Jimmy Butler: Después del intercambio de Timberwolves, los Sixers deben ganar

Jimmy Butler: Después del intercambio de Timberwolves, los Sixers deben ganar

Jimmy Butler se abrió paso fuera de Minnesota y se lanzó a un contendiente de la única manera que él sabe: a través de la fuerza de voluntad.

En su mejor momento y en el peor, el ala de 29 años rechaza las sutilezas y descuida los matices, nunca más que en sus últimos meses en Minnesota antes del intercambio del sábado a Filadelfia. Si el propietario Glen Taylor y el presidente Tom Thibodeau arriesgaran un acuerdo, Butler los desafiaría públicamente, llamaría a sus compañeros de equipo y se sentaría en el campo de entrenamiento. Si seguían dudando, Butler regresaría al equipo con una entrevista de ESPN a cuestas en lugar de con la cola entre las piernas. Si Minnesota parecía avanzar poco para mantenerlo hasta la fecha límite, Butler usaría su salud para justificar juegos y cuestionar públicamente su carga de minutos.

Una y otra vez se fue. Si Derrick Rose anotó milagrosamente 50 puntos, Butler se estrellaría en su alegre entrevista posterior al juego, solo para asegurarse de que todos supieran que todavía estaba allí. Si mataban a los Timberwolves en Oakland, Butler tomaría una toalla y la agitaría junto con el resto del Oracle Arena. Si su compañero Tyus Jones quisiera ver a su hermano jugar para Duke, Butler le prestaría un avión. Si los fanáticos lo abucheaban, Butler le diría a los medios que no le importaba, y realmente lo decía en serio, antes de jugar lo suficientemente bien, por estiramientos, para ganar aplausos.

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La estrategia de salida de Butler era completamente transparente: haría cualquier cosa para asegurarse de que Minnesota aceptara su solicitud de intercambio y para asegurarse de que el resto de la liga nunca se olvidara de él. Se prestó poca atención a los posibles efectos secundarios: el daño permanente a su reputación como líder, el caos que alteró la franquicia que causó en Minnesota, el impacto negativo que tuvo en Karl-Anthony Towns y Andrew Wiggins, y la traición de Thibodeau, quien supervisó su ascenso a la fama en Chicago y luego apostó su trabajo en Minnesota para cambiarlo por él.

Este enfoque de la tierra quemada fue decepcionante, pero apenas sorprendente. Cuando Butler apareció en la portada de Sports Illustrated en 2015, lo hizo junto al eslogan: "Si te detienes o disminuyes la velocidad, todo podría desaparecer". De hecho, su desafío de las probabilidades de no tener hogar a la vida de jet set de una franquicia jugador, desde JuCo hasta All-NBA, desde el último jugador seleccionado en la primera ronda en 2011 hasta un posible contrato máximo el próximo verano, se desarrolló porque sus configuraciones predeterminadas son movimiento constante y confianza en sí mismo. Estaba obligado a doblar, a triplicar ya cuadruplicar esos principios, ya que tenía el apalancamiento máximo de su carrera y anticipaba el mayor día de pago de su carrera.

A pesar de que sus tácticas eran a menudo indefendibles, sus opiniones sobre la situación en Minnesota eran difíciles de discutir. Los Timberwolves nunca han sido una organización de destino para las superestrellas. Taylor nunca ha mostrado el compromiso y la inteligencia necesarios para construir un contendiente. Thibodeau ha seguido jugando a sus estrellas durante demasiados minutos y no ha creado un gigante defensivo. Towns y Wiggins no han probado que estén listos para ser piezas centrales en un equipo que hace una gran carrera en los playoffs. Juntos, los puntos de vista de Butler sobre los Timberwolves eran correctos en cuanto a los méritos y estaban terriblemente equivocados en la ejecución, pero esperar que exhibiera discreción, paciencia o incluso una mínima cantidad de tacto era una tarea de tontos.

