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La administración de Trump sanciona al canciller de Irán, Javad Zarif

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Mohammad Javad Zarif, Ministro de Relaciones Exteriores de Irán, habla con el periodista de USA TODAY Kim Hjelmgaard en Antalya, Turquía, el 3 de noviembre de 2018. (Foto: Neale Haynes para USA TODAY)

WASHINGTON – El gobierno de Trump dijo el miércoles que sancionará al ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Mohammad Javad Zarif, una medida que probablemente aumente las tensiones y reduzca la ventana para el diálogo con la República Islámica.

La decisión llega después de semanas de retórica acalorada y confrontación entre Estados Unidos e Irán, mientras la administración Trump intenta exprimir económicamente al régimen y aislarlo diplomáticamente. Ese esfuerzo se ha intensificado constantemente desde que el presidente Donald Trump se retiró del 2015 acuerdo nuclear negociado entre Irán y las potencias mundiales.

Esa ruptura diplomática se ha vuelto cada vez más cargada. Trump dijo que Estados Unidos derribó un avión no tripulado iraní a principios de este mes porque amenazaba a un barco estadounidense en la región; Teherán derribó un avión no tripulado de vigilancia estadounidense el mes pasado. Estados Unidos también acusó a Irán de sabotear petroleros en el Golfo Pérsico. El régimen se apoderó de un barco británico el 19 de julio y todavía lo retiene.

"Estados Unidos está enviando un mensaje claro al régimen iraní de que su comportamiento reciente es completamente inaceptable", dijo el secretario del Tesoro Steven T. Mnuchin al anunciar la acción del miércoles.

El secretario de Estado Mike Pompeo dijo que las nuevas sanciones representan "otro paso para negarle al régimen iraní los recursos para permitir el terror y oprimir al pueblo iraní".

"En lugar de utilizar los preciosos recursos de Irán para invertir en la gente valiente y legítimamente orgullosa de Irán, el régimen iraní facilita y apoya el terrorismo, encarcela y tortura a iraníes inocentes, alimenta los conflictos extranjeros en Siria y Yemen y, en las últimas semanas, ha ampliado su programa nuclear ", dijo Pompeo en un comunicado. "El ministro de Relaciones Exteriores, Zarif, un funcionario de alto rango y apologista, ha sido cómplice durante años de estas actividades malignas".

Pero los críticos dijeron que la medida fue contraproducente, particularmente dado que Trump ha dicho que quiere negociar con los líderes iraníes e intentar negociar un nuevo acuerdo para frenar no solo el posible ambicioso nuclear de Irán, sino también su programa de misiles balísticos y otros comportamientos malignos.

"Si sancionas a los diplomáticos, tendrás menos diplomacia", dijo el senador Rand Paul, republicano de Kentucky, en un tuit el miércoles. Paul ha expresado sus temores sobre una posible guerra con Irán.

Un alto funcionario de la administración, que habló bajo condición de anonimato, dijo que Estados Unidos había "consentido" a Zarif como un interlocutor razonable durante demasiado tiempo, incluso cuando actuó como propagandista del programa de misiles balísticos de Teherán, su apoyo al terrorismo y otros comportamientos malignos. .

Cuando se le preguntó cómo la lista negra del máximo diplomático de Irán estaba en línea con la petición de negociaciones de Trump, el alto funcionario de la administración dijo que la Casa Blanca no considera a Zarif "como nuestro principal punto de contacto" o un negociador autorizado.

Negociador para el acuerdo con Irán

Aún así, Zarif, de 59 años, es un político iraní relativamente moderado y educado en Estados Unidos. Fue el principal negociador del acuerdo nuclear de 2015. Su lista negra pone en duda cualquier esfuerzo diplomático futuro entre Washington y Teherán y podría ser una victoria para los intransigentes iraníes que siempre han tratado de rechazar agresivamente a la administración Trump. Zarif ha abogado por un enfoque más cauteloso.

Zarif pareció aceptar la decisión de la administración Trump como una insignia de honor.

"Gracias por considerarme una amenaza tan grande para su agenda", dijo Zarif en Twitter.

La razón por la que Washington "me designa es porque soy el" portavoz principal de Irán en todo el mundo ". ¿Es realmente tan dolorosa la verdad? añadió. "No tiene ningún efecto sobre mí o mi familia, ya que no tengo propiedades o intereses fuera de Irán".

