Kawhi Leonard de Clippers muestra que se trata de ganar

Mientras se limpiaba la nuca con una toalla, Kawhi Leonard confirmó lo que la puntuación de la caja dejaba en claro.

Jugar contra los Toronto Raptors el lunes por la noche fue una experiencia emocional.

"Sí, definitivamente", dijo Leonard a Jaime Maggio de Fox Sports West en una entrevista que se jugó en el sistema de megafonía del Staples Center.

Leonard fue sostenido por su antiguo equipo a un mínimo de la temporada de 12 puntos. Hizo solo dos de 11 intentos de gol de campo. Cometió nueve pérdidas de balón en la temporada.

Pero fue suficiente.

Con Leonard casi registrando un triple doble al registrar 11 rebotes y nueve asistencias, los Clippers ganaron 98-88 sobre el equipo que lideró su primer campeonato de la NBA la temporada pasada.

"De eso se trata un equipo de campeonato", dijo Leonard. "Cuando tu estrella no se va o te están haciendo doble equipo, tienes a otros muchachos tirando grandes golpes como lo hicieron esta noche".

El estado mental de Leonard fue objeto de especulaciones generalizadas antes del juego, que no era nada nuevo.

En los días previos al juego, la superestrella notoriamente vigilada dijo a los periodistas que consideraba su reunión con los Raptors como un juego más. Y eso es lo que parecía.

Cuando salió a la cancha para comenzar el juego, golpeó ligeramente los puños con el centro de los Raptors, Marc Gasol, quien le dio unas palmaditas en la espalda. Leonard tuvo un intercambio similar con el guardia Norman Powell.

Eso fue todo.

Sin abrazos Sin sonrisas

Solo un juego, como Leonard dijo que sería.

El juego fue intenso, pero eso se debió a que los Clippers y los Raptors estaban bien combinados. La afición local estaba en el juego, pero eso fue porque el marcador estaba cerca.

Cuando se le preguntó si notó algún cambio en el comportamiento de Leonard, el entrenador Doc Rivers se echó a reír.

"¿Alguna vez has notado algún cambio en su comportamiento?", Preguntó Rivers.

No, por eso se le preguntó a Rivers si lo había hecho.

"Yo tampoco", dijo Rivers.

Pero Rivers estaba seguro de que Leonard estaba sintiendo algo.

"Creo que cada jugador, no importa si eres el mejor jugador o el peor jugador, juegas con tu ex equipo, e incluso si te fuiste en los mejores términos, en el peor de los términos, no importa , quieres hacerlo bien ", dijo Rivers. "Al igual que el equipo que juega contra ti, quieren hacerlo bien contra ti". Así que eso es algo normal, de verdad ".

Leonard parecía tranquilo, pero su disparo indicaba lo contrario.

No estaba cayendo.

Algo de eso tenía que ver con los Raptors, quienes a menudo enviaban múltiples defensores en su dirección.

Leonard solo tuvo un punto en el primer cuarto. Tenía solo cuatro puntos en el medio tiempo, todos ellos en tiros libres.

"Si lo hacemos trabajar y lo hacemos tomar un gran volumen de disparos y hacer que sean el tiro que queremos que tome y él hace un montón de ellos, que así sea", dijo el entrenador de los Raptors, Nick Nurse. "Pero no queremos darle las cosas fáciles".

Leonard se ajustó.

El delantero de los Clippers, Kawhi Leonard, intenta dividir la defensa de los Raptors Fred Vanvleet, a la izquierda, y Rondae Hollis-Jefferson durante el último cuarto de un juego el 11 de noviembre en el Staples Center.

El delantero de los Clippers, Kawhi Leonard, intenta dividir la defensa de los Raptors Fred Vanvleet, a la izquierda, y Rondae Hollis-Jefferson durante el último cuarto de un juego el 11 de noviembre en el Staples Center.

(Luis Sinco / Los Angeles Times)

Tuvo cuatro asistencias en el segundo cuarto para enviar a los Clippers al descanso con una ventaja de 51-46.

Su juego característico del juego también fue una asistencia, un pase de un rebote que atravesó a tres defensores de los Raptors y fue recibido por Montrezl Harrell, cuya clavada con 58 segundos restantes extendió la ventaja de los Clippers a 94-88.

"No vas a jugar bien todas las noches, sin embargo, casi tuvo un triple doble", dijo Rivers.

Antes del juego, Nurse habló de las conversaciones personales que compartió con Leonard la temporada pasada como si fueran recuerdos preciados.

"Tengo una idea de quién era él como jugador y persona", dijo Nurse.

Cuando Nurse reveló detalles, lo que se hizo evidente fue que las conversaciones fueron inolvidables no porque Leonard dijo algo extraordinario, sino porque lo dejó entrar en su mundo privado.

Leonard le dijo a la enfermera que quería jugar. Quería mantenerse sano. Quería jugar por mucho tiempo. Y él quería ganar.

Eso fue más o menos eso.

La enfermera recordó que hubo ocasiones en que le dijo a Leonard que podría haber anotado, digamos, 40 puntos en un juego en particular.

"Él estaba como," No me importa eso ", dijo la enfermera. “Él dice:‘ Entrenador, tenemos que ganar. Tenemos que mejorar. Es un buen equipo, y eso es todo de lo que se trata. "Pensé que era realmente genial para él poner eso como su enfoque real de lo que estaba haciendo".

Leonard no anotó 40 puntos el lunes, pero su equipo ganó. Eso tendría que ser suficiente.

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