La adversidad infantil aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular

La adversidad infantil aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV), según un estudio reciente.

Actualmente, la ECV es la principal causa de muerte en todo el mundo, y las tasas de ECV en adultos jóvenes aumentan con el tiempo. Los factores genéticos se han asociado con ECV, pero los investigadores plantearon la hipótesis de que los factores ambientales y de comportamiento también afectan el riesgo de ECV.

La adversidad se ha relacionado con la ECV en personas de mediana edad y mayores, pero se han recopilado pocos datos sobre los efectos de la adversidad infantil en la ECV en adultos jóvenes. Múltiples sistemas internos se desarrollan a lo largo de la infancia, incluida la respuesta al estrés fisiológico. El desarrollo de este sistema podría verse afectado por la frecuente exposición a la adversidad.

Comer en exceso, el consumo excesivo de alcohol y fumar son comportamientos asociados con ECV, y la adversidad infantil se ha relacionado con un mayor riesgo de estos comportamientos. Sin embargo, los efectos de la adversidad infantil sobre la etiología congénita aún no están claros.

Para examinar el impacto de la adversidad infantil en las ECV en personas de 16 a 38 años de edad con un enfoque en la cardiopatía isquémica (IHD) y la enfermedad cerebrovascular (EC), los investigadores realizaron un estudio de cohortes basado en la población. Los datos se recopilaron de la cohorte de cursos DANish LIFE, que contiene información de múltiples registros en todo el país.

Para el estudio se tomó información sobre las adversidades infantiles, morbilidad y mortalidad de los niños nacidos entre el 1 de enero de 1980 y el 31 de diciembre de 2001. Los participantes vivían y residían en Dinamarca hasta los 16 años sin un diagnóstico de ECV o cardiopatía congénita. La población final del estudio incluyó 1.263.013 individuos.

Las pérdidas se dividieron en 3 categorías: pérdida o amenaza de pérdida en la familia, dinámica familiar y privación material. La pobreza familiar y el desempleo a largo plazo de los padres eran casos de privación material, mientras que la enfermedad somática y la muerte de los padres y hermanos eran pérdidas o amenazas de pérdida en la familia.

La dinámica familiar incluía: abuso de alcohol y drogas por parte de los padres, colocación en hogares de guarda, enfermedad psiquiátrica de los padres y los hermanos, y separación materna.

La CVD como casos de CI o EC fue el resultado primario. Las covariables incluyeron año de nacimiento, edad paterna al nacer, país de origen de los padres y enfermedad cardiometabólica de los padres. Se hicieron ajustes por los efectos de ser pequeño para la edad gestacional al nacer y la educación de los padres al momento del nacimiento.

El período medio de seguimiento de los participantes fue de 10,8 años después de cumplir 16 años. Durante este período de seguimiento, 4118 participantes desarrollaron CVD, 966 de los cuales desarrollaron IHD y 3152 CD. Hubo 5.178 muertes por una causa distinta a la ECV y 96.812 emigraciones del estudio antes del seguimiento.

Los participantes tenían más probabilidades de enfrentarse a la adversidad si nacían de madres adolescentes, con un alto riesgo de privación persistente en este grupo. La privación material también era común en los niños nacidos de padres de origen no occidental.

La enfermedad cardiometabólica de los padres se observó en el 24 % de los participantes con privación material, el 36 % con pérdida o amenaza de pérdida, el 39 % con adversidad alta y el 21 % con adversidad baja. Se observó baja educación de los padres en el 8 % de los participantes en el grupo de baja adversidad y en el 54 % del grupo de alta adversidad, y pequeños para la edad gestacional se observaron en el 11 % del grupo de baja adversidad y el 22 % del grupo de alta adversidad.

Las personas con mucha adversidad tenían un mayor riesgo de desarrollar CVD, con 10 a 18 casos adicionales por cada 100 000 personas. Los hombres y las mujeres en el grupo de pérdida o amenaza de pérdida tenían 15,6 y 9,7 casos más de ECV por cada 100.000 personas, respectivamente. Las personas que eran jóvenes o que habían experimentado privaciones materiales también eran más propensas a desarrollar ECV, pero el riesgo era solo ligeramente superior al promedio.

Dado que la alta adversidad en la infancia condujo al mayor riesgo de ECV, los investigadores recomendaron que los esfuerzos para brindar apoyo a las familias afectadas podrían reducir la tasa de efectos cardioprotectores a largo plazo.

Referencia

Bengtsson J, Elsenburg LK, Stig Andersen G, Lytken Larsen M, Rieckmann A, Hulvej Rod N, Adversidad infantil y enfermedad cardiovascular en la edad adulta temprana: un estudio de cohorte danés. Diario europeo del corazón. 2022. doi:10.1093/eurheartj/ehac607

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