El organismo de control dijo que la presencia de estas variantes podría causar un aumento general significativo en los casos de covid-19 en la UE/EEE en las próximas semanas.

Tanto BA.4 como BA.5 son más transmisibles que BA.2 pero no más graves, según la evidencia actual.

El ECDC dijo: «Además, hay una tendencia creciente en las proporciones variantes de BA.5 observada en Portugal en las últimas semanas, acompañada de un aumento en el número de casos de Covid-19 y la tasa de positividad de la prueba».

El Instituto Nacional de Salud de Portugal estimó que BA.5 ya representaba el 37% de los casos positivos al 8 de mayo de 2022.

La ventaja de crecimiento diaria estimada para BA.5 sobre BA.2 es de 13%, que es similar a la ventaja de crecimiento diario de 12% informada anteriormente por Sudáfrica.

Suponiendo tal tasa de crecimiento, BA.5 se convertirá en la variante dominante en Portugal el 22 de mayo.

La ventaja de crecimiento observada actualmente para BA.4 y BA.5 probablemente se deba a su capacidad para evadir la protección inmunitaria inducida por una infección y/o vacunación previa, especialmente si esta ha disminuido con el tiempo.

Los datos disponibles limitados de estudios in vitro que evalúan sueros de individuos no vacunados, que han experimentado una infección previa por BA.1, indican que tanto BA.4 como BA.5 son capaces de escapar a la protección inmunitaria inducida por la infección con BA.1.

Es poco probable que las personas que no están vacunadas estén protegidas contra la infección sintomática con BA.4 o BA.5, dijo el organismo de control.

La protección derivada de las vacunas actualmente disponibles disminuye con el tiempo contra la variante Omicron.

Actualmente no hay indicios de ningún cambio en la gravedad de BA.4 y BA.5 en comparación con los linajes anteriores de Omicron.

El ECDC agregó: “Tomados en conjunto, esto indica que la presencia de estas variantes podría causar un aumento general significativo en los casos de Covid-19 en la UE/EEE en las próximas semanas y meses.

“La proporción general de BA.4 y BA.5 en la UE/EEE es actualmente baja, pero las ventajas de alto crecimiento reportadas sugieren que estas variantes serán dominantes en la UE/EEE en los próximos meses.

“Según los datos limitados actualmente disponibles, no se espera un aumento significativo en la gravedad de la infección en comparación con los linajes circulantes BA.1 y BA.2.

“Sin embargo, como en oleadas anteriores, si el número de casos de covid-19 aumenta sustancialmente, es probable que siga un cierto nivel de aumento de las admisiones en hospitales y UCI”.

El ECDC alentó a los países a permanecer atentos a las señales de aparición de BA.4 y BA.5. La detección temprana de variantes se basa de manera crítica en pruebas sensibles y representativas y vigilancia genómica, con informes de secuencia oportunos.

Se requieren políticas de prueba representativas para estimar de manera confiable la contribución de estas variantes a la circulación viral en curso, así como para determinar con precisión la medida en que estas variantes pueden contribuir a cualquier aumento observado en los resultados graves en la población, como aumentos en las admisiones hospitalarias o en la UCI.

El ECDC evaluó recientemente que el beneficio para la salud pública de administrar una segunda dosis de refuerzo de Covid-19 es más claro en personas de 80 años o más. Se encontró que la administración inmediata de una segunda dosis de refuerzo en esta población era óptima en situaciones de circulación viral alta continua o creciente.

El monitoreo epidemiológico y de la efectividad de la vacuna es esencial para detectar rápidamente señales de aumento de la circulación del SARS-CoV-2 o riesgo de enfermedad grave entre las personas vacunadas.

“Si surgen tales señales, se puede considerar un segundo refuerzo para algunos o todos los adultos mayores de 60 años y para otros grupos vulnerables”, dijo el ECDC. “Los países deberían contar con planes para el despliegue rápido de dosis de refuerzo en estos grupos de población”.

Actualmente en Irlanda se ofrecen segundos refuerzos a los mayores de 65 años y a las personas mayores de 12 años que están muy inmunocomprometidas.

Para todos los grupos de edad, sigue siendo una prioridad mejorar la aceptación de la vacuna Covid-19 del curso primario y la primera dosis de refuerzo en las poblaciones que aún no las han recibido, dijo.

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