La campaña europea para vacunar a los niños divide a los padres preocupados

A medida que aumentan las infecciones provocadas por Omicron en Europa, el impulso para vacunar a los niños de cinco a 11 años contra el Covid-19 está dividiendo la opinión: mientras que algunos padres agradecen la oportunidad de proteger a sus crías, otros no están convencidos de los beneficios para su salud.

Las encuestas de opinión regionales muestran que el 70 por ciento de los padres en Dinamarca y España planean vacunar a sus hijos más pequeños, pero solo el 40 por ciento en Alemania, Italia y los Países Bajos. Menos de un tercio de los padres franceses dicen estar dispuestos a hacerlo.

Hasta ahora, la vacunación no es obligatoria para los niños y ningún país ha exigido que los niños de entre 5 y 11 años sean inyectados antes de participar en cualquier actividad.

Pero los gobiernos han adoptado un enfoque marcadamente diferente para vacunar a los jóvenes. Algunos, incluidos Dinamarca, Francia, España e Italia recomiendan que todos los niños reciban la vacuna, mientras que el Reino Unido opta por inmunizar solo a los niños vulnerables.

La falta de un mensaje común significa que Europa puede tener dificultades para convencer a los padres de que vacunen a sus hijos, privando a la región de una herramienta para luchar contra la última oleada de Covid.

Pero las diferentes políticas nacionales reflejan el debate en rápida evolución entre los científicos sobre si los niños obtienen suficientes beneficios para la salud individual de la vacuna para superar el riesgo de efectos secundarios muy raros.

Algunos expertos, especialmente en el Reino Unido, se han mostrado reacios a presionar por la vacunación de los jóvenes porque los niños sufren síntomas de Covid más leves y tienen muchas menos probabilidades de ser hospitalizados. Otros argumentan que todavía necesitan protección, especialmente cuando la propagación del virus es tan alta como ahora.

La ecuación riesgo-beneficio también depende de si los formuladores de políticas tienen en cuenta los beneficios para la sociedad de una transmisión más baja, como mantener las escuelas abiertas y proteger a las personas mayores y vulnerables.

Andrew Pollard, pediatra y director del Grupo de Vacunas de Oxford, dijo que la decisión de vacunar a los niños de cinco a 11 años fue “finamente equilibrada”, porque muy pocos padecían enfermedades graves.

“Si se habla de una persona de 70 años, está absolutamente claro que todos los países creen que deberíamos vacunar a las personas mayores, y ahora a casi todos los adultos, debido a su mayor riesgo. Pero en el caso de los niños pequeños, hay más dudas sobre si vacunar o no ”, dijo.

La agencia de medicamentos de la UE aprobado la vacuna BioNTech / Pfizer para niños de cinco a 11 años en noviembre, luego de la aprobación para niños mayores en mayo. Las entregas de viales de dosis más bajas comenzaron a llegar este mes.

En los EE. UU., Uno de los primeros países en vacunar a los niños más pequeños, la aceptación ha sido lenta y varía mucho de un estado a otro. Aproximadamente 6 millones, o el 22 por ciento, de los niños de cinco a 11 años han recibido al menos una dosis desde principios de noviembre.

Dinamarca, que comenzó a inocular casi al mismo tiempo, ha dado al menos una dosis al 40,4 por ciento de ese grupo de edad.

Algunos funcionarios de salud pública han instado a los padres a actuar porque algunos niños desarrollan casos graves de Covid y la variante de Omicron que se propaga rápidamente podría enfermar a más de ellos. El 24 de diciembre, el estado de Nueva York dijo que las hospitalizaciones pediátricas habían aumentado de 22 a 109 en un período de dos semanas en la ciudad de Nueva York, donde abunda el Omicron, y pidió a los padres que “tomen medidas urgentes” para vacunar a sus hijos.

El mes pasado, Anthony Fauci, asesor médico en jefe de EE. UU., Dijo que esperaba que los padres se movieran más rápido. “¿Qué están esperando? La infección está aquí ahora, proteja a sus hijos “.

En Francia, que comenzó a vacunar a niños de cinco a 11 años el 22 de diciembre, el ministro de Salud Olivier Véran argumentó que los niños se beneficiarían individualmente del jab, especialmente porque el país estaba experimentando una sin precedentes aumento de las infecciones. Cuando se le preguntó si se lo daría a sus propios hijos, respondió: “Sí, sin dudarlo y lo antes posible”.