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Los Sixers representan un lugar de aterrizaje tentador para Butler porque probarán directamente su forma de vida. Esta es una organización con una larga y orgullosa historia, un agresivo y profundo grupo de propietarios, un entrenador inteligente y muy querido en Brett Brown y un par de estrellas emergentes de la lista A en Joel Embiid y Ben Simmons. El principal desafío en Filadelfia para Butler no será el compromiso inestable de la propiedad, la falta de pensamiento estratégico moderno o el talento cuestionable que lo rodea. No, la pregunta definitoria será adecuada. Y, más específicamente, el ajuste de Butler.

Si Butler irrumpe en Filadelfia como él salió de Minnesota, podría comenzar a reservar sus planes de vacaciones para mayo. Los Sixers no necesitan a alguien para desafiar la virilidad de Embiid, para acaparar toques y marginar a Simmons, o para gritarle a Markelle Fultz cuando vacila en un tiro en salto. Ganaron una serie de playoffs el año pasado, y el dúo Simmons / Embiid está muy bien organizado para una carrera de seis años en o cerca de la cima del Este. Butler debe encontrar maneras de mejorar a esos dos jugadores, en lugar de remodelar su asociación en desarrollo a su propia imagen.

Eso no sugiere que Butler deba funcionar como una versión sobredimensionada de Robert Covington, el ala 3-D de Filadelfia que regresó a Minnesota con Dario Saric. La ofensiva de los Sixers en el puesto 17 puede usar la habilidad de Butler para hacer tiros, crear tiros y tirar la falta, y él debería disfrutar de una fuerte asociación de pick-and-roll con Embiid. Pero Brett Brown deberá escalonar a Simmons y Butler siempre que sea posible, ya que ambos son atacantes primarios y espaciadores de piso menos que ideales. Cuando juegan juntos, Butler debe estar preparado para sacrificar algo de uso y aprovechar al máximo sus toques; Simmons es demasiado buen jugador de jugadas, y demasiado pobre como tirador, para ser sacado de la pelota regularmente.

Defensivamente, Butler debería pasar sin problemas por un grupo de los Sixers que ocupa el séptimo lugar este año después de terminar tercero el año pasado. Embiid es todo lo que Towns no es en lo que se refiere a protección de llantas y conciencia general, y Simmons es el defensor de perímetro atlético y versátil que muchos analistas esperaban que Wiggins saliera de Kansas. Si las cosas encajan, este grupo tiene potencial para finales de 2019: una defensa entre los tres primeros y una ofensiva superior al promedio podrían ser suficientes para superar Boston, Toronto y Milwaukee.

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Busque a Butler para explotar por las puertas de Filadelfia, mientras trata de distanciarse de la fealdad de Minnesota y congraciarse con una organización que lo puede firmar en un contrato a largo plazo el próximo verano. Sin embargo, una vez que desaparezca el entusiasmo inicial de su nuevo y prometedor entorno, Butler tendrá que moverse con una delicadeza que lo ha eludido durante mucho tiempo.

En 2015, Thibodeau dijo de Butler: "Si no muerden como cachorros, generalmente no muerden. Jimmy estaba mordiendo desde el principio". Butler procedió a arrancarle la pierna a Thibodeau, y debe abrazar el juego alfa de Embiid y su personalidad alfa para evitar un mayor derramamiento de sangre en Filadelfia. Y luego de fracasar las asociaciones con Rose en Chicago y Towns en Minnesota, ahora la responsabilidad está en Butler para que funcione con Simmons, cuyo juego ofensivo merece respeto y requiere muchos detalles.

Durante el episodio más infame de su juego final de Timberwolves, Butler supuestamente entró en una práctica sin previo aviso, dominó a sus compañeros de equipo y luego declaró: "Ustedes me necesitan". No puedes ganar sin mí ". Ese sentimiento era cierto en Minnesota pero ya no es cierto en Filadelfia. Butler necesita a Brown, Embiid, Simmons e incluso Fultz para ganar, ya sea que ganar se defina avanzando en los playoffs, reparando su reputación o reclamando un retiro de monstruos el próximo mes de julio.

Ahora, esperemos que Butler pueda presionar el botón de pausa en su viaje vertiginoso el tiempo suficiente para darse cuenta de que su enfoque único solo puede llevarlo hasta el momento.

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