La búsqueda no logra localizar al nadador desaparecido de Maruia Falls

Una persona está desaparecida en las cataratas de Maruia, al sur de Nelson, después de nadar en la zona.  (Foto de archivo)

Marion van Dijk/Cosas

Una persona está desaparecida en las cataratas de Maruia, al sur de Nelson, después de nadar en la zona. (Foto de archivo)

Los buzos de la policía suspendieron la búsqueda del nadador que no resurgió después saltando al agua en Maruia Falls el viernes por la mañana.

En un comunicado, la policía dijo que el Escuadrón Nacional de Buceo completó “una búsqueda exhaustiva en el área” el sábado, pero no pudo localizar al nadador.

El personal de búsqueda y rescate de Nelson Bays, los equipos locales de salvamento de surf de Nelson y los expertos locales en ríos ayudaron al equipo de buceo en su búsqueda en lo que la policía describió como “condiciones invernales extremadamente desafiantes”.

La búsqueda continuaría el domingo, dijeron, pero es probable que se reduzca la cantidad de personal involucrado.

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Dos nadadores tenían saltó al agua en Maruia Falls el viernes por la mañana, pero solo uno salió.

Un transeúnte describió haber ayudado a salvar la vida de un segundo nadador, que pedía ayuda desde las heladas aguas.

El testigo, Sam Gavin, de Nelson, se dirigía a Hamner Springs con su compañero cuando decidieron detenerse en las cataratas, que describió como “chorrosas, masivas y con mucho flujo”.

Él y su compañero estaban sentados en la plataforma superior en la parte superior de las cataratas observando la corriente del agua cuando escucharon un sonido extraño desde abajo.

Sam Gavin se detuvo en Maruia Falls cuando escuchó a un nadador pidiendo ayuda.

andy macdonald/Nelson Mail

Sam Gavin se detuvo en Maruia Falls cuando escuchó a un nadador pidiendo ayuda.

“Parecía que tal vez alguien se había caído y estaba en las rocas de abajo”.

La pareja, junto con otra pareja que estaba en la plataforma, se trasladó a un área donde se podía acceder a los remolinos a ambos lados de las cataratas.

“Había un chico nadando allí, y nos sentimos realmente aliviados. Dijimos, ‘Dios mío, él está bien’, así que todos nos sentíamos bastante bien al respecto, luego gritó ‘ayuda’… [then] nos dimos cuenta de que no estaba bien, y que en realidad no estaba nadando, estaba dando vueltas y vueltas y vueltas y no podía llegar a un lado”.

En este punto, Gavin y otro hombre, conscientes de lo peligrosas que eran las aguas, tomaron un gran palo y trataron de alcanzarlo, pero no pudieron.

Afortunadamente, el nadador pudo llegar al costado y agarrarse a las rocas, en calzoncillos, “bastante frío y con aspecto de no estar bien”.

MARK EDMINSTIN

Maruia Falls fluía rápido a las 2 p.m. del viernes cuando las fuertes lluvias azotaban el oeste de la Isla Sur.

“Tenía las manos en la parte superior de la roca, pero simplemente no podía sacar su cuerpo”.

Caminando por un pequeño saliente rocoso, Gavin alcanzó al hombre y lo sacó del agua.

“Simplemente yacía allí en esta pequeña repisa de roca, y fue entonces cuando nos dijo que había alguien más que también había entrado al agua”.

El grupo llamó a la policía a las 12:05.

Gavin describió al hombre como “muy frío” y posiblemente “en estado de shock por hipotermia”. No estaba “hablando muy bien cuando salió del agua debido al agotamiento”.

Después de unos minutos, Gavin lo acompañó a su auto para calentarse y buscar su propia ropa. Se sentó con él mientras esperaba que llegaran los servicios de emergencia.

Gavin dijo que estaba complacido de que pudieran escucharlo y sacarlo. Pero también fue “bastante perturbador escuchar que había alguien más en el agua porque simplemente no había nada visible”.

“Estábamos escaneando y mirando, y el tiempo pasaba, no se sentía tan bien”.

En un comunicado, la policía dijo que estaba en contacto regular con la familia de la persona desaparecida.

“Como el público puede apreciar, este es un momento muy difícil para la familia y estamos haciendo todo lo posible para apoyarlos. Nuestras más profundas condolencias están con ellos durante este trágico momento”.

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