J.D. Salinger, Sin consolidar – The New York Times

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Cuando J.D. Salinger tenía 18 años, inédito y pasaba largas horas en su máquina de escribir, recibió una carta de aliento de un admirador.

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En realidad no fue de un editor, esos avisos no llegarían por años. Era de la madre de Salinger, quien la deslizó debajo de la puerta de su habitación una noche cuando lo escuchó escribir. Mantuvo la nota durante 73 años, hasta su muerte en 2010.

La nota escrita a mano ahora se exhibe en la Biblioteca Pública de Nueva York, en la primera exposición pública de los archivos personales de Salinger.

La exhibición, que se inauguró el viernes y se extenderá hasta el 19 de enero, incluye más de 200 artículos prestados del J.D. Salinger Literary Trust, incluidas fotografías de la vida de Salinger; un cuenco de metal meticulosamente martillado que hizo cuando era niño; su correspondencia con amigos, familiares, admiradores y escritores y editores destacados, incluidos Ernest Hemingway y William Maxwell; y los textos originales de "El guardián entre el centeno" y "Franny y Zooey", con las notas y revisiones del autor.

Algunos artículos brindan nuevos conocimientos sobre el proceso creativo de Salinger. Otros ofrecen una ventana rara a su vida privada. Hay cuadernos donde anotó pasajes de textos espirituales que estaba estudiando. Hay estanterías de libros que mantuvo en su habitación al final de su vida porque quería que estuvieran cerca: títulos sobre medicina oriental y acupuntura; libros de Agatha Christie, Arthur Conan Doyle, Michael Gilbert, Ivan Turgenev, Penélope Fitzgerald y Anton Chekhov; y tomos espirituales de tradiciones hindúes, taoístas, cristianas y budistas zen. Hay fotos de él sonriendo a sus nietos, y cartas sinceras a su hijo Matt Salinger, quien ayudó a organizar la exposición.

J.D. Salinger, que protegía ferozmente su vida privada y aborrecía el centro de atención, probablemente se habría opuesto a que se exhibieran aspectos de la vida personal. Pero su hijo dijo que quería mostrar los lados de su padre que durante mucho tiempo se han pasado por alto o se han tergiversado.

"Terminó siendo un poco más personal de lo que pensé que sería", dijo Matt Salinger. Durante una gira, explicó lo que algunos de los artículos significaban para su padre y su familia.

Uno de los artículos en exhibición es una adición a una declaración jurada de la demanda de Salinger en 1982 contra Steven Kunes, un estafador que intentó vender a la revista People una entrevista falsa con Salinger. (Nunca fue publicado).

"Fue importante para mí que no solo presente las cosas cálidas y difusas", dijo su hijo. “Esto muestra su naturaleza muy espinosa y de principios. Él podría ser espinoso como el infierno con la gente, profesionalmente. Era ferozmente protector de su trabajo. Tener algunas letras como esa era importante, para tener ese equilibrio.

“Cada uno de estos enredos le pasó factura. Por mucho que espiritualmente estuviera separado del mundo, estas cosas lo llevarían de vuelta a él ”.

Salinger detestaba las carátulas de representación en sus libros y prefería los diseños simples y abstractos. Entonces creó su propio minimalista y se lo envió a su agente, Phyllis Westberg, y solicitó que se usara para sus cuatro libros.

“Se sentó en su silla de cuero en la sala de estar. Recuerdo que era invierno. Y lo bosquejó. Estaba concentrado ”, dijo Matt Salinger. "Escribe sobre la desconfianza de la palabra" creatividad ". Siempre pensó que era un espacio al que se le permite ingresar. Cualquier cosa que Dios piense que está operativa te da cosas para compartir. Hay un lanzamiento en eso, y una facilidad. No es el artista torturado, golpeando cosas. Ese no era su efecto en absoluto cuando estaba escribiendo. Había alegría en eso ".

"Discutí si incluirlos por un tiempo, solo porque ciertamente es algo que él no habría incluido", dijo Matt Salinger. “Pero esta exhibición es para mostrar lados de él que no se han mostrado o que se han tergiversado. Creo que la mejor manera de hacerlo es presentar piezas objetivas. Era cariñoso, humorístico y reflexivo ".

“Siempre tenía un par de estos guardados en su bolsillo. Mantuvo pasajes de cualquier texto espiritual que estaba leyendo ”, dijo Matt Salinger. "Los escribía a mano en la cama y luego volvía a ellos y resaltaba las cosas que saltaban a la vista. Tenía alrededor de 20. Me encantaría hacer algo con ellos algún día. Pensó que serían particularmente útiles en las cárceles donde las personas no pueden tener una vida normal, entonces, ¿a dónde pueden ir, sino hacia adentro? "

"Uno de los mitos que leo mucho es cómo le dio la espalda a sus padres y no quiso saber nada de ellos", dijo Matt Salinger. “Esto muestra los sentimientos que tuvo mucho más tarde. Estaba en uno de sus cuadernos ".

"Esto me dice mucho", dijo Matt Salinger. "Dice mucho sobre quién era como artista, la meticulosidad y el cuidado, el enfoque y la atención".