Josh Donaldson dice que sigue siendo "el mismo tipo de jugador" …

Los Bravos hicieron bien en firmar al tercera base Josh Donaldson, el Jugador Más Valioso de la Liga Americana 2015 con los Azulejos. No importa cómo resulte, esa es la conclusión, y hay una buena posibilidad de que funcione muy bien.

Pero Donaldson no se uniría a los Bravos si aún jugara como un jugador más valioso. Habría ordenado un rico acuerdo de varios años, y los Bravos no están haciendo eso. Donaldson acordó un contrato de un año por $ 23 millones, igual que la temporada baja anterior, porque el mercado tiene dudas sobre su capacidad para recuperar y mantener su forma anterior.

Los Bravos presentaron a Donaldson el martes. El estado de ánimo era apropiado para la celebración. Una vez más, esto fue un buen logro para los Bravos, sin embargo, la cuestión de la salud de Donaldson estuvo pendiente durante el evento.

"Todavía siento que soy el mismo tipo de jugador", dijo. "Pero no estoy realmente preocupado por nada más por hoy. Estoy centrado en ser lo mejor que puedo para esta organización ".

¿Qué tan bueno puede ser Donaldson para los Bravos? La pregunta sería más fácil de responder si no fuera por su historial reciente de lesiones en las pantorrillas. Donaldson jugó 114 juegos en 2017 y solo 52 en 2018.

Los Bravos tienen un tercera base capaz en la lista, Johan Camargo. Seguirían siendo un club de pelota bastante bueno si Donaldson no juega muchos juegos. Es solo que esencialmente serían el mismo equipo y con menos (¿no?) Dinero para gastar en mejorar.

Eso no es probable que sea lo suficientemente bueno para llegar a donde quieren ir. Nunca desconté que los Bravos ganaran el Este de la Liga Nacional este año porque estaban adelantados y eran divertidos de ver. Pero la realidad es que los Nacionales nunca comenzaron, y los Filis se desvanecieron al final.

Los Bravos también se desvanecieron, en gran parte, debido a que su ofensiva disminuyó durante la segunda mitad y continuó hasta el NLDS. El GM Alex Anthopoulos dijo que la segunda base, Ozzie Albies, le dijo que se había desgastado en la segunda mitad. Agregar a Donaldson le da al gerente Brian Snitker profundidad y flexibilidad para usar Camargo en un papel de utilidad para deletrear a Albies y otros clientes habituales.

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Ese es un plan sólido, pero solo funciona si Donaldson está disponible para jugar. Él es el elemento que mantiene el diseño unido. Y las lesiones de Donaldson son un problema real, junto con su edad (cumple 33 años el próximo mes).

Es posible que Donaldson juegue muchos juegos en 2018 y aún así disminuya. Él está comenzando desde un pico alto, por lo que aún sería un buen jugador. Sin embargo, los Bravos necesitan más que eso para llegar a donde quieren ir en 2019.

Sobre la reconstrucción, Anthopoulos dijo: "Eso ya terminó". Esa no es una declaración audaz para el GM de los actuales campeones de la Liga Nacional, pero, recuerden, hace menos de un año, la línea de tiempo parecía más extensa.

"Se trata de seguir adelante", dijo Anthopoulos. “Tenemos los recursos para hacerlo, para gastar dólares y agregar piezas. Tenemos el talento joven. Está en nosotros (la oficina principal) hacer nuestro trabajo. Luego está en los jugadores hasta julio. Entonces está de nuevo en nosotros ".

La expectativa ahora es competir por los títulos de división, y el objetivo es ganar la Serie Mundial. Los Bravos hicieron lo primero en 2018, pero no pudieron igualar la profundidad del jugador de posición de los Dodgers. Si los Bravos obtienen la versión pre-2018 de Donaldson (fue realmente bueno para esos 113 juegos en 2017) aliviará esa debilidad.

Donaldson estuvo genial desde 2013, su primera temporada completa en las grandes ligas, hasta 2017. Su período posterior al intercambio con Cleveland en septiembre sugirió que podría alcanzar esos niveles nuevamente. En esos 16 juegos (60 apariciones en el plato), Donaldson bateó para .280 con un porcentaje en base de .400 y tres jonrones.

Puede llamarlo una casualidad para la mayoría de los jugadores, pero Donaldson tiene un historial de producción fantástica.

"Parecía el Josh que siempre hemos conocido, uno de los mejores jugadores en el juego", dijo Anthopoulos.

Para mantenerlo así, Anthopoulos dijo que los Bravos serían "inteligentes" sobre el tiempo de juego de Donaldson. Tanto el GM como el jugador citaron su fe en el personal de entrenamiento de los Bravos, que incluye a George C. Poulis, que estaba con Anthopoulos y Donaldson en Toronto. Donaldson dijo que entiende mejor los puntos débiles de su cuerpo y está trabajando para abordarlos en esta temporada baja.

Los Bravos no han terminado después de agregar a Donaldson. Todavía necesitan un jardinero derecho (Nick Markakis sigue siendo una opción). Anthopoulos dijo que todavía quiere fortificar el banco. Un lanzador abridor y un relevista también están en su lista.

Pero, el gerente general agregó: "Josh fue una pieza clave, una que toma una gran cantidad de dólares para la temporada baja".

A diferencia de los Dodgers, los Bravos no pueden simplemente gastar más en sus errores. Necesitan a Donaldson, su jugador de grandes cantidades de dinero, en la alineación y produciendo como su historia dice que él puede. Hasta ahora, Anthopoulos no ha usado mucho de lo que él llama su "capital potencial" para agregar piezas, e incluso con el cronograma acelerado, creo que ese es el enfoque correcto.

Agregar a Donaldson no hace nada para dañar ese plan. Si él está herido, los Bravos estarán bien y Donaldson se irá. Si Donaldson regresa a la grandeza, está en la fila para un gran día de pago el próximo invierno, o los Bravos podrían retenerlo con una oferta calificada razonable (recibirían una compensación por la selección de reclutamiento si se va).

Si Donaldson tiene razón y aún es el mismo tipo de jugador de pelota, entonces los Bravos tendrían un buen intento de ganar la división nuevamente y una mejor oportunidad en la postemporada. La posibilidad de que Donaldson no sea el mismo jugador es la razón por la cual los Bravos podrían firmarlo. Vale la pena el riesgo, pero los Bravos posteriores a la reconstrucción necesitan que funcione.