Júpiter más cercano a la Tierra en 59 años, fácilmente visible en el cielo de Nueva Zelanda

El gigante gaseoso, el planeta más grande del sistema solar, es lo más cerca que ha estado de la Tierra en 59 años, a solo 591 millones de kilómetros de distancia. Foto / NASA

Por RNZ

Entre lluvias de meteoritos y satélites, no faltan puntos brillantes en el cielo nocturno de Aotearoa.

Pero esta mañana hubo un brillo extra brillante: Júpiter.

El gigante gaseoso, el planeta más grande del sistema solar, es lo más cerca que ha estado de la Tierra en 59 años, a solo 591 millones de kilómetros de distancia.

El astrónomo de Stardome y director del Museo de Otago, el Dr. Ian Griffin, le dijo a Morning Report que era una vista cósmica que cualquiera podía ver fácilmente.

“Estoy aquí en Ōtepoti Dunedin y mirando al otro lado del puerto desde mi casa, puedo ver a Júpiter muy bien en el cielo.

“Realmente es increíblemente brillante en este momento. Es muy, muy impresionante”.

El fenómeno durará apenas unos días más.

“Durante las próximas noches, en realidad, no es solo hoy.

“Si sales esta noche, cuando el sol se ponga en el cielo del este, lo verás salir y en este momento se está poniendo en el oeste. Realmente no te lo puedes perder”.

Si bien Júpiter está a 996 millones de kilómetros de nosotros en su punto más lejano, en este momento es lo más cerca que está de su órbita. Esto significa que se puede ver a simple vista.

“Es realmente brillante porque está relativamente cerca de nosotros.

“Pero si tienes un par de binoculares o incluso un pequeño telescopio, puedes ver algunos detalles realmente interesantes en Júpiter.

“Con binoculares puedes ver sus cuatro lunas principales, Io, Europa, Ganímedes y Calisto, que fueron descubiertas por Galileo en 1610. Son realmente fáciles de ver y no se las puede perder.

“Con un telescopio, si tienes uno de esos telescopios que podrías haber recibido en Navidad hace unos años, si lo sacas y lo apuntas a Júpiter, puedes ver sus cinturones de nubes e incluso su Gran Mancha Roja, que es un tormenta que ha estado rugiendo durante unos 400 años”.

“Si alguna vez tuviste la idea de tal vez hacer algo de astronomía, creo que ahora es el momento de salir y hacerlo”.

Los observadores de estrellas en Aotearoa y en todo el mundo recogieron cámaras para capturar el momento.

Pero si pierde la ventana para verlo, es posible que tenga que esperar un tiempo: la próxima vez que Júpiter esté tan cerca no será hasta 2129.

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