La capa de hielo de Groenlandia se derrite a un ritmo sin precedentes en los últimos 350 años o más - Axios

La capa de hielo de Groenlandia se derrite a un ritmo sin precedentes en los últimos 350 años o más - Axios

La magnitud de la fusión reciente de la capa de hielo de Groenlandia es "excepcional" en comparación con los registros históricos de los últimos 350 años, según un nuevo estudio realizado por un equipo de investigadores de los Estados Unidos y los Países Bajos.

Fondo: Cuando se trata de Groenlandia y el aumento del nivel del mar, lo básico es bien conocido: la temperatura del aire está aumentando, lo que hace que el hielo se derrita desde arriba. El agua se filtra a través del hielo y eventualmente fluye hacia el océano, donde se agrega al nivel del mar. Al mismo tiempo, los glaciares están acelerando su flujo hacia el mar a medida que las temperaturas cálidas del océano los consumen desde abajo.

Sí, pero: La gran pregunta es: ¿hasta qué punto es inusual el nivel de la superficie de verano?

Por qué importa: Refinar la dinámica del aumento del nivel del mar ayudaría a los científicos a predecir cuánto daño podría esperar en las regiones costeras del mundo. También les ayudaría a determinar qué anticipar de una desaceleración en una corriente oceánica crucial que atrae el calor hacia el norte desde el ecuador, cambiando los ecosistemas y los patrones climáticos.

Que hicieron: Los investigadores recolectaron y analizaron núcleos de hielo del centro oeste de Groenlandia y una ubicación costera en la península de Nuussuaq en 2015.

  • Pudieron detectar cuándo el hielo se derritió y volvió a congelarse, y con qué frecuencia y significativamente lo hizo a través del tiempo.
  • Estas observaciones proporcionan una ventana crítica a la forma en que el derretimiento del hielo varía con el tiempo, así como la intensidad del derretimiento y la cantidad de agua que sale de la superficie, que son las principales formas en que la capa de hielo está perdiendo masa.
  • Los coautores del estudio elaboraron un registro de 330 años de fusión, filtración y recongelación en la región centro-oeste de la isla, así como un registro de 364 años de las mismas variables en la ubicación más costera.

Lo que encontraron: En las últimas décadas, hubo una clara salida hacia una mayor fusión, la filtración de agua a través del hielo y la congelación de cada invierno.

  • El estudio encontró un aumento de 250% –575% en la intensidad de fusión en los últimos 20 años, en comparación con la era preindustrial.
  • Y, la década más reciente tuvo una magnitud de fusión más sostenida y significativa que cualquier otro período de 10 años en los registros del núcleo de hielo.
  • Los registros centrales coinciden con simulaciones de modelos de computadora y observaciones satelitales de la capa de hielo en su totalidad.

El estudio concluye. que a medida que el hielo se derrite, la superficie se oscurece, absorbiendo más calor y derritiendo más hielo. Si bien este proceso se conoce desde hace mucho tiempo, el nuevo estudio subraya su importancia, ya que significa que la superficie de la capa de hielo puede ser extremadamente sensible a alzas aparentemente pequeñas en las temperaturas del aire en verano.

"Como resultado, Groenlandia es más sensible al cambio de temperatura hoy que hace unas décadas. El calentamiento es más importante que nunca".

La línea de fondo: "Este es un registro climático que puede poner fácilmente junto a un libro de historia, ya que se ve claramente [the] huella digital de los humanos en la capa de hielo de Groenlandia ", Robin Bell, profesor de investigación en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty en la Universidad de Columbia, le dice a Axios. Bell no participó en el estudio.

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