La cardio-oncología emerge como importante especialidad

Si bien los pacientes con cáncer y sus médicos se enfocan en erradicar su enfermedad, a menudo se desarrolla otro problema de salud potencialmente mortal durante el curso del tratamiento. Las terapias contra el cáncer, como la quimioterapia, la radiación y la inmunoterapia, pueden causar daños únicos y graves al corazón. A medida que avanzan los tratamientos contra el cáncer y más pacientes sobreviven a la enfermedad, los cardiooncólogos de Salud Nacional Judía centrarse en la salud del corazón de los pacientes con cáncer para garantizar que sigan siendo lo suficientemente fuertes para soportar el tratamiento y controlar su mayor riesgo de eventos cardíacos en los años venideros.

“Acompaño a mis pacientes durante todo su recorrido por el cáncer y mucho después de la remisión. Es mi trabajo asegurarme de que el corazón de cada paciente esté lo más saludable posible, para que puedan concentrar su energía mental y física donde más se necesita, y eso es en la lucha contra el cáncer”, dijo Dr. Chris Fine, cardiooncólogo de National Jewish Health. “Supervisamos el corazón de cerca, estratificamos los riesgos de los pacientes de desarrollar efectos adversos e intervenimos temprano, antes de que los pacientes experimenten síntomas. El objetivo es no solo proteger la salud de su corazón en el futuro, sino también evitar interrupciones en el tratamiento del cáncer por preocupaciones de que su corazón no es lo suficientemente fuerte”.

Las toxicidades cardíacas pueden ocurrir dentro de los primeros meses de tratamiento o 20 años después. Cada tratamiento conlleva diferentes preocupaciones, pero puede incluir un mayor riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca a través de la enfermedad aterosclerótica, la enfermedad de las válvulas y el endurecimiento de las arterias o la pared del corazón.

Los cardioncólogos trabajan en estrecha colaboración con otros proveedores de atención del cáncer para tomar decisiones informadas a lo largo de su tratamiento y brindar una atención integral que considere la salud de los pacientes como un todo, en lugar de la cardiología y la oncología por separado. Atienden a los pacientes para obtener imágenes y pruebas de rutina a través de ecocardiogramas, electrocardiogramas y análisis de sangre.

“Históricamente, la cardiooncología ni siquiera podía ser una disciplina porque estábamos encontrando el cáncer demasiado tarde y el pronóstico para los pacientes con cáncer era bastante malo. Entonces, nunca tuvieron la oportunidad de desarrollar toxicidades cardiovasculares”, dijo el Dr. Fine. “A medida que avanzan las pruebas de detección y los tratamientos y más pacientes viven más tiempo, la protección de su corazón debe ser parte de la atención. Los cardioncólogos están completamente equipados para comprender los riesgos en función de la situación única de cada paciente y fusionar su atención cardíaca y oncológica para lograr los mejores resultados posibles”.

Para Janet Schmidtlein-Sparling, la Dra. Fine no solo ha sido una parte importante de su equipo de atención del cáncer, sino también parte del sistema de apoyo que la ayuda a seguir luchando. Schmidtlein-Sparling fue diagnosticada con cáncer colorrectal en 2016, que desde entonces ha hecho metástasis en diferentes partes de su cuerpo.

“La primera vez que conocí al Dr. Fine le dije: ‘Todavía no estoy listo para rendirme’, y él dijo: ‘Entonces, caminaré contigo’”, dijo Schmidtlein-Sparling. “Es muy bueno saber que tiene un médico que estará allí para apoyarlo durante el tratamiento del cáncer, ser consciente de lo que el cáncer y esos tratamientos le están haciendo a su cuerpo y ayudarlo a sobrevivir mientras lo atraviesa”.

Además de los electrocardiogramas regulares, la Dra. Fine también le pide a Schmidtlein-Sparling que use una aplicación en su teléfono para ingresar datos diarios sobre cosas como la presión arterial, el ejercicio, la dieta y los niveles de oxígeno en la sangre. Revisan los datos juntos para identificar cualquier cambio sutil en la salud de su corazón.

“La prevención es clave, y hay muchos problemas que podemos ver venir con solo mirar la información disponible. Podemos identificar cambios durante varias semanas o meses a través de datos en una aplicación de seguimiento simple, y hay medicamentos e intervenciones que podemos implementar temprano, ante la primera evidencia de estas toxicidades relacionadas con el corazón”, dijo el Dr. Fine. ”Y, aunque los pacientes con cáncer a menudo se sienten cansados ​​o tienen poco apetito, también es importante contar con un profesional médico que los aliente a mantenerse activos y a comer bien, lo que realmente puede ser de gran ayuda para su corazón y su salud en general durante el tratamiento. .”

A medida que crece el campo de la cardiooncología, los expertos dicen que es importante que los pacientes sean conscientes de los riesgos y se defiendan a sí mismos buscando la atención de un cardiooncólogo, que tiene la experiencia para considerar cómo funciona la salud de su corazón en conjunto. con su cuidado del cáncer. También es importante seguir viendo a un cardiooncólogo después de lograr la remisión, ya que los sobrevivientes de cáncer son más que doble de probabilidades a morir de enfermedades del corazón que la población general.

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