“Había 145 niños en el hospital anoche por Covid-19 y 27 en cuidados intensivos”, dijo Veran. “Es cierto que casos tan graves son muy, muy raros, pero cuando le sucede a su hijo, las estadísticas no importan”.

La Haute Autorité de Santé, un panel de científicos independientes que asesora al gobierno francés, informó este mes que 1.399 niños habían sido hospitalizados, de los 5,8 millones de niños franceses de entre cinco y 11 años, entre marzo de 2020 y mediados de diciembre de este año. Hubo 238 casos que necesitaron cuidados intensivos, tres muertes y 350 casos de síndrome inflamatorio multisistémico, una complicación rara pero peligrosa que afecta a algunos niños que contraen Covid.

El HAS también dijo que había revisado los informes de efectos secundarios de los aproximadamente 10 millones de niños de hasta 14 años, que hasta ahora habían sido vacunados en todo el mundo, y encontró que los datos “aún son limitados pero tranquilizadores a corto plazo”.

A partir de una base de datos europea, identificó alrededor de 30 informes de efectos adversos graves en niños, incluidos 12 casos de miocarditis, un efecto secundario cardíaco poco común de los pinchazos de ARNm que tiende a afectar más a los niños pequeños que a las niñas. En Estados Unidos, donde se han administrado 7 millones de dosis a niños, se informaron 14 casos de miocarditis hasta el 10 de diciembre, y la mayoría fueron tratados y resueltos, dijo.

Pero el riesgo de miocarditis era mayor si un niño desarrolla Covid, según el análisis de HAS, por lo que el balance general de riesgo y beneficio de vacunar a los niños fue favorable cuando la tasa de incidencia de infección en la comunidad fue de moderada a alta. Cuando era bajo, el riesgo de efectos secundarios era mayor que los beneficios, especialmente para los niños pequeños.

Incluso si solo la mitad de los niños elegibles estuvieran vacunados, la HAS estimó que reduciría las infecciones en ese grupo de edad en Francia en un 75 por ciento en tres meses, lo que ayudaría a que las escuelas permanezcan abiertas.

Después de leer el informe HAS, Olivier Chappe, un ingeniero que vive cerca de Lyon, dijo que se inclinaba por vacunar a su hijo de ocho años, ya que había dejado que le pincharan a su hija de 12 años.

“El riesgo de que mis hijos se enfermen gravemente o mueran a causa de Covid-19 es muy bajo, pero no conocemos los riesgos de una Covid prolongada para ellos”, dijo. “Los niños seguirán infectados si son los únicos en la sociedad que no están vacunados, y quién sabe si la próxima variante será más aterradora”.

En Dublín, Ben Lyons, padre de dos hijos, ha decidido no vacunar a sus hijos de cinco y ocho años.

“Mi respuesta es un no muy vehemente”, dijo. “No estamos comprando las teorías de la conspiración, pero la mayoría de los niños no se ven afectados por Covid de todos modos”. Lyons, que trabaja en una tienda de mascotas, dijo que también se sintió desanimado porque su hija tuvo una reacción grave a una vacuna cuando era una niña pequeña.

A pesar de que otros países europeos están avanzando con la vacunación infantil, el comité conjunto del Reino Unido sobre vacunación e inmunización (JCVI) ha decidido que solo los más vulnerables clínicamente deben recibir pinchazos. Este mes solo aprobó una segunda dosis para jóvenes de 12 a 17 años después de que la ansiedad comenzara a acumularse sobre Omicron. Por el contrario, Francia comenzó a vacunar a ese grupo de edad en junio y Alemania en agosto.

Adam Finn, profesor de pediatría en la Universidad de Bristol que forma parte del JCVI, dijo que era “50:50” si el comité daría luz verde a la vacunación de todos los niños en los próximos meses.

“Si seguimos inmunizando a todos los niños de entre cinco y 11 años, debemos estar convencidos de que le estamos haciendo bien a alguien al hacerlo”, dijo. “Y no solo porque es algo que podemos hacer y estamos tan desesperados por hacer algo”.

Información adicional de Richard Milne en Oslo, Kiran Stacey en Washington y Joe Miller en Frankfurt

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