La anexión de Rusia pone al mundo ‘a dos o tres pasos’ de la guerra nuclear

LONDRES — La declaración del presidente Vladimir Putin de la anexión de cuatro regiones en el este y el sur de Ucrania señala el inicio de una fase nueva y muy peligrosa en la guerra de siete meses, una que los funcionarios y analistas occidentales temen que pueda escalar al uso de armas nucleares. por primera vez en 77 años.

Putin ha amenazado previamente con recurrir a las armas nucleares si los objetivos de Rusia en Ucrania siguen siendo frustrados. La anexión acerca un paso más el uso de un arma nuclear al darle a Putin una posible justificación sobre la base de que “la integridad territorial de nuestro país está amenazada”, como lo expresó en su discurso la semana pasada.

Renovó la amenaza el viernes con un comentario siniestro que el bombardeo atómico estadounidense de Hiroshima y Nagasaki creó un “precedente” para el uso de armas nucleares, haciéndose eco de las referencias que ha hecho en el pasado a la invasión estadounidense de Irak como precedente para la invasión rusa de Ucrania.

Funcionarios estadounidenses y occidentales dicen que todavía creen que es poco probable que Putin lleve a cabo sus amenazas. Lo más probable, dicen, es que espera disuadir a Occidente de proporcionar una asistencia militar cada vez más sofisticada a Ucrania, mientras que la movilización de 300.000 soldados adicionales permite a Rusia revertir o al menos detener sus reveses militares en el campo de batalla.

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Pero las amenazas solo parecen haber fortalecido la determinación occidental de continuar enviando armas a Ucrania y el ejército ucraniano continúa avanzando hacia el territorio ocupado por Rusia. Incluso cuando Putin anunciaba la anexión en Moscú el viernes y las tropas rusas recién reclutadas llegaban a Ucrania, las tropas ucranianas estaban en proceso de rodear a los soldados rusos en la ciudad oriental de Lyman, extendiendo su alcance desde su reciente avances en Kharkiv en la región recién anexionada de Donetsk.

En las cuatro regiones que Putin dijo que estaba anexando (Donetsk, Luhansk, Kherson y Zaporizhzhia), Rusia solo controla una parte del territorio.

Ahora que Moscú considera que las áreas en disputa son rusas, es posible trazar un curso de eventos hacia el primer uso de un arma nuclear desde el bombardeo atómico de Japón en 1945.

“Es un evento de baja probabilidad, pero es el caso más grave de riesgo nuclear desde la década de 1980”, cuando terminó la Guerra Fría, dijo Franz-Stefan Gady, investigador principal del Instituto Internacional de Estudios Estratégicos de Londres. “Es una situación muy peligrosa y los políticos occidentales deben tomarla en serio”.

Funcionarios estadounidenses y europeos dicen que se están tomando las amenazas en serio. El asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, dijo el domingo que habría “consecuencias catastróficas” si Rusia recurre al uso de armas nucleares. Se negó a especificar cuáles serían, pero dijo que las consecuencias precisas se habían explicado en privado a los funcionarios rusos “en niveles muy altos”.

“Ellos entienden bien lo que enfrentarían si siguieran ese camino oscuro”, dijo.

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Los funcionarios europeos dicen que las amenazas solo han fortalecido su determinación de apoyar a Ucrania.

“Nadie sabe qué decidirá hacer Putin, nadie”, dijo un funcionario de la Unión Europea que habló bajo condición de anonimato para discutir un tema delicado. “Pero está totalmente arrinconado, está loco… y para él no hay salida. La única salida para él es la victoria total o la derrota total y estamos trabajando en esta última. Necesitamos que Ucrania gane, por lo que estamos trabajando para evitar los peores escenarios ayudando a Ucrania a ganar”.

El objetivo, dijo el funcionario, es brindarle a Ucrania el apoyo militar que necesita para continuar expulsando a Rusia del territorio ucraniano, mientras presiona políticamente a Rusia para que acepte un alto el fuego y la retirada, dijo el funcionario.

Y la presión está funcionando, “lentamente”, dijo el funcionario, para difundir la conciencia en Rusia e internacionalmente de que la invasión fue un error. India, que parecía estar del lado de Rusia en los primeros días de la guerra, ha expresado su alarma por las conversaciones de Putin sobre la guerra nuclear y China, aparentemente el aliado más importante de Rusia, ha señalado que está cada vez más inquieta con las continuas escaladas de Putin.

Pero la anexión y la movilización de cientos de miles de tropas adicionales también han servido como un recordatorio de que la estrategia occidental aún no ha funcionado lo suficiente como para convencer a Putin de que no puede ganar, dijo Alexander Gabuev, miembro principal de Carnegie Endowment. para la Paz Internacional que estuvo radicado en Moscú hasta principios de este año.

