La actriz que pronunció el discurso de Oscar de Brando tenía 75 años – The Hollywood Reporter

Sacheen Littlefeather (Apache/Yaqui/Ariz.), la actriz y activista nativa americana que subió al escenario en los Premios de la Academia de 1973 para revelar que marlon brando no aceptaría su Oscar por El Padrino, ha muerto. Ella tenía 75 años.

Littlefeather murió el domingo al mediodía en su casa en la ciudad de Novato, en el norte de California, rodeada de sus seres queridos, según un comunicado enviado por su cuidador. La Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, que reconciliado con Littlefeather en junio y organizó una celebración en su honor hace apenas dos semanas, reveló la noticia en las redes sociales el domingo por la noche.

Littlefeather reveló en marzo de 2018 que le habían diagnosticado cáncer de mama en etapa 4 y que había hecho metástasis en los últimos años.

Brando había decidido boicotear la marcha de 1973 Oscar en protesta por cómo los nativos americanos fueron retratados en la pantalla, así como para rendir homenaje a la ocupación en curso en Wounded Knee, en la que 200 miembros del Movimiento Indígena Americano (AIM) se enfrentaron a miles de alguaciles estadounidenses y otros agentes federales en Dakota del Sur. pueblo.

Después de que los presentadores Liv Ullmann y Roger Moore enumeraron a los nominados a mejor actor y Ullmann mencionó el nombre de Brando como el ganador, la transmisión pasó a Littlefeather, que entonces tenía 26 años y vestía un vestido apache tradicional, caminando hacia el escenario desde su asiento en el Pabellón Dorothy Chandler. como explicó el locutor, “Aceptar el premio para Marlon Brando y El Padrinoseñorita Sacheen Littlefeather.

Littlefeather, sin embargo, levantó su mano derecha para rechazar la estatuilla ofrecida por Moore cuando llegó al podio y le dijo a la audiencia de Chandler y a los 85 millones de espectadores que miraban desde casa que Brando “lamentablemente no puede aceptar este premio tan generoso”.

Hablando en tonos medidos pero improvisados: Brando, quien le dijo que no tocara el trofeo, le había dado un discurso de ocho páginas mecanografiado, pero el productor de la transmisión por televisión Howard Koch le informó que no tenía más de 60 segundos. Ella continuó: “Y las razones de esto son el tratamiento que la industria cinematográfica da a los indios americanos en la actualidad… y en la televisión en las reposiciones de películas, y también con los acontecimientos recientes en Wounded Knee”.

Los comentarios de Littlefeather fueron recibidos en el edificio por un puñado de abucheos y aplausos, pero el sentimiento público inmediatamente después de su aparición fue en gran medida negativo. Algunos medios de comunicación cuestionaron su herencia indígena (su padre era apache y yaqui y su madre era blanca) y afirmaron que alquiló su disfraz para la ceremonia, mientras que celebridades conservadoras como John Wayne, Clint Eastwood y Charlton Heston, tres actores que habían protagonizado muchas un western, según los informes, criticó las acciones de Brando y Littlefeather.

A medida que se convertía en una parte indeleble de la tradición de los Oscar, Wayne “estaba entre bastidores, listo para que me sacaran del escenario”, le dijo a la revista. Tiempos de Los Ángeles en 2016. “Tuvo que ser inmovilizado por seis guardias de seguridad”. Puede que ese no haya sido el caso, una investigación mostró.

Independientemente, casi 50 años después, la Academia le emitió una disculpa.

“El abuso que soportó debido a esta declaración fue injustificado e injustificado”, le escribió el entonces presidente de AMPAS, David Rubin, en una carta fechada el 18 de junio. “La carga emocional que ha vivido y el costo de su propia carrera en nuestra industria son irreparable. Durante demasiado tiempo no se ha reconocido el coraje que demostraste. Por ello, ofrecemos nuestras más profundas disculpas y nuestra sincera admiración”.

“Estaba aturdido. Nunca pensé que viviría para ver el día en que escucharía esto, experimentaría esto”, Littlefeather dicho El reportero de Hollywood. “Cuando estuve en el podio en 1973, me quedé solo”.

Nacida como Marie Louise Cruz el 14 de noviembre de 1946, en la ciudad costera de Salinas, en el norte de California, Littlefeather fue criada principalmente por los padres de su madre. Comenzó a explorar su identidad nativa en la Universidad Estatal de California en Hayward y participó en la ocupación nativa para intentar recuperar la isla de Alcatraz en 1969, y fueron sus amigos activistas quienes le cambiaron el nombre.

Poco tiempo después, Littlefeather recibió una beca completa para estudiar actuación en el American Conservatory Theatre de San Francisco. “Bailar y actuar fue un escape de la realidad”, dijo. los Tiempos de los nativos americanos en 2010.

Consiguió algún trabajo en anuncios de radio y televisión (incluso como Miss Vampire USA por un Sombras oscuras promoción de telenovelas), pero le resultó difícil conseguir papeles importantes en Hollywood: “A los estadounidenses les gustaba el look rubio de Sandra Dee… Conseguí papeles oradores en películas italianas porque les gustaba lo exótico”.

En 1972, participó en una planeada Playboy filmación llamada “Ten Little Indians” que se descartó antes de la publicación cuando comenzó la ocupación en Wounded Knee en febrero de 1973. Pero después de la aparición de Littlefeather en los Oscar, Playboy imprimió sus fotos como una característica independiente, desacreditándola aún más a los ojos de algunas personas.

Había conocido a Brando por primera vez unos años antes cuando estaba en Washington dando una presentación a la FCC sobre raza y minorías.

