Joseph Harding: legislador de Florida acusado de fraude de alivio de Covid



CNN

Los fiscales federales anunciaron cargos el miércoles contra un representante del estado de Florida que supuestamente estafó miles de dólares en préstamos de alivio de coronavirus de la Administración de Pequeñas Empresas.

El representante estatal Joseph Harding obtuvo más de $150,000 en préstamos de la SBA mintiendo en sus solicitudes de préstamo, según un comunicado de prensa del Departamento de Justicia. Los fiscales alegan que Harding enumeró entidades comerciales inactivas en sus solicitudes, inventó el número de personas que empleó y presentó extractos bancarios falsos.

Harding, de 35 años, irá a juicio por cargos de fraude electrónico, lavado de dinero y declaraciones falsas, dijo el Departamento de Justicia en el comunicado. Una condena por fraude electrónico conlleva una sentencia máxima de 20 años de prisión, mientras que el lavado de dinero y las declaraciones falsas conllevan un máximo de 10 y cinco años, respectivamente.

Su juicio está fijado para el 11 de enero en Gainesville, Florida.

Harding fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de Florida en 2020. Todavía ocupa el cargo público, según su sitio web.

CNN se ha comunicado con la oficina de Harding para hacer comentarios.

En una declaración a The New York Times, dijo que se había declarado inocente durante una comparecencia inicial ante el tribunal el miércoles. “Quiero que el público y mis electores sepan que pagué por completo el préstamo y cooperé con los investigadores según lo solicitado”, dijo Harding al Times.

El republicano de Florida ha atraído la atención nacional antes, como patrocinador de la controvertida legislación que prohibió cierta instrucción sobre orientación sexual e identidad de género en el aula que los opositores denominaron la ley “No digas gay”. La legislación nombró oficialmente la ley “Derechos de los padres en la educación”, firmada por el gobernador republicano de Florida, Ron DeSantis, en marzo, desató una tormenta nacional y provocó el rechazo inmediato de los defensores LGBTQ.

Los investigadores han dicho que se han obtenido miles de millones de dólares de fondos de ayuda para el covid-19 utilizando información fabricada, robada o falsa. El Grupo de Trabajo para el Control del Fraude por Covid-19 del Departamento de Justicia ha presentado varios casos de fraude de alto perfil en todo el país.

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