Keck Talk - Galaxias fantasmales desafían las teorías de la materia oscura

Keck Talk - Galaxias fantasmales desafían las teorías de la materia oscura

NGC 1052-DF2, una galaxia ultra difusa. CRÉDITO: ESA / Hubble, Digitalized Sky Survey, Nick Risinger (skysurvey.org)

(BIVN) – El astrónomo de la Universidad de Yale, Pieter Van Dokkum, recientemente compartió las "historias de fantasmas" de un nuevo y misterioso tipo de galaxia durante una charla sobre astronomía del Observatorio W. M. Keck, celebrada en Waimea.

De W. M. Keck:

Los misterios que rodean a las galaxias fantasmales se manifestaron ante un teatro lleno de mentes curiosas en el Observatorio Astronómico W. M. Keck de la noche anterior, en el que participó el orador invitado especial, el Dr. Pieter van Dokkum.

El profesor de Astronomía de la Familia Sol Goldman de la Universidad de Yale llevó su investigación sobre el fantasma de la galaxia al Centro de Artes Escénicas Gates de la Hawaii Preparatory Academy en Waimea, donde unos 200 asistentes vinieron a aprender sobre las "galaxias ultra difusas" (UDG).

Como los fantasmas, esta extraña y nueva clase de galaxias es transparente; son tan grandes como la Vía Láctea pero con mucho menos poder de estrellas, entre 100 y 1000 veces menos estrellas que nuestra propia galaxia, lo que las hace tan débiles que son difíciles de detectar.

“Los descubrimos por accidente. Fue un caso de ciencia y serendipidad ”, dijo van Dokkum. "Mi equipo y yo estábamos estudiando un grupo distante de galaxias cuando vimos muchas manchas en las imágenes. Luego estudiamos estas manchas con el telescopio Keck y nos sorprendió descubrir que forman parte de la agrupación distante, lo que significa que son realmente grandes, aunque no tienen muchas estrellas ".

Durante su charla sobre astronomía, "Dragonflies, Dark Matter, and the Hunt for Ghostly Galaxies", van Dokkum explicó cómo detecta UDG utilizando el Dragonfly Telephoto Array en Nuevo México, que construyó con un colega. Similar al ojo compuesto de un insecto libélula, el telescopio imagina una galaxia a través de múltiples lentes simultáneamente para revelar estructuras de galaxias extremadamente débiles.

Usando los poderosos telescopios gemelos del Observatorio Keck, el equipo de van Dokkum descubrió que los UDG son muy extraños: su materia oscura, un ingrediente misterioso que se encuentra típicamente en todas las galaxias, no cumple las reglas conocidas del universo: hay demasiada materia oscura en algunas demasiado poco en otros, y en al menos un caso, ha desaparecido por completo.

"Lo que es tan emocionante de las galaxias ultra difusas es que sirven como un laboratorio natural para comprender la materia oscura", dijo van Dokkum. "Este material elusivo constituye la mayor parte de la materia en el universo, sin embargo, sabemos muy poco acerca de dónde viene, de qué está hecho y cómo funciona".

“La naturaleza y el papel de la materia oscura se encuentran entre las cuestiones más importantes en la astronomía actual. Los astrónomos que usan el Observatorio Keck y su instrumentación de vanguardia están trabajando arduamente para desentrañar este misterio ”, dijo Hilton Lewis, Director del Observatorio Keck. "El trabajo de Van Dokkum ejemplifica el tipo de ciencia de clase mundial que se está llevando a cabo aquí en Hawai, y no podríamos estar más emocionados de poder compartir su importante investigación con nuestra comunidad local".

Las charlas de astronomía del Observatorio Keck, con el apoyo de la Fundación Rob y Terry Ryan y el Fondo Rising Stars, continuarán llevando científicos destacados a Hawai para eventos gratuitos y abiertos al público. Para obtener más información sobre charlas y próximos eventos o el excelente trabajo que se está realizando, visite el sitio web del Observatorio Keck.

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