Juez dice que la ciudad de Nueva York no puede permitir que los no ciudadanos voten en las elecciones municipales

NUEVA YORK (AP) — La ciudad de Nueva York no puede permitir que los no ciudadanos voten por alcalde y otros funcionarios de la ciudad, dictaminó un juez el lunes, alineándose con los republicanos que impugnaron la medida como inconstitucional.

En enero, Nueva York se convirtió en la primera ciudad importante de EE. UU. en otorgar derechos de voto municipal generalizados a los no ciudadanos, aunque ninguno había emitido su voto todavía. La ley no afectó las elecciones presidenciales, legislativas o estatales.

Los partidarios de la ley dijeron que le dio una voz electoral a muchas personas que han hecho una casa en la ciudad y pagan impuestos pero enfrentan caminos difíciles hacia la ciudadanía. El presidente del Partido Republicano de Nueva York, Nick Langworthy, y varios funcionarios electos republicanos dijeron que la ley viola las disposiciones de la constitución estatal y la ley electoral estatal que confieren específicamente derechos de voto a los ciudadanos.

El juez de Staten Island, Ralph Porzio, estuvo de acuerdo con el Partido Republicano.

“Aunque votar es un derecho que muchos ciudadanos dan por sentado, la Ciudad de Nueva York no puede ‘obviar’ las restricciones impuestas por la Constitución”, escribió Porzio. Su fallo impide que la ciudad registre potencialmente a más de 800.000 nuevos votantes sin ciudadanía estadounidense.

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Langworthy elogió el fallo como una “victoria para los derechos de los ciudadanos, la integridad electoral y el estado de derecho”. Acusó a los demócratas de Nueva York de abusar de su liderazgo en los gobiernos de la ciudad y del estado para “manipular ilegalmente el sistema mientras pisotean los derechos de los ciudadanos”.

La ciudad dijo que estaba considerando los próximos pasos.

“Este es un fallo judicial decepcionante para las personas que valoran traer a miles de neoyorquinos más al proceso democrático”, dijo el Departamento Legal de la ciudad en un comunicado.

La agencia había argumentado que la Constitución estatal deja espacio para que la ciudad establezca reglas sobre sus propias elecciones y que la ley ayudaría a garantizar que los funcionarios locales sean representativos de la población.

Los no ciudadanos en edad de votar legalmente documentados comprenden casi uno de cada nueve de los 7 millones de habitantes en edad de votar de la ciudad de Nueva York.

Más de una docena de comunidades en los Estados Unidos permiten que los no ciudadanos emitan su voto en las elecciones locales, incluidos 11 pueblos en Maryland y dos en Vermont. En San Francisco, los no ciudadanos pueden votar en las elecciones de la junta escolar; La ciudad de Nueva York permitió lo mismo durante tres décadas, hasta que se disolvió su junta escolar en 2002.

Mientras tanto, Alabama, Colorado y Florida han adoptado en los últimos años reglas que evitarían cualquier intento de aprobar leyes como la de la ciudad de Nueva York. Arizona y Dakota del Norte ya tenían prohibiciones en los libros.

En la ciudad de Nueva York, se planteó durante años una propuesta para permitir que los no ciudadanos votaran en las elecciones municipales antes de ser aprobada por el Concejo Municipal liderado por los demócratas en diciembre. Un miembro del consejo, Francisco Moya, se atragantó al imaginar a su madre, una inmigrante de Ecuador, pudiendo votar por él.

La ley otorgó derechos de voto municipal a los no ciudadanos que hayan sido residentes permanentes legales de la ciudad durante al menos 30 días, así como a aquellos autorizados a trabajar en los EE. que fueron traídos aquí cuando eran niños y tienen protección temporal contra la deportación. El término se basa en la Ley DREAM, una propuesta del Congreso nunca aprobada que los involucró.

El entonces alcalde Bill de Blasio tenía reservas sobre la ley de la ciudad, incluidas preguntas sobre su legalidad, y no tomó ninguna medida al respecto. El sucesor Eric Adams luego permitió que la medida se convirtiera en ley sin su firma. Tanto Adams como de Blasio son demócratas.

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