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Juez critica al jefe de policía de Iowa por usar pistola paralizante en fiesteros

by notiulti

IOWA CITY, Iowa >> Un juez condenó a un jefe de policía de Iowa por usar su pistola paralizante emitida por la ciudad para electrocutar a invitados en dos fiestas en 2016, calificándola de “actividad inmoral” que podría haber causado lesiones graves o la muerte.

La jueza Nancy Whittenburg rechazó recientemente los argumentos de Craig Merrill, el jefe de policía de Armstrong, de que su despliegue del dispositivo Taser en un entorno social fuera de servicio contra participantes voluntarios no fue un acto criminal.

“Merrill no tenía justificación para usar un arma defensiva con la intención de causar dolor con fines de entretenimiento a los asistentes a la fiesta”, escribió Whittenburg en un fallo fechado el 27 de mayo.

Al señalar que el arma es capaz de causar lesiones que van desde quemaduras en la piel hasta la muerte, agregó: “Merrill es excepcionalmente afortunada de que nadie haya sufrido una emergencia médica o haya muerto en la fiesta”.

Merrill fue acusado en febrero de dos cargos de asalto con un arma peligrosa por usar la pistola paralizante contra el entonces director de mantenimiento de Armstrong, Tylor Evans, y varios otros que asistieron a fiestas en la casa de Merrill en abril y julio de 2016.

“El acusado Merrill anunció que sabía que ‘no se suponía que hiciera esto’, intentó evitar que los asistentes a la fiesta documentaran el crimen y les dijo a los asistentes a la fiesta que mentiría al Ayuntamiento sobre si se habían lanzado los dardos TASER”, dijeron los fiscales en un presentación reciente.

Los fiscales dicen que Merrill cobró $ 30 de los huéspedes para pagarle a la ciudad el reemplazo del costo del cartucho del arma, pero nunca depositó los fondos.

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En una segunda reunión alrededor del 4 de julio, Merrill admitió que había sorprendido a todos los que asistieron varias veces usando la función de aturdimiento del dispositivo, que administra descargas eléctricas como un método de cumplimiento del dolor, alegan los fiscales.

Merrill también supuestamente intentó borrar la memoria del dispositivo antes de que fuera incautado por los investigadores, pero un funcionario estatal pudo extraer datos que mostraban ráfagas de actividad en las fechas de las partes.

Las autoridades arrestaron a Merrill en febrero junto con su suegro, el entonces alcalde de Armstrong Greg Buum, y la ex secretaria municipal Connie Thackery, en lo que los fiscales describieron como un esquema de corrupción de largo alcance y de larga duración en la ciudad de 900 personas. . Otros dos ex secretarios municipales se han declarado culpables y están cooperando con los investigadores.

Los fiscales dicen que Merrill, de 43 años, cobró $ 24,000 en tiempo libre pagado no utilizado al que no tenía derecho y aceptó unas vacaciones gratis en 2017 en Black Hills en Dakota del Sur pagadas por sus partidarios políticos en violación de la ley estatal. También está acusado de conducta criminal continua, robo en primer grado y mala conducta no criminal en el cargo. La ciudad colocó a Merrill en licencia administrativa sin goce de sueldo después de su arresto y depende de la oficina del alguacil del condado de Emmett para los servicios policiales. Buum ha dimitido como alcalde.

Los abogados de Merrill le habían pedido al juez que desestimara los cargos de agresión. Argumentaron que Evans había firmado un documento consintiendo ser aturdido y que el uso de la pistola paralizante por parte de Merrill durante una actividad social voluntaria era legal bajo una exención a la ley de asalto para deportes de contacto.

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Whittenburg rechazó esos argumentos y escribió que el consentimiento no es una defensa contra el asalto y que “TASERing nunca se considerará un deporte o una actividad social propiamente dichos”. Señaló que la exención para actividades deportivas solo cubría agresiones que son “razonablemente previsibles” y no crean riesgos irrazonables de lesiones, ninguna de las cuales se aplica en este caso.

“Los asistentes típicos a una fiesta de cumpleaños no esperan que el payaso o mago contratado comience a electrocutar e incapacitar a la gente”, escribió.

Ella dijo que si bien la función de aturdimiento en el que el dispositivo se presiona contra el cuerpo puede parecer más segura que disparar sondas eléctricas desde la distancia, aún conlleva el riesgo de quemar y dejar cicatrices permanentes en la piel.

Whittenburg también rechazó los argumentos de que los cargos estaban prohibidos por el estatuto de limitaciones.

Merrill, Buum y Thackery se han declarado inocentes de los cargos y se ha programado una audiencia para el 20 de agosto para fijar la fecha del juicio. Todos son gratis bajo fianza.

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