La acumulación de citas para colonoscopia podría eliminarse elevando el umbral de la prueba, sugiere un estudio

Aumentar temporalmente el umbral para el programa nacional de detección de cáncer de intestino podría ayudar a eliminar la acumulación de pacientes que esperan citas para una colonoscopia, sugirieron los investigadores.

La política actual en Inglaterra es enviar un kit de prueba inmunoquímica fecal (FIT) para el hogar a personas de entre 60 y 74 años cada dos años. A los que tienen una concentración de hemoglobina fecal (f-Hb) de 120 μg/g se les invita a una colonoscopia.

Un estudio1 publicado en el Revista británica de cáncer sugiere que elevar el umbral de f-Hb a 180 μg/g sería una mejor opción que cambiar la brecha entre las invitaciones a las pruebas.

Durante la pandemia, las invitaciones a las proyecciones se suspendieron en muchas áreas, incluida Inglaterra. A medida que se recuperan los servicios de detección del cáncer, surgen desafíos para eliminar los retrasos, en particular debido a la reducción del rendimiento como resultado de las medidas para minimizar el riesgo de transmisión de covid-19.

A la demanda de citas para colonoscopias se suma la expansión del programa de detección de cáncer de intestino a todas las personas de 50 a 59 años. Esto comenzó en abril de 2021 y está ocurriendo gradualmente durante 4 años.

Los investigadores analizaron datos de 27 238 personas de 59 a 75 años que fueron examinadas en el estudio piloto inglés FIT. Se estimó que la política actual de detección de dos años con un umbral de f-Hb de 120 μg/g genera 16 092 colonoscopias, previene 186 cánceres colorrectales y detecta 1142 cánceres colorrectales, 7086 adenomas y 4259 adenomas avanzados.

Pasar a un umbral más alto de 180 μg/g reduciría las colonoscopias requeridas a 11 500, prevendría 131 cánceres colorrectales y detectaría 1077 cánceres colorrectales, 4961 adenomas y 3184 adenomas avanzados.

Una alternativa de mantener el umbral igual pero pasar a un intervalo de detección de tres años produciría una mayor reducción en el número de colonoscopias pero pasaría por alto más cánceres. El estudio estimó que esta estrategia reduciría el número de colonoscopias a 10 283, prevendría 126 cánceres colorrectales y detectaría 909 cánceres colorrectales, 4796 adenomas y 2986 adenomas avanzados.

Los investigadores dijeron que las decisiones de política dependerán de la compensación entre la reducción en la tasa de colonoscopia y el número resultante de cánceres perdidos.

Stephen Duffy, autor principal y profesor de detección de cáncer en la Universidad Queen Mary de Londres, dijo: “Ha habido retrasos inevitables en las pruebas debido a la pandemia, pero el programa de detección de cáncer de intestino del NHS se está recuperando bien. Todavía hay presiones por la extensión de edad. Si el programa debe adaptarse para hacer frente a la disponibilidad limitada de colonoscopia, nuestros resultados indican que cambiar el umbral FIT puede ser la opción más útil”.

El coautor Peter Sasieni, director académico de la Unidad de Ensayos Clínicos y profesor de Prevención del Cáncer en el King’s College de Londres, dijo: “Estos resultados son importantes porque muestran cómo minimizar el impacto de la interrupción de la detección intestinal causada por la pandemia. Pero no deben usarse como justificación para reducir la precisión de la detección intestinal de forma permanente”. Agregó: “El umbral de la prueba de heces utilizada para la detección intestinal en Inglaterra ya es considerablemente más alto que en la mayoría de los demás países. El objetivo a largo plazo debe ser reducir el umbral y mantener una buena cobertura de detección a nivel nacional”.

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