Juicio de R. Kelly: el jurado escuchará declaraciones de apertura el miércoles

CHICAGO-

Las declaraciones de apertura programadas para el miércoles dan a los fiscales y los abogados de R. Kelly su primera oportunidad de dirigirse directamente al jurado sobre los cargos que acusan al cantante de R&B de atraer a menores para tener relaciones sexuales, producir pornografía infantil y amañar su juicio por pornografía de 2008.

Tanto la fiscalía como el equipo legal de Kelly le dijeron al juez a principios de semana que les gustaría aproximadamente una hora cada uno para informar al jurado sobre el tipo de evidencia que pueden esperar ver y escuchar. Se espera que la etapa probatoria del juicio dure alrededor de un mes.

Los abogados de dos coacusados ​​de Kelly también se dirigirán al jurado antes de que el gobierno comience a llamar a los testigos más tarde el miércoles. Los fiscales no han dicho a quién llamarán primero.

El jurado se integró el martes por la noche con fiscales y abogados defensores discutiendo hacia el final del proceso si el gobierno estaba tratando de manera inapropiada de mantener a algunos negros fuera del jurado.

Kelly, que es afroamericano, está acusado de atraer a menores para tener relaciones sexuales, de producir pornografía infantil y de arreglar su juicio estatal de pornografía infantil de 2008 en el que fue absuelto.

A medida que las partes comenzaron a ejercer impugnaciones perentorias, en las que pueden eliminar un número fijo de posibles jurados del grupo, la abogada de Kelly, Jennifer Bonjean, acusó a los fiscales de intentar atacar a los negros “para negarle al Sr. Kelly un jurado de sus pares”.

Los fiscales señalaron que varios afroamericanos ya habían llegado al jurado antes de que la defensa se opusiera, y argumentaron que sus razones para querer atacar a algunos no tenían nada que ver con la raza. En un caso, dijeron que un hombre mayor parecía tener dificultades para mantenerse despierto.

El juez Harry Leinenweber estuvo parcialmente de acuerdo con la defensa, prohibiendo a los fiscales eliminar a tres negros del jurado y restituyéndolos. Aproximadamente la mitad de los 12 miembros del jurado fueron identificados como negros por el juez, el fiscal y los abogados defensores.

También se seleccionaron seis suplentes.

Algunos de los miembros del jurado seleccionados habían visto al menos parte de una serie documental de seis partes, “Surviving R. Kelly”, sobre acusaciones de abuso sexual contra el cantante ganador del premio Grammy. Verlo no era una descalificación automática siempre que un posible miembro del jurado pudiera asegurarle al juez Leinenweber que aún podía ser imparcial.

Entre los 12 miembros del jurado seleccionados se encontraba un agente de bienes raíces jubilado que tenía un hijo que era fiscal y otro hijo que era abogado defensor. Otro miembro del jurado era un bibliotecario.

Entre los despedidos estaba una mujer que dijo que tenía una opinión desfavorable de la policía y los jueces y un hombre que dijo que no creía que el IRS debería existir.

Un enfoque central del juicio será si Kelly amenazó y pagó a una chica con la que supuestamente se grabó teniendo sexo cuando él tenía unos 30 años y ella no tenía más de 14. Esa es la acusación que sustenta otro de los cargos contra Kelly, conspiración. para obstruir la justicia.

Los miembros del jurado en el juicio por pornografía infantil de 2008 absolvieron a Kelly, y algunos explicaron más tarde que sentían que no tenían otra opción porque la niña no testificó. La mujer, que ahora tiene 30 años y se menciona en los documentos judiciales solo como “Menor 1”, será la testigo estrella del gobierno en el juicio federal que se espera que dure cuatro semanas.

Cuando testifique, los fiscales explicaron en la corte el lunes que no usarán su nombre real y no se referirán a ella como Menor 1. En cambio, la llamarán por un solo seudónimo, “Jane”. Los abogados de Kelly sugirieron que podrían impugnar si algunos de sus acusadores eran menores de edad en el momento en que se acusa a Kelly si los graban en video o los atraen.

Kelly, de 55 años, ya fue sentenciado por un juez federal de Nueva York a 30 años de prisión por una condena de 2021 por cargos de que usó su fama para abusar sexualmente de otros jóvenes fanáticos.

Kelly, quien salió de la pobreza en el lado sur de Chicago para convertirse en un cantante, compositor y productor estrella, tendrá alrededor de 80 años antes de calificar para la liberación anticipada en base a su sentencia impuesta en Nueva York, que está apelando. .

Kelly enfrenta cuatro cargos de tentación de menores para tener relaciones sexuales, uno para cada uno de los otros cuatro acusadores. También se espera que ellos testifiquen.

Dos asociados de Kelly, Derrel McDavid y Milton Brown, son coacusados ​​en el juicio de Chicago. McDavid está acusado de ayudar a Kelly a arreglar el juicio de 2008, mientras que Brown está acusado de recibir pornografía infantil. Al igual que Kelly, también han negado haber actuado mal.

Se espera que Minor 1 testifique que ella estaba en un video teniendo sexo con Kelly. La grabación estuvo en el centro del juicio de 2008, que duró un mes, y los miembros del jurado la escucharon casi todos los días. Los fiscales dicen que Kelly amenazó y trató de pagar a Minor 1 ya sus padres para que no testificaran en 2008. Ninguno de ellos lo hizo.

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