Kelly Cheng y Betsi Flint superan a Kloth-Nuss para ganar el AVP New Orleans

KENNER, Louisiana — La atleta olímpica Kelly Cheng y su nueva compañera Betsi Flint hicieron una declaración el domingo por la tarde en el AVP Pro Series New Orleans Open al desmantelar a las favoritas locales Kristen Nuss y Taryn Kloth 21-15, 21-15.

Cheng y Flint, cabezas de serie, coronaron un fin de semana en el que parecían volverse más y más fuertes a medida que pasaban las horas. Abrieron con una victoria en tres sets el viernes sobre las 16 cabezas de serie Brook Bauer y Katie Horton y más tarde ese día apenas se veían bien cuando lucharon por una victoria en dos sets sobre las octava cabeza de serie Jessica Gaffney y Molly Turner.

“Creo que estábamos un poco nerviosos el viernes”, dijo Cheng.

“Creo que todavía estamos aprendiendo más el uno del otro”, dijo Flint. “Hubo la fase de luna de miel y ahora estamos aprendiendo cómo estamos en la práctica y compitiendo. Es divertido tener algo de adversidad desde el principio y luego hacer que fluya hoy”.

El sábado, fueron tres al vencer a las quintas cabezas de serie Megan Kraft y Emily Stockman, y luego el domingo vencieron a las sextas cabezas de serie Emily Day y Hailey Harward en las semifinales 21-13, 24-22.

Ahora se dirigirán a Letonia, para el Volleyball World Beach Pro Tour Jurmala Elite 16, donde ocupan el tercer lugar. También en el cuadro principal están las cuartas preclasificadas Sara Hughes y Kelley Kolinske.

Cheng, de 26 años, es el ex grande de la USC que jugó en los Juegos Olímpicos de Tokio con Sarah Sponcil. Esta fue su segunda victoria AVP, la otra fue en AVP Chicago en 2017 mientras jugaba con Sara Hughes. Se asoció con Flint, de 29 años, producto de Loyola Marymount, quien fue entrenadora de LMU el otoño pasado. Esta fue su sexta victoria AVP, la primera desde 2019 cuando ganó AVP Hermosa Beach con Emily Day.

“Todavía estamos aprendiendo cómo conectarnos en la cancha”, continuó Flint. “Hacemos las cosas de manera diferente, nos reiniciamos de manera diferente, así que solo estamos descubriendo cómo hacerlo juntos. Sentí que hizo clic un poco ayer y hoy”.

Ahora van a estar en el camino durante 25 días, dejando Letonia para la playa FIVB. campeonatos mundiales de voleibol en Roma del 10 al 19 de junio.

Kelly Cheng, izquierda, y Betsi Flint celebran su victoria/foto de Rick Atwood

El domingo temprano, Kraft, quien acaba de terminar su segundo año en la USC y tiene dos títulos de la NCAA para demostrarlo, y Emily Stockman vencieron a Zana Muno y a la atleta olímpica canadiense Brandie Wilkerson 21-15, 21-12. Eso los puso en un partido de semifinales con Kloth y Nuss, y TKN, como se les llama, ganó 26-24, 21-14.

En la otra semifinal, Cheng y Flint vencieron a Day y Harward, otro campeón de la USC. No tuvieron que jugar su partido de grupo de contendientes porque Savvy Simo y Toni Rodríguez tuvieron que abandonar después de que Rodríguez sufriera una lesión en la rodilla el sábado por la noche.

Los niños de LSU, segundos sembrados, Kloth y Nuss, no consiguieron una entrada al Campeonato Mundial, pero, de la nada, obtuvieron un lugar en el clasificatorio de Letonia. Recibieron la noticia el sábado por la tarde y promete ser otro capítulo para Nuss y Kloth, quienes han tenido siete semanas extraordinarias.

“Lo más importante es aprender a adaptarse”, dijo Kloth.

Viajaron internacionalmente por primera vez cuando recibieron una oferta tardía para el torneo Volleyball World Pro Beach Tour Futures en Coolangatta, Australia, del 30 de marzo al 3 de abril y no solo superaron el clasificatorio, sino que lo ganaron todo.

Dos semanas después, fueron al Volleyball World Beach Pro Tour Itapema Challenge y lograron pasar el clasificatorio y el juego de grupo y obtuvieron el noveno lugar.

El viaje continuó con una victoria en la AVP Pro Series Austin cuando vencieron a Cheng y Flint en las semifinales y luego a las atletas olímpicas canadienses Melissa Humana-Paredes y Sarah Pavan por el oro.

Y como si eso no fuera suficiente, el fin de semana pasado volvieron a ganar el oro, esta vez en el Desafío Mundial de Voleibol Kusadasi, Turquía, superando a las medallistas olímpicas de plata australianas Mariafe Artacho y Taliqua Clancy.

Por lo tanto, no fue una sorpresa que se abriera un lugar en Letonia, aunque Kloth admitió que tuvo que equilibrar quedarse en el momento para este torneo y pensar en el futuro y hacer planes de viaje requería algo de concentración.

“Y de nuevo, estamos muy agradecidos, pero es un poco loco”, dijo Kloth. “Estábamos diciendo, ‘¿Vamos a encontrar un vuelo, podemos llegar allí?’ ”

“Ha sido salvaje”, dijo Nuss. “Todo es una experiencia de aprendizaje y vamos a rodar con todo. No tenemos expectativas, no sabemos cómo se supone que deben ser las cosas y es divertido ver qué sucede y aprender”.

Terminar segundo, por supuesto, no era el objetivo, pero Cheng y Flint no debían negarse. Se llevaron a casa $14,000 por la victoria, mientras que TKN se repartió $8,500.

“Creo que llegué al tiempo técnico en el segundo set y le dije a Drew (entrenador Drew Hamilton), ‘Eso es bastante impresionante’. Fueron impresionantes, limpios, con presión de servicio y no sé si cometieron demasiados errores”.

Betsi Flint golpea en el bloque de Taryn Kloth/Rick Atwood foto

Son una de las tres parejas de EE. UU. en el clasificatorio. Sponcil y Terese Cannon son las segundas cabezas de serie en el clasificatorio, Corinne Quiggle y Sarah Schermerhorn son las No. 6 y TKN son las No. 15 de 16. Kloth y Nuss vencieron a Quiggle y Schermerhorn el viernes 19-21, 21-19, 15-8.

Todo es parte de un viaje increíble para la pareja a solo un año de LSU.

“Honestamente, no creo que algo así haya sucedido antes”, dijo Hamilton. “Y para ellos comenzar a viajar internacionalmente varias veces en un período corto y lidiar con los cambios de horario y todo es nuevo para ellos. Lo que han podido hacer es indescriptible”.

Nuss y Kloth, cuyo primer gran viaje fue Australia, manejan sus propios arreglos de viaje.

“Son mucho más que simples jugadores de voleibol de élite”, dijo Hamilton. “Son personas legítimas”.

Y muy buenos jugadores.

“Son un equipo sólido. Este es un gran espectáculo de lo que la NCAA está haciendo por los Estados Unidos”, dijo Cheng. “Es increíble y creo que vamos a seguir obteniendo jugadores increíbles de los Estados Unidos y creo que EE. UU. va a demoler a todos los demás en el mundo gracias a la NCAA y es increíble”.

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