La belleza de la casa: sobre “Piranesi” de Susanna Clarke

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SUSANNA CLARKE PRIMERA RÁFAGA en la escena con Jonathan Strange y el señor Norrell en 2004 en una ola de publicidad impulsada en parte por las comparaciones con Harry Potter. Sin embargo, aunque ambas historias están ambientadas en Inglaterra y se refieren a la magia, las similitudes terminan ahí: Jonathan extraño presenta un mundo complejo, oscuro y enigmático, todo lo que Harry Potter no es. Aunque comienza con una ligera sátira de la sociedad y la academia inglesas, la epopeya de Clarke sobre la magia inglesa acompaña al lector en un viaje hacia reinos de encantamiento cada vez más oscuros. No existe un reconfortante sistema mágico para explicar lo desconocido, ni un héroe ungido para erradicar la oscuridad.

Cuentos de Clarke, presentados en su colección de 2006 Las Damas de Gracia Adiós y otras historias, merecen la misma atención. Sin la densidad que puede hacer Jonathan extraño intimidantes a veces, las historias en Las Damas de Gracia Adiós tienen el mismo encantamiento de encantamiento. Clarke se destaca como escritora de fantasía por su uso del lenguaje, que canta desde la página. Sus frases conjuran magia con más eficacia de lo que podría hacerlo un sistema.

En Piranesi, Clarke se aleja del terreno familiar. En lugar de una Inglaterra Regencia alternativa, Piranesi tiene lugar en la actualidad, hasta el minuto, o al menos a finales de la década de 2010. Pero si bien Clarke siempre ha tejido misterio en sus mundos encantados, tal vez no haya nada en su creación más misterioso que la Casa en la que la protagonista de Piranesi se encuentra a sí mismo. Sus amplios salones, su ecosistema rebosante y, sobre todo, las estatuas que representan diversos conceptos y figuras mitológicas componen un universo en miniatura.

La trama crea un misterio separado y más intrusivo que el escenario: un hombre que es claramente de nuestro mundo vive en la Casa, sin recordar quién es ni cómo llegó allí. El único amigo de Piranesi es un hombre al que llama “el Otro”, que también le dio su nombre. El Otro se reúne con Piranesi dos veces por semana, le hace preguntas y saca notas en un “dispositivo brillante” que el lector identificará instantáneamente. Se entiende que Piranesi está ayudando al Otro en su búsqueda de poderosos conocimientos antiguos, que el Otro cree que contiene la Casa.

Mientras tanto, Piranesi pasa sus días haciendo descubrimientos sobre la Casa y su funcionamiento. La casa está inundada en algunos lugares y tiene un sistema de mareas que Piranesi ha memorizado minuciosamente. Ha descubierto cómo sobrevivir a base de algas y pescado secos, y cómo navegar por pasillos tan inmensos y complejos que el Otro se refiere a ellos como un “laberinto”.

Piranesi es, a primera vista, una pizarra en blanco, sin pasado ni nombre. Pero, desde el principio, se nos presentan sus cualidades más predominantes: la curiosidad científica -que lo lleva a explorar y catalogar sus descubrimientos- y la empatía. Esta última cualidad se insinúa en la primera página, en una descripción de la estatua de una mujer que lleva una colmena. Sobre esto, escribe Piranesi: “Una abeja, esto siempre me da una ligera sensación de náuseas, se arrastra sobre su ojo izquierdo”.

Por lo tanto, obtenemos una comprensión temprana de su carácter, y el carácter es esencial en este hombre sin pasado.

La relación principal de Piranesi no es con el Otro, ni con el intruso en la Casa que llega para perturbar su ecuanimidad. La relación principal de Piranesi es con la Casa, y pronto nos damos cuenta de que esta relación es espiritual. Escribe: “La belleza de la casa es inconmensurable; su bondad infinita “.

La espiritualidad y los sistemas de creencias son de vital importancia en Piranesi. Esto puede no sorprender a nadie que haya notado el epígrafe, de CS Lewis El Sobrino del Mago (el sexto libro de su serie de Narnia), o señaló un nombre familiar en la tabla de contenido – “Ketterley” – que los lectores de Narnia pueden recordar como el mago villano que busca experimentar con su propio sobrino. Piranesi, entendemos de inmediato, es objeto de un experimento; no nos sorprende saber que el apellido del Otro es Ketterley. (Este homenaje se hace explícito, ya que el nombre del padre del Otro es Andrew Ketterley, el Ketterley de la fama de CS Lewis, proveniente de una “vieja familia de Dorsetshire”, como se jactó Andrew Ketterley de Lewis). La estatua favorita de Piranesi es un fauno, y en un sueño él lo ve en un bosque hablando con una niña. Las referencias de Narnia en Piranesi son evidentes y, como el poste de luz en los bosques invernales, nos guían hacia los temas más amplios del libro, incluso cuando la trama de misterio se desarrolla a un ritmo rápido.