“En los años 70, tenías AIM y el Movimiento de Derechos Civiles de la India y esa era la parte en la que yo estaba”, dijo. “Fui un portavoz, por así decirlo, del estereotipo de los nativos americanos en el cine y la televisión. Todo lo que decía era: ‘No queremos que Chuck Connors interprete a Geronimo’”.

Cuando le mencionó a Brando que no tenía un vestido de noche para los Oscar, “Marlon me dijo que me pusiera mi piel de ante”, dijo en el documental de 2018. Sacheen: Rompiendo el silencio.

Tres meses después de los Oscar, Brando apareció en El show de Dick Cavett y dijo que “estaba avergonzado por Sacheen. No fue capaz de decir lo que pretendía decir, y me angustiaba que la gente abucheara, silbara y pisoteara, aunque tal vez fuera contra mí. Al menos deberían haber tenido la cortesía de escucharla.

Aunque el truco de Brando tuvo el efecto previsto de renovar la atención sobre Wounded Knee, Littlefeather dijo que puso su vida en riesgo y acabó con su carrera como actriz, alegando que perdió su membresía en el gremio y fue expulsada de la industria. (Además, la Academia posteriormente prohibió a los ganadores enviar representantes para aceptar o rechazar premios en su nombre).

“Estaba en la lista negra, o, se podría decir, ‘en la lista roja’”, dijo Littlefeather en su documental. “Johnny Carson, Dick Cavett y otros no me querían en sus programas. … Las puertas estaban bien cerradas, para nunca volver a abrir”.

Littlefeather logró aparecer en un puñado de películas (El juicio de Billy Jack, johnny nube de fuego y Halcón Invernal entre ellos) antes de dejar de actuar para siempre y obtener un título en salud holística de la Universidad de Antioch con especialización en medicina nativa americana. Su trabajo en bienestar incluyó escribir una columna de salud para el periódico de la tribu Kiowa en Oklahoma, enseñar en el programa de medicina india tradicional en el Hospital St. Mary’s en Tucson, Arizona, y trabajar con la Madre Teresa en nombre de los pacientes con SIDA en el Área de la Bahía. Continuaría sirviendo como miembro fundador de la junta del American Indian AIDS Institute de San Francisco.

Littlefeather también continuó su participación en las artes, cofundó el Registro Nacional de Artes Escénicas de Indígenas Estadounidenses sin fines de lucro a principios de los años 80, asesoró en múltiples programas de PBS y continuó siendo una defensora de la inclusión de los nativos americanos en Hollywood (apareció en el documental de 2009 carrete indio).

“Fui la primera mujer de color en hacer una declaración política en la historia de los Premios de la Academia”, dijo Littlefeather en sacheeny en ese momento, Coretta Scott King y Cesar Chavez fueron de los pocos que elogiaron públicamente su discurso de los Oscar.

Pero a lo largo de las décadas, su defensa en el escenario resultó ser un precursor de la conversación sobre la diversidad en Hollywood que continúa hoy, y Jada Pinkett Smith la citó como una inspiración para su propio boicot a los Premios de la Academia 2016 (la ceremonia #OscarsSoWhite).

Los dos intercambiaron correos electrónicos en ese momento, y Smith escribió: “Gracias por ser uno de los valientes y valientes que ayudaron a allanar el camino para aquellos de nosotros que necesitamos un recordatorio de la importancia de ser simplemente sinceros”.

Littlefeather será enterrada junto a su marido, Charles Koshiway (Otoe/Sac&Fox), en Red Rock, Oklahoma. Koshiway murió de cáncer de sangre en noviembre de 2021. Los dos se conocieron hace 32 años en un pow wow en la Universidad de California en Davis.

“La noche antes de que nos conociéramos, soñé que me presentaban a este apuesto hombre indio, y él tocó su sombrero de vaquero Stetson blanco y habló con este acento muy suave de Oklahoma: ‘¿Cómo estás?’” ella dijo THR en agosto. “Al día siguiente, mi compañero de cuarto y yo llegamos al pow wow de UC Davis y debajo de este sombrero de vaquero Stetson blanco estaba un hombre indio muy guapo, y lo primero que hizo fue quitarse el sombrero, mirarme a los ojos y decir: ‘¿Cómo estás? Eso es todo lo que tomó. El hombre de mis sueños.”

Al recibir la disculpa de la Academia, Littlefeather dijo sobre su difunto esposo: “Su espíritu todavía está aquí conmigo, y sé que lo que él quería para mí siempre era justicia y reconciliación”. Y dos semanas antes de su muerte, cuando subió a un escenario de la Academia por segunda vez en su vida, en la celebración del museo en su honor, sabía que su propio fallecimiento era inminente: “Pronto cruzaré al mundo de los espíritus. Y sabes, no tengo miedo de morir. Porque venimos de una sociedad nosotros/nosotros/nuestra. No venimos de una sociedad yo/yo/mismo. Y aprendemos a regalar desde muy pequeños. Cuando somos honrados, damos”.

Este mes se llevará a cabo una misa católica de réquiem para ella en la iglesia St. Rita en Fairfax, California, seguida de una recepción. Littlefeather solicitó que se hicieran donaciones a la Centro de recursos para niños indios americanos de Oakland.

En su última aparición pública, volvió a hablar en nombre de todos los pueblos originarios: “Estoy aquí aceptando esta disculpa, no solo para mí sino como reconocimiento, sabiendo que no era solo para mí, sino para todas nuestras naciones que también Necesito escuchar y merecer esta disculpa esta noche. Mira a nuestra gente. Mírense unos a otros y siéntanse orgullosos de que somos sobrevivientes, todos nosotros. Por favor, cuando me haya ido, recuerden siempre que cada vez que defiendan su verdad, mantendrán viva mi voz y las voces de nuestras naciones y nuestra gente”.

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