La carrera por el alcalde de Louisville se desarrolla en medio de tensiones persistentes

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LOUISVILLE, Ky. — El candidato a la alcaldía de Louisville, Craig Greenberg, dio un salto mientras caminaba de casa en casa en busca de votantes en una fría tarde de primavera. Pero cuando la gente lo reconoció, no fue por las razones que había anticipado cuando anunció su candidatura el año pasado.

Algunos habían visto informes de noticias del 14 de febrero, cuando un hombre se presentó en la sede de la campaña de Greenberg y disparó varias rondas contra el candidato y su personal, quienes bloquearon la puerta con mesas y sillas. Nadie resultó herido, pero una bala rozó el suéter de Greenberg. Un activista local de justicia social fue acusado de intento de tiroteo.

Ahora Greenberg ha reanudado su campaña en una ciudad agitada por la tensión racial, un aumento en la violencia armada y profundas dudas que muchos albergan sobre el departamento de policía de Louisville.

Hace dos años, esta ciudad de aproximadamente 600.000 habitantes era conocida principalmente como la sede del Derby de Kentucky, el whisky bourbon y Muhammad Ali. Luego, una redada policial fallida en marzo de 2020 dejó a Breonna Taylor, una mujer negra de 26 años, muerta en su propio apartamento a manos de policías blancos.

Su nombre estaba pegado en camisetas y revistas. Se extendió por las redes sociales y resonó en las calles de la ciudad cuando miles marcharon en todo el país exigiendo justicia. Y su muerte aún resuena en la política local.

No mucho después del atentado contra la vida de Greenberg, el único oficial acusado penalmente por sus acciones en la redada de Taylor fue absuelto por un jurado de Kentucky, dejando a muchos con la sensación de que el sistema de justicia se había quedado corto.

El sospechoso del tiroteo de Greenberg, Quintez Brown, de 21 años, también estaba en la boleta electoral del 17 de mayo, como candidato a concejal metropolitano. Ahora está bajo custodia federal, acusado de delitos estatales y federales que podrían encerrarlo por el resto de su vida. Se ha declarado inocente de todos los cargos.

Brown, quien es negro, fue liberado dos días después del tiroteo cuando el Fondo de Fianzas Comunitarias de Louisville pagó su fianza de $100,000. El líder de la minoría republicana, el senador Mitch McConnell, tomó la palabra en el Senado de los EE. UU. casi de inmediato y calificó la liberación de Brown de «asombrosa» y sugirió que se reflejaba negativamente en sus rivales políticos de izquierda.

Pero el retroceso de la liberación de Brown cruzó las líneas partidistas. Charles Booker, un demócrata de Louisville que se postula para el escaño en el Senado de EE. UU. que ocupa el republicano Rand Paul, insistió en que «cualquiera que haya sido arrestado por intento de asesinato, y se teme que sea un daño para sí mismo y para otros, debe estar bajo custodia».

Ahora que se encuentra en el centro de ese alboroto, Greenberg habla con cautela sobre el atentado contra su vida, pero no duda en establecer conexiones con su campaña.

«Creo que me ha convertido en una persona más fuerte que, con suerte, puede trabajar con otros de manera más efectiva para hacer que Louisville sea más seguro», explicó.

Ha vuelto a las actividades normales de campaña, pero con mayor seguridad. También promete abordar las preocupaciones de los votantes negros aumentando la transparencia y la rendición de cuentas si es elegido.

«Comparto sus frustraciones», dijo. «No estoy interesado en más estudios. Todos sabemos cuáles son los problemas aquí en Louisville».

Una de las oponentes de Greenberg, Shameka Parrish-Wright, tiene su propia conexión con el turbulento pasado reciente de Louisville. Ella sigue a Greenberg en la recaudación de fondos, pero a medida que avanza por el West End predominantemente negro de Louisville, algunos residentes también la reconocen.

Después del tiroteo de Taylor, Parrish-Wright se unió a las protestas de meses en el centro de Jefferson Square Park, donde se convirtió en la voz de los manifestantes.

«Quiero ser el cambio que busco», dijo sobre su candidatura a la alcaldía.

Muchos de los votantes negros con los que ha hablado dudan de que algún alcalde pueda cumplir sus promesas. También les molesta que nadie haya sido acusado por la muerte de Taylor, mientras que los hombres blancos que mataron a Ahmaud Arbery y George Floyd fueron condenados por asesinato.

A Parrish-Wright le preocupa que algunos votantes puedan confundir sus acciones como activista con las de Brown o el grupo que financió su liberación. Dijo que no conocía muy bien a Brown, pero espera que obtenga los recursos de salud mental que necesita.

De ser elegida, Parrish-Wright se uniría a un grupo creciente de alcaldesas negras en ciudades como Nueva Orleans, San Francisco, Chicago y Washington, DC

La representación en el asiento del alcalde, dijo, podría restaurar la fe en una ciudad donde vive casi la mitad de la población negra de Kentucky. La legislatura estatal está dominada por republicanos blancos y, aunque hay un gobernador demócrata, la ciudad a menudo se encuentra en desacuerdo con el Capitolio en Frankfort.

Greenberg y Parrish-Wright se encuentran entre los ocho candidatos demócratas en la boleta primaria. Los contendientes han acosado a los votantes con planes de desarrollo económico y otros asuntos, pero la seguridad pública y la vigilancia nunca están lejos de la conversación.

El ganador de las primarias será muy favorecido en las elecciones generales de noviembre, porque los demócratas superan en número a los republicanos por un amplio margen.

El próximo alcalde estará llamado a liderar la ciudad a través de un período complicado, y dejar atrás el pasado no será fácil. El departamento de policía de Louisville sigue bajo investigación federal y muchos activistas quieren ser escuchados. El cierre de dos años durante la pandemia ha dejado tiendas y edificios de oficinas vacíos en el centro.

«Hay mucha gente que se siente desanimada porque hemos tenido dos de los peores años, para muchos de nosotros, en nuestra vida. Estamos exhaustos», dijo Sadiqa Reynolds, presidenta y directora ejecutiva de Louisville Urban League.

Reynolds, quien respaldó a otro candidato negro a la alcaldía, el reverendo Tim Findley Jr., dijo que la tarea que enfrentará el ganador será formidable y que la paciencia se está agotando.

«No es suficiente crear buenos programas, en realidad tienes que ser capaz y tener el deseo de cambiar las estructuras», dijo. «El sistema actual que tenemos, simplemente no está funcionando lo suficientemente rápido».

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Hudspeth Blackburn es miembro del cuerpo de The Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America es un programa de servicio nacional sin fines de lucro que coloca a los periodistas en las salas de redacción locales para informar sobre temas encubiertos.

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