La afirmación de los bebés editados genéticamente genera nuevas preguntas sobre la seguridad: tomas

La afirmación de los bebés editados genéticamente genera nuevas preguntas sobre la seguridad: tomas

Ha habido una reacción violenta desde que el científico chino He Jiankui afirmó que editó genes en embriones que se convirtieron en gemelas.

Anthony Wallace / AFP / Getty Images


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Anthony Wallace / AFP / Getty Images

Ha habido una reacción violenta desde que el científico chino He Jiankui afirmó que editó genes en embriones que se convirtieron en gemelas.

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Desde que un científico chino sacudió el mundo al afirmar que había creado gemelas con ediciones genéticas, la indignación internacional solo se ha intensificado.

"Todo lo que surgió durante la última semana solo se suma a la preocupación por haber sido una desventura profundamente desafortunada y mal orientada del tipo más dramático", dice Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. "Fue impactante en ese momento. Una semana después, todavía es impactante".

A medida que los investigadores han analizado los escasos detalles hechos públicos por el científico, He Jiankui, de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur en Shenzhen, China, se ha hecho evidente que en realidad se perdió la edición precisa de su objetivo genético.

Intentó hacer un cambio en un gen que protegería a las niñas del VIH. Pero, en el mejor de los casos, puede que solo haya protegido a una gemela del VIH, haciendo inadvertidamente que sus genes sean aparentemente superiores a su hermana. También es posible que los cambios genéticos que hizo no hayan protegido a ninguno de los dos.

Quizás más preocupante, su intento de usar la poderosa herramienta de edición de genes CRISPR pareció crear mutaciones no intencionadas en su ADN que podrían dañar su salud.

"Espero que estas dos niñas estén bien", dice Collins. "No importa cuán desafortunado e inapropiado fue que esto sucediera, todos esperamos que no haya consecuencias negativas para ellos. En este momento actual, es difícil saberlo".

Se ha vuelto más claro. Él violó muchas de las reglas sobre la experimentación con personas.

No está claro. Se aseguró de que los padres de las niñas entendieran realmente lo que estaba haciendo con los embriones.

Y el dice que Participó en obtener el consentimiento para hacer el experimento de los propios padres. Esa participación del investigador se considera fuera de límites en la investigación biomédica. El científico chino también sugirió a los padres. Que el estudio estaba probando una vacuna contra el sida.

"Todo lo que uno hubiera esperado se hubiera prestado atención en esta situación parece haber sido ignorado, o pisado", dice Collins. "Estaba mal en todos los sentidos".

Afirma que también había comenzado al menos otro embarazo con un bebé editado genéticamente que se encontraba en una etapa muy temprana. No está claro qué ha pasado con ese embarazo.

Si bien pudo haber mantenido su experimento en secreto ante las autoridades chinas, ha quedado claro que había estado hablando de sus planes a varios científicos en los Estados Unidos durante algún tiempo.

Al menos dos científicos en California aparentemente sabían lo que Él estaba planeando, incluido Mark DeWitt de la Universidad de California, Berkeley.

Michael Deem, profesor de física bioquímica y de ingeniería genética y astronomía en la Universidad de Rice, supuestamente estuvo presente cuando reclutó parejas para su experimento. La universidad de Deem está investigando.

"Si hubiera personas que sabían que estaba cruzando este límite y no hablaron y no lo señalaron a otras autoridades, es lamentable", dice Collins, de NIH.

Matthew Porteus, profesor de pediatría en la Universidad de Stanford en Palo Alto, California, dice que le admitió su plan en febrero. Él Jiankui había estudiado en Stanford. "En ese momento, realmente me enojé", dice Porteus. "Y no le dijo en términos concretos sobre todas las razones por las que no debería hacer esto".

"Supuse erróneamente que la persona al otro lado de la mesa respetaría mis opiniones muy fuertes sobre la imprudencia de lo que se proponía hacer. Y eso sería suficiente para detenerlo", dice Porteus. "Obviamente no lo fue".

Porteus dice que ahora desea haber reportado a las autoridades chinas, y espera que reciba el castigo apropiado.

Uno de los colegas de Porteus, William Hurlbut, dice que le gustó el joven científico en una serie de largas conversaciones durante el año pasado. Pero en octubre, Hurlbut también se alarmó.

"Realmente le advertí que no hiciera este tipo de cosas, y me entristece que haya ocurrido así. Creo que es trágico", dice Hurlbut. "Creo que se ha lastimado a sí mismo, a su carrera. Y creo que está en peligro a los pacientes humanos. Y creo que está retrasando la ciencia".

Y Hurlbut, que es un médico y un bioetcista, dice que esa no es la única razón por la que está consternado de que se haya adelantado.

"Somos la primera especie, y este es el primer momento, básicamente, cuando somos capaces de alterar la genética humana para poder tomar el control de la evolución humana en algún nivel", dice Hurlbut. "Ese es un momento muy significativo, no solo en la historia humana, sino en toda la historia de la vida".

Algunos científicos dicen que deseo que los organizadores de la Segunda Cumbre Internacional sobre la Edición del Genoma Humano celebrada en Hong Kong, que coincidió con su divulgación a fines de noviembre, hayan tomado una posición más firme.

Los organizadores de la cumbre condenaron la creación de embriones genéticamente modificados que se convirtieron en bebés. Pero rechazaron los pedidos de una moratoria para los bebés con ediciones genéticas. En lugar de eso, los organizadores aprobaron hacer planes sobre cómo los científicos podrían algún día crear de manera segura y responsable más bebés modificados genéticamente para prevenir enfermedades terribles.

"Sugerir que es solo una cuestión de tiempo antes de que decidamos hacer estos pasos en una discusión pública realmente significativa", dice Collins. "Todavía hay alguna posibilidad, creo que una posibilidad significativa, de que ese debate conduzca a la conclusión de que es una línea que no debemos cruzar".

Los organizadores de la cumbre defienden su posición.

"Nuestra declaración en la cumbre no exigió que esta tecnología se pusiera a disposición de las personas. Simplemente trazó un camino hacia el desarrollo responsable para aquellas jurisdicciones que permiten que esto avance", dice R. Alta Charo, profesor de derecho y bioética en La Universidad de Wisconsin, que ayudó a organizar la cumbre.

Pero eso no fue lo suficientemente lejos para algunos científicos.

"Me hubiera sentido más tranquilo si realmente hubieran salido y dijeran que realmente necesitamos una moratoria sobre esto, al menos durante unos años", dice Paul Knoepfler, profesor de biología celular y anatomía humana en la Universidad de California. Davis. "Me decepcionó que no fueran más fuertes".

El bioético de Stanford Hank Greely también calificó la conclusión de la cumbre como un "mensaje de sordera".

La Organización Mundial de la Salud está formando un grupo de trabajo para tratar de desarrollar normas internacionales sobre la edición de genes.

Pero muchos científicos argumentan que puede que no haya manera de evitar que algún otro científico deshonesto intente hacer más bebés con ediciones genéticas demasiado pronto.

Mientras tanto, las autoridades chinas están tratando de decidir qué debería sucederle al primer científico que afirme que él creó a los primeros seres humanos con ediciones genéticas del mundo. Aunque ha habido informes de que había sido detenido, su universidad lo ha negado.

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