Katie Boulter abre nuevos caminos en Wimbledon para derrocar a la finalista de 2021 Pliskova | Wimbledon 2022

Antes de que comenzara su generoso verano en las canchas de césped, Katie Boulter no había vencido a ninguna de las 40 mejores jugadoras en su vida. Su récord total contra las 50 mejores oponentes fue 4-14, no donde le gustaría estar a una jugadora con aspiraciones tan altas, y aún le faltaba volar en los momentos más importantes. Pero aún así, algunos creían que Boulter vendría a disfrutar de las ocasiones más importantes y prosperaría frente a los desafíos más difíciles.

En el escenario más grande de todos, la cancha central, la reputación de Boulter coincidió con la realidad de manera espectacular, ya que produjo la mayor victoria de su carrera para derrotar a Karolina Pliskova, la sexta cabeza de serie y finalista del año pasado, alcanzando una tercera ronda de Grand Slam por primera vez. en su carrera con una victoria 3-6, 7-6 (4), 6-4.

Su victoria fue lo más destacado de otro día positivo para las jugadoras británicas. Heather Watson llegó a la tercera ronda en Wimbledon por cuarta vez en su carrera al derrotar a Wang Qiang 7-5, 6-4. Mientras tanto, Liam Broady fue más profundo que nunca en un grand slam, derrotando a Diego Schwartzman, el sembrado número 12, 6-2, 4-6, 0-6, 7-6 (6), 6-1.

“No tengo absolutamente ninguna palabra en este momento, literalmente estoy temblando”, dijo Boulter después de su victoria. A pesar de su silencio, Boulter había entrado en el partido con una fe palpable. Después de comenzar la temporada sobre césped con la mejor victoria de su carrera sobre la número 35 Alison Riske en Birmingham, la semana pasada Boulter superó a la propia Pliskova 6-4 en el tercer set en Eastbourne para su primera victoria entre las 10 mejores. Pliskova, mientras tanto, ha sido una sombra de sí misma desde que regresó de una cirugía de mano en marzo.

“Creo que realmente me ayudó”, dijo Boulter. “Es fácil decir que creo que puedo ganar este partido. Pero haber salido y haberlo hecho una semana antes, marca la diferencia”.

Con armas obvias a su disposición, las habilidades de Boulter no son un secreto. Ella mide 5’11 ”, bendecida con un primer servicio contundente y un golpe de derecha con el que constantemente busca dictar. Sabe que tiene las herramientas para perforar la mayoría de las defensas.

Pero las mejores jugadoras del mundo pincharon sus debilidades, exponiendo su defensa, y la agresión controlada de Pliskova triunfó en el primer set. Sin embargo, durante un segundo set complicado, Boulter comenzó a imponerse. Mantuvo su servicio de manera crucial en la segunda mitad y luego fue la jugadora más consistente en el desempate.

Con el partido nivelado, Boulter siguió adelante. Sirvió extremadamente bien en el tercer set, superando sus propios juegos de servicio mientras golpeaba el segundo servicio de Pliskova. Finalmente surgió una apertura en el 4-4 cuando puntuó un tremendo juego de devolución con un aplastante esfuerzo de revés en la línea. Con la mejor victoria de su vida en juego, atacó sin nervios hasta el final.

Heather Watson de Gran Bretaña celebra después de ganar su partido de segunda ronda contra Wang Qiang de China. Fotografía: Matthew Childs/Reuters

Momentos después de la victoria, mientras asimilaba su logro y la multitud de la cancha central rugía, las lágrimas brotaron de los ojos de Boulter. Reflexionó tanto sobre la familia que había venido a apoyarla como sobre los que no pudieron estar allí: “Probablemente voy a llorar”, dijo. “Mi abuela falleció hace dos días y solo quiero dedicarle esto”.

Hace tres años, Boulter se había establecido dentro del top 100 y se colocó en posición de disputar regularmente estos partidos. Pero luego una fractura por estrés en la espalda la obligó a salir. Habiendo obtenido una clasificación lo suficientemente alta como para competir en Wimbledon por méritos en 2019, se vio obligada a retirarse. Terminó el año fuera del top 300.

Ha sido un largo camino de regreso. Como Boulter ha tratado de volver a ascender en la clasificación (ahora ocupa el puesto número 118), cualquier progreso que logró se vio obstaculizado por continuos problemas de lesiones. Luego estaba el desafío de humillarse para jugar los eventos de la ITF de nivel inferior que pensó que finalmente había escapado. Solo durante la temporada de césped de este año, con oportunidades de comodines en los grandes escenarios, las cosas finalmente se juntaron.

“Siento que he mostrado en algunos de los partidos recientes algunas de las cosas de las que soy capaz”, dijo a principios de semana. “Simplemente lo hace día tras día. Para mí, ese es el desafío más difícil. Por supuesto, tengo mucho en lo que trabajar en mi juego. Realmente siento que puedo seguir adelante. Pero siento que puedo competir con muchos de los mejores jugadores del mundo”.

En la pista central, esos sentimientos se materializaron por completo. Luego se enfrenta a Harmony Tan de Francia, quien derrotó a Serena Williams, con una gran oportunidad de avanzar más en el torneo y disfrutar de partidos aún más grandes por venir.

Mientras numerosas jugadoras británicas prosperaban, la número 2 británica Harriet Dart no pudo superar a Jessica Pegula, la 12ª cabeza de serie, que llegó a la tercera ronda con una victoria por 4-6, 6-3, 6-1.

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