La adolescente Lara van Niekerk reclama el bronce cuando SA gana la primera medalla en el Campeonato Mundial FINA

La nadadora sudafricana Lara van Niekerk

Imágenes de Quinn Rooney/Getty

La nadadora sudafricana Lara van Niekerk logró la primera medalla del país en el actual Campeonato Mundial FINA en Budapest el sábado.

Nadando en el carril tres, Van Niekerk ganó el bronce en la final femenina de 50 m braza, tocando la pared en 29,90.

La lituana Ruta Meilutyte se aseguró el oro con 29,70, mientras que la italiana Benedetta Pilato se llevó a casa la plata con 29,80.

Van Niekerk, de 19 años, es el único medallista de Sudáfrica en el Campeonato Mundial FINA hasta el momento, y la parte de natación del torneo se realizó en Budapest. El resto de disciplinas (zambullidas, waterpolo y aguas abiertas) continuarán hasta el sábado 3 de julio.

Este es el último evento de Van Niekerk en Budapest después de que la adolescente llegara a la semifinal de los 100 metros braza pero no pudiera avanzar a la final.

La actuación de Van Niekerk significa que Sudáfrica ha ganado una medalla en todos los Campeonatos Mundiales de pista larga desde el bronce solitario de Roland Schoeman en los 50 m estilo libre en el evento de 2001.

“Sorprendentemente, no estaba tan nervioso. Pensé que estaría mucho más asustado de lo que estaba”, dijo Van Niekerk.

“De hecho, estaba muy tranquilo y solo me concentré en lo que tenía que hacer y cómo tenía que ejecutar la carrera, así que creo que fue algo realmente bueno: aprender a manejar los nervios”.

“Estoy muy feliz. Mis primeros campeones mundiales senior y ganar una medalla, creo que es una ventaja”.

En abril, en los campeonatos de natación SA en Gqeberha, Van Niekerk fue noticia cuando sorprendió a la medallista de oro olímpica Tatjana Schoenmaker para ganar el oro en los 100 metros braza femeninos.

El entrenador de Van Niekerk, Eugene da Ponte, estaba emocionado con la medalla, particularmente con la vista puesta en los Juegos de la Commonwealth del próximo mes en Birmingham.

“Esa fue la mitad de la razón por la que decidimos venir aquí, para lidiar con la situación de mayor presión para que cuando lleguemos a los Juegos de la Commonwealth, realmente podamos concentrarnos y tratar de nadar muy rápido”, dijo Da Ponte.

“Esto fue más por experiencia y será para tratar de obtener los tiempos que realmente queremos. Estoy deseando que llegue. Sé que Lara también lo está”.

Los Juegos de la Commonwealth de Birmingham están programados del 28 de julio al 8 de agosto, Van Niekerk competirá en los eventos de 50 y 100 metros braza.

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