La cancelación de APEC en Chile crea un obstáculo para el acuerdo comercial entre Estados Unidos y China

Por Andrea Shalal, Steve Holland y Lusha Zhang

FOTO DE ARCHIVO: Las banderas chinas y estadounidenses ondean cerca del Bund, antes de que la delegación comercial de Estados Unidos se reúna con sus homólogos chinos para conversar en Shanghai, China, el 30 de julio de 2019. REUTERS / Aly Song

WASHINGTON / BEIJING / SINGAPUR (Reuters) – Los líderes de Estados Unidos y China encontraron un nuevo obstáculo en su lucha para poner fin a una guerra comercial perjudicial el miércoles, cuando la cumbre donde se suponía que debían reunirse fue cancelada debido a las violentas protestas.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo esta semana que esperaba firmar un acuerdo comercial interino con su homólogo chino Xi Jinping durante la cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico del 16 al 17 de noviembre en Chile. Las autoridades chilenas dijeron que cancelaron la cumbre para centrarse en restaurar la ley y el orden en el país.

La Casa Blanca dijo después que Estados Unidos todavía espera firmar un acuerdo comercial inicial con China el próximo mes, pero aún no se ha establecido una ubicación alternativa para que Xi y Trump se reúnan.

"Esperamos finalizar la Fase Uno del histórico acuerdo comercial con China dentro del mismo plazo", dijo la Casa Blanca en un comunicado que omitió una mención del presidente o su reunión prevista con Xi.

El Ministerio de Comercio de China dijo en un comunicado el jueves que las conversaciones bilaterales continuarán como se había planeado previamente y los principales negociadores comerciales de ambos países hablarán por teléfono el viernes.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Geng Shuang, también dijo durante una sesión informativa diaria el jueves que Trump y Xi han mantenido contacto por diversos medios, sin dar más detalles.

Los negociadores estadounidenses y chinos han estado compitiendo para finalizar un texto del acuerdo de "fase uno" para que Trump y Xi firmen el próximo mes, un proceso nublado por disputas sobre las demandas estadounidenses de un calendario de compras chinas de productos agrícolas estadounidenses.

El secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, que viajaba por el Medio Oriente, dijo a Reuters el miércoles que las conversaciones de Estados Unidos con China habían sido productivas y que el trabajo para finalizar el texto del acuerdo continuaba. El Ministerio de Comercio de China también dijo el jueves que las negociaciones avanzaban bien.

La Casa Blanca tiene la intención de ofrecer algunos lugares de EE. UU. Como alternativas para la cumbre de APEC, según una fuente familiarizada con el pensamiento de EE. UU. Alaska y Hawai podrían ser opciones potenciales que serían aceptables para China, dijo una segunda fuente familiarizada con el tema.

China también ha sugerido a Macao como un posible lugar, según una fuente comercial de China familiarizada con el tema.

"MUCHAS OPCIONES"

La Casa Blanca no hizo comentarios inmediatos sobre ubicaciones alternativas, y la declaración del Ministerio de Comercio de China el jueves no abordó si Trump y Xi aún se reunirían el próximo mes. Pero los expertos en comercio dijeron que organizar otra cumbre a corto plazo sería difícil.

"Estas cumbres, especialmente una que involucra a 21 líderes, son una tarea enorme, y mover una con dos semanas de anticipación es casi imposible", dijo Matthew Goodman, ex funcionario del Consejo de Seguridad Nacional y asesor del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. , un grupo de expertos de Washington.

La Casa Blanca está "señalando claramente que realmente quiere que el bilateral Trump-Xi siga adelante", dijo Goodman. "Pero parece más probable que tengan ministros de comercio o embajadores que firmen el acuerdo de la" fase uno "y guarden la reunión de líderes para más adelante".

Aunque se trata de un acuerdo gradual, no se apresurará, dijo un funcionario chino con conocimiento del asunto.

"Las consultas deberían ocurrir paso a paso", dijo el funcionario, solicitando el anonimato. "Nada se firmaría en aras de la firma".

Una fecha crítica es el 15 de diciembre, cuando entran en vigencia los nuevos aranceles estadounidenses a las importaciones chinas, como computadoras portátiles, juguetes y productos electrónicos. Tanto Estados Unidos como China tienen interés en llegar a un acuerdo y evitar esos aranceles.

Trump suspendió los aranceles estadounidenses que estaban planificados para el 15 de octubre a principios de este mes, después de las conversaciones comerciales en Washington. Pero la Casa Blanca no ha anunciado ningún plan para diferir o cancelar los del 15 de diciembre.

"Personalmente, creo que las dos partes esperan alcanzar un" acuerdo de armisticio "para fin de año. Él (Trump) lo necesita y nosotros también ", dijo a Reuters Jin Canrong, vicedecano de la Escuela de Estudios Internacionales de la élite Universidad Renmin de Beijing y asesor gubernamental.

No hay una reunión internacional obvia en el futuro cercano donde Trump y Xi puedan reunirse al margen, ya que Trump no asistirá a la Cumbre de Asia Oriental en Tailandia la próxima semana, dijo un diplomático.

Trump ha expresado su interés en visitar Australia para el torneo de golf de la Copa Presidentes que comienza el 9 de diciembre, lo que lo ubicaría en la región.

"Hay muchas opciones para que los dos líderes firmen el acuerdo", dijo Wei Jianguo, vicepresidente del grupo de expertos respaldado por el Estado chino Centro de China para el Intercambio Económico Internacional, dijo a Reuters durante un foro en Singapur sobre China-EE. UU. relaciones. "El acuerdo puede firmarse en China, Estados Unidos o cualquier país tercero, como Singapur".

Informes de Andrea Shalal, Steve Holland y David Brunnstrom en Washington; informes adicionales de Jing Xu, Lusha Zhang, Liangping Gao, Stella Qiu y Cate Cadell en Beijing, Keith Zhai en Singapur; edición por Richard Pullin y Simon Cameron-Moore

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