Occidente esperaba que los éxitos ucranianos obligaran a Putin a dar marcha atrás, pero en lugar de eso, se está redoblando. “Una y otra vez vemos que Vladimir Putin ve esto como una gran guerra existencial y está listo para subir las apuestas si pierde en el campo de batalla”, dijo Gabuev.

“Al mismo tiempo, no creo que Occidente retroceda, por lo que ahora es un desafío muy difícil. Estamos a dos o tres pasos” de que Rusia no logre sus objetivos y recurra a lo que antes era impensable.

Esos pasos para asegurar sus posiciones incluyen que Rusia empuje a cientos de miles de hombres más al campo de batalla; la escalada de ataques contra objetivos civiles e infraestructura en Ucrania; y quizás también embarcarse en ataques encubiertos a la infraestructura occidental.

Aunque Estados Unidos y sus aliados europeos se han abstenido de hacer acusaciones directas, pocos dudan de que Rusia estuvo detrás el sabotaje del Nord Stream oleoductos en el Mar Báltico, dijo el funcionario de la UE.

“No creo que nadie tenga dudas. Es la letra del Kremlin”, dijo. “Es una indicación de, ‘mira lo que viene, mira lo que somos capaces de hacer’. ”

Es probable que las armas nucleares solo se usen después de que la movilización, el sabotaje y otras medidas no hayan logrado cambiar el rumbo, y no está claro qué lograría Putin al usarlas, dijo Gady.

A pesar de algunas predicciones descabelladas en los programas de noticias rusos de que el Kremlin arremetería contra una capital occidental, con Londres pareciendo ser un objetivo favorito, es más probable que Moscú busque usar una de sus armas nucleares tácticas más pequeñas en el campo de batalla para tratar de ganar ventaja sobre las fuerzas ucranianas, dijo Gady.

El arma nuclear más pequeña del arsenal ruso produce una explosión de alrededor de 1 kilotón, una quinceava parte del tamaño de la bomba lanzada sobre Hiroshima, que infligiría una destrucción masiva pero en un área más limitada.

Debido a que la guerra se libra a lo largo de una vasta línea de frente de 1,500 millas, las tropas están demasiado dispersas para que haya un objetivo obvio cuya destrucción cambiaría el curso de la guerra. Para marcar la diferencia, Rusia tendría que usar varias armas nucleares o, alternativamente, atacar un importante centro de población como Kyiv, cualquiera de los cuales representaría una escalada masiva, desencadenaría una represalia occidental casi segura y convertiría a Rusia en un estado paria incluso con sus aliados. dijo Gadi.

“Desde una perspectiva puramente militar, las armas nucleares no resolverían ninguno de los problemas militares de Vladimir Putin”, dijo. “Para cambiar la imagen operativa, un solo ataque no sería suficiente y tampoco intimidaría a Ucrania para que rindiera territorio. Causaría lo contrario, duplicaría el apoyo occidental y creo que habría una respuesta de Estados Unidos”.

Por eso muchos creen que Putin no cumplirá sus amenazas. “Aunque Putin es peligroso, no es suicida, y quienes lo rodean no son suicidas”, dijo Ben Hodges, excomandante del Ejército de EE. UU. en Europa.

Funcionarios del Pentágono han dicho que no han visto acciones por parte de Rusia que lleven a Estados Unidos a ajustar su postura nuclear.

Guerra en Ucrania: lo que necesitas saber

Lo último: El presidente ruso, Vladimir Putin, firmó decretos el viernes para anexo cuatro regiones ocupadas de Ucrania, luego de referéndums organizados que fueron ampliamente denunciados como ilegales. Sigue nuestro actualizaciones en vivo aquí.

La respuesta: La administración Biden anunció el viernes una nueva ronda de sanciones a Rusia, en respuesta a las anexiones, dirigidos a funcionarios gubernamentales y familiares, funcionarios militares rusos y bielorrusos y redes de adquisición de defensa. El presidente Volodymyr Zelensky también dijo el viernes que Ucrania está Solicitud de “ascensión acelerada” a la OTANen una aparente respuesta a las anexiones.

En Rusia: Putin declaró una movilización militar el 21 de septiembre para llamar a tantos 300.000 reservistas en un intento dramático por revertir los reveses en su guerra contra Ucrania. El anuncio provocó un éxodo de más de 180.000 personasprincipalmente hombres que estaban sujetos al servicioy renovadas protestas y otros actos de desafío contra la guerra.

La pelea: Ucrania montada una contraofensiva exitosa que forzó una importante retirada rusa en la región nororiental de Kharkiv a principios de septiembre, cuando las tropas huían de las ciudades y pueblos que habían ocupado desde los primeros días de la guerra y abandonó grandes cantidades de equipo militar.

Fotos: Los fotógrafos del Washington Post han estado sobre el terreno desde el comienzo de la guerra. aquí hay algunos de sus trabajos más poderosos.

Cómo puedes ayudar: Aquí hay formas en que aquellos en los EE. UU. pueden apoyar al pueblo ucraniano tanto como lo que la gente de todo el mundo ha estado donando.

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