La actualización de Microsoft Flight Simulator podría conducir a un transbordador espacial virtual

En un video detrás de escena reciente, el jefe de Simulador de vuelo de Microsoft Jorg Neumann hizo una excursión a la Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian en Washington, DC El objetivo declarado era promover el juego actualización del 40 aniversario, que agregará aviones icónicos como el Spirit of St. Louis y el Wright Flyer al juego en noviembre. Hablando con Polygon solo unos días antes, Neumann también reveló que él y su equipo están contemplando una adición aún mayor: el transbordador espacial Discovery.

“Volé a Washington y tuve esa misma conversación con personas que realmente tienen un transbordador espacial”, dijo Neumann a Polygon en una entrevista. “Tengo que firmar un acuerdo y eso llevará un tiempo. Pero, fundamentalmente hablando, ¿podemos? ¿Deberíamos? Pienso que deberíamos.”

Simulador de vuelo de Microsoft‘s 40th Anniversary Edition será una actualización gratuita para el juego base. Incluirá una serie de nuevos aviones, incluidos los mencionados anteriormente, así como una gran mejora en su ya robusto sistema de física. Se llama el módulo “Fluid Dynamics Simulation” y es increíblemente importante para la implementación de dos nuevos tipos de aeronaves: helicópteros y planeadores.

Aeronaves de ala fija, la mayoría de las cuales se pueden pilotar en Simulador de vuelo de Microsoft actualmente, generan sustentación volando contra el viento, utilizando el poderoso empuje generado por un motor para crear una velocidad de avance que levanta un avión del suelo y lo eleva al aire. Los aviones de ala giratoria, incluidos los helicópteros, funcionan de manera muy diferente. Mientras el vehículo permanece inmóvil, el motor del helicóptero hace girar sus alas, llamadas rotores, alrededor de la estructura del avión para generar sustentación. Los rotores se pueden ajustar para que el eje de elevación se pueda inclinar hacia adelante y hacia atrás, o de lado a lado, para impartir velocidad al vehículo. Ese estilo de vuelo requiere una simulación física completamente diferente y mucho más compleja, de ahí la actualización de noviembre.

Los planeadores requieren aún más sutileza para simular virtualmente. Eso es porque estos aviones en realidad no tienen ningún motor. En cambio, los pilotos deben confiar en el aire que los rodea para contribuir con la velocidad y ascensor a sus fuselajes. Neumann entiende los planeadores a un nivel profundo. De hecho, comenzó a volarlos en su preadolescencia.

“Así es como crecí”, dijo Neumann. “Te enseñan a buscar ciertos tipos de cadenas de nubes que giran de cierta manera. Es difícil decirlo, pero cuando vuelas allí es donde el aire sube en espiral, y puedes volar tu planeador hacia allí y básicamente salir en espiral. Así se gana altura porque la cosa no tiene motor. […] Tienes que leer el aire, que es un poco diferente de lo que hemos hecho hasta ahora”.

Las cosas se complican un poco más cuando intentas aterrizar un planeador. Dado que no hay un motor que lo impulse hacia arriba y lo saque de un mal aterrizaje, básicamente solo tiene un disparo para llegar a la pista. Si cometes un error de cálculo, tendrás que dejar caer peso (en forma de lastre, generalmente agua) para obtener suficiente sustentación para intentar aterrizar en otro lugar.

“Recuerdo entrar en un campo”, dijo Neumann. “Echaba de menos el aeropuerto, como hacía a menudo. Todo lo que ves son árboles y campos y estás como, OK. Y a veces tuve que dejar caer un poco de agua para pasar por encima de los árboles solo para aterrizar”.

Una vez Simulador de vuelo de Microsoft puede acomodar planeadores, puede acomodar el planeador más sofisticado jamás fabricado, el transbordador espacial.

Mientras el vehículo de lanzamiento reutilizable de la NASA entraba en órbita sobre enormes cohetes de combustible líquido, regresaba a la Tierra sin ningún tipo de energía, atravesando la atmósfera superior en 16,000 millas por hora antes de reducir la velocidad a unas míseras 215 millas por hora en el momento del aterrizaje. Y, a diferencia del bebé Jorg Neumann que navegaba sobre el río Rin, los pilotos de los transbordadores no tenían ningún lastre que arrojar ni un campo cercano lo suficientemente grande como para un aterrizaje forzoso.

No hay planes firmes en marcha en este momento para llevar el transbordador espacial Discovery a Simulador de vuelo de Microsoft. Pero, después de la actualización de noviembre, la plataforma tendrá todo lo que necesita, incluido, con suerte, un acuerdo con el Museo del Aire y el Espacio, para que esto suceda.

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