Mientras Piranesi desenreda inadvertidamente el rompecabezas en torno a su identidad, la historia de fondo se desarrolla con un ligero parecido a la de Donna Tartt. los Historia secreta. Un culto de estudiantes devotos rodea a un erudito manipulador, un hombre que supera la creación de Tartt tanto en poder como en malicia; sospechoso de asesinato y condenado por secuestro, es de los que habla con cariño de su tiempo en prisión. Sin embargo, aunque la malicia y las malas intenciones son endémicas para aquellos que descubren e investigan la Casa para sus propios fines, su valor espiritual inherente permanece intacto, y Piranesi lo celebra.

El Otro ve la Casa como un lugar del que derivar el poder, pero para Piranesi constituye el mundo, poseído de un significado intrínseco. Al principio, el lector puede sentirse condescendiente hacia Piranesi: no sabe su propio nombre, y no conoce el mundo real, ¿qué puede saber? La respuesta racional a la religión centrada en la casa de Piranesi es la lástima por la ingenuidad del hombre. Incluso su nombre, que le dio el Otro, nos anima a sentir lástima de él: el histórico Piranesi fue un artista italiano más conocido por sus dibujos de laberintos a los que llamó “prisiones”. Desde el punto de vista del Otro, la Casa es una prisión y Piranesi es su patético prisionero. De esta manera, la visión del Otro de Piranesi convierte al Otro en un sustituto del lector.

Sin embargo, hay una belleza, incluso una nobleza, en la cosmovisión espiritual de Piranesi que, con el tiempo, se resiste a una respuesta condescendiente. Más que una espiritualidad abstracta del tipo farisaico o egocéntrico, Piranesi se caracteriza por la empatía que muestra desde el principio, incluso hacia sus enemigos más acérrimos.

En un encuentro con alguien que recibió una carta de él en su vida anterior, Piranesi escucha que su antiguo yo se describe como “un pequeño arrogante de mierda”. Incluso si esa caracterización está sesgada por la persona desagradable que la pronuncia, a lo largo de la novela se acumulan evidencias ineludibles de que la Casa ha producido cambios en Piranesi que lo han hecho más abierto y amable.

Lo que nos parece un encarcelamiento lamentable es, para él, una experiencia enriquecedora e infinitamente maravillosa. Lo que podría parecer un evento aleatorio e insignificante, la llegada de un albatros a la Casa, es para Piranesi una revelación. Lo describe así:

¡Vi una visión! En el aire tenue sobre las olas grises colgaba una cruz blanca y brillante. Su blancura era una blancura ardiente; eclipsaba con creces al Muro de las Estatuas detrás de él. Fue hermoso pero no lo entendí. El siguiente momento trajo una especie de iluminación: no era una cruz en absoluto, sino algo vasto y blanco, que se deslizó rápidamente hacia mí en el Viento.

Cuando vemos una referencia a una cruz, inmediatamente pensamos en el cristianismo, pero Piranesi ha revelado anteriormente en el libro que no tiene idea de por qué sus viejos diarios están etiquetados como “2012” y así sucesivamente. (Encantadoramente, se pregunta qué sucedió hace 2.000 años). La evocación del cristianismo en el pasaje anterior no puede ser una coincidencia, especialmente en conjunción con las referencias de CS Lewis; sin embargo, parece claro que el cristianismo no es el objetivo final del viaje teológico de Piranesi.

En definitiva, la Casa parece representar algo equivalente al ideal platónico de la realidad para Piranesi. Dice, en defensa de la Casa frente a nuestro mundo: “Lo haces sonar como si la Estatua fuera de alguna manera inferior a la cosa en sí. […] Yo diría que la Estatua es superior a la cosa en sí, la Estatua es perfecta, eterna y no está sujeta a descomposición “.

En caso de que lo anterior no lo haga obvio, Piranesi es una obra filosófica. A veces se convierte en una especie de meditación sobre epistemología: Piranesi a menudo tiene motivos para reflexionar sobre cómo adquiere conocimiento en la Casa de las cosas que solo existen fuera de ella, es decir, cosas que nunca ve. Y gran parte de la trama involucra la colección de pistas de Piranesi, mientras reconstruye la verdad de su pasado. Esto, a su vez, plantea cuestiones de identidad: ¿sigue siendo relevante la persona que era Piranesi, a quien ya no puede recordar?

Piranesi es una obra de intensidad intelectual envuelta en una trama de misterio, que culmina con un desenlace cinematográfico que incluye -como debe- un arma cargada. Como un caleidoscopio Piranesi premia al lector cuando se da vuelta en la mente, pero también recompensa al lector que simplemente quiere saber quién es Piranesi, de dónde vino y cómo llegó a ser prisionero en ese magnífico laberinto, poblado de estatuas míticas, periódicamente inundado de mareas de la nada.

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Ilana Teitelbaum es la autora de Última canción antes de la noche y Danza del fuego, bajo el seudónimo de Ilana C. Myer.

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