De hecho, las implicaciones prácticas de las acciones del miércoles permanecieron turbias.

Un funcionario del Departamento de Estado sugirió que Estados Unidos aún permitiría a Zarif viajar a Nueva York para asistir a reuniones en las Naciones Unidas, o al menos evaluaría las solicitudes específicas para asistir a las reuniones de la ONU caso por caso.

"Estados Unidos continuará cumpliendo con nuestras obligaciones bajo el acuerdo de la sede de las Naciones Unidas", dijo el funcionario del Departamento de Estado, que le da a la ONU control sobre sus instalaciones y prohíbe a los funcionarios estadounidenses ingresar al edificio sin permiso del secretario general de la ONU.

Según el Departamento de Estado, Zarif también sería inmune al arresto mientras viaja hacia y desde la ONU.

Ali Váez, director de proyectos de Irán en Crisis Group, un grupo no partidista centrado en la prevención de conflictos, dijo que la medida pone "en evidencia la incoherencia de la política de Irán de la administración Trump".

"… Por un lado, la administración dice que está interesada en la diplomacia con Irán. Pero por el otro, sanciona al diplomático en jefe de Irán ", dijo Váez. Y aunque la administración dice que Zarif no es un negociador autorizado o digno, lo ha sancionado por su papel en la configuración de las políticas de Irán.

Vaez dijo que el impacto en el propio Zarif será "insignificante", ya que no tiene ningún activo en los Estados Unidos. En todo caso, dijo, reforzaría a Zarif en el país.

"Este es un impulso para el ministro de Asuntos Exteriores Zarif en el país porque sus críticos internos solían llamarlo el diplomático estadounidense", dijo. "Y el hecho de que ahora esté sancionado a la par del Líder Supremo neutraliza muchas de las críticas internas internas".

Váez dijo que sería notable si la administración Trump intentara impedir que Zarif asistiera a las funciones de las Naciones Unidas.

"Es bastante raro evitar que un ministro de Relaciones Exteriores de otro estado miembro de la ONU venga a Nueva York", dijo, y agregó que no estaba claro desde el anuncio del miércoles cómo el Departamento de Estado manejaría ese tema.

Según las sanciones, los EE. UU. Pueden congelar cualquier propiedad u otros activos que Zarif tenga en los EE. UU. Y prohibir que otras entidades estadounidenses hagan negocios con él. Además, cualquier institución financiera extranjera que "a sabiendas facilita transacciones significativas" en nombre de Zarif podría estar sujeta a sanciones de los Estados Unidos.

Tras la retirada de la administración Trump del acuerdo nuclear en mayo del año pasado, la Casa Blanca volvió a imponer sanciones económicas a Irán. Mientras los iraníes se preparaban para la restauración completa de esas sanciones en noviembre, Zarif le dijo a USA TODAY en una entrevista exclusiva que su gobierno estaría abierto a hablar con los EE. UU. Sobre un nuevo acuerdo de armas nucleares si Washington cambiaba su enfoque del acuerdo al que salió.

"La confianza mutua no es un requisito para iniciar negociaciones, el respeto mutuo es un requisito", dijo Zarif en la amplia entrevista de 45 minutos. Zarif insinuó en la entrevista que el gobierno de Irán estaba esperando para ver si Trump sería un presidente de un solo mandato antes de decidir abandonar por completo el acuerdo nuclear.

Desde entonces, Irán ha tomado medidas para aflojar su compromiso con el acuerdo, pero no lo ha abandonado por completo. En cambio, ha tratado de presionar a los signatarios europeos al acuerdo (Gran Bretaña, Alemania, Francia) para que hagan más para ayudar a Irán a sortear el impacto de las sanciones estadounidenses que han reducido sus exportaciones de petróleo y han paralizado la economía de Irán.

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En una entrevista con USA TODAY, el canciller iraní Mohammad Javad Zarif habló sobre las relaciones entre Estados Unidos e Irán y el acuerdo nuclear con Irán.
Neale Haynes y Jasper Colt, EE.UU. HOY

Lea o comparta esta historia: https://www.usatoday.com/story/news/world/2019/07/31/trump-administration-sanction-irans-foreign-minister-javad-zarif/1881534